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  • Jan 17 / 2021
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Pastor Kang, Sermons, Who is God?

The Sincere Repentance God Seeks (Genesis 20:14-16)

Tithes and Offerings

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The sincere repentance God seeks

14 Then Abimelech brought sheep and cattle and male and female slaves and gave them to Abraham, and he returned Sarah his wife to him. 15 And Abimelech said, “My land is before you; live wherever you like.”

16 To Sarah he said, “I am giving your brother a thousand shekels of silver. This is to cover the offense against you before all who are with you; you are completely vindicated.”

Genesis 20:14-16

0. Introduction

In life, there are times we have to apologize for our mistakes.

Sometimes apologies lead to forgiveness, but sometimes the other person won’t forgive you even if you apologize.

So, what is the best way to ask for forgiveness from another person?

Although there may be a variety of answers, most people would probably agree that a sincere apology is much more effective.

In that case, what is the sincere repentance that God wants from us sinners in order to be forgiven? Today’s message is titled “The sincere repentance God seeks” and it is taken out of Genesis chapter 20.

1. The repeated sins of Abraham

Genesis 20:1-2

1 Now Abraham moved on from there into the region of the Negev and lived between Kadesh and Shur. For a while he stayed in Gerar, 2 and there Abraham said of his wife Sarah, “She is my sister.” Then Abimelech king of Gerar sent for Sarah and took her.

God has changed Abram’s name to Abraham, which means ‘a father of many nations’.

Yet, even though God has given him a new name, he is unable to escape his repeated sins.

Abraham, who is often referred to as the father of our faith, is still unable to overcome his greatest weakness, the problem of sin.

At this point in Abraham’s life, he deceived King Abimelech of Gerar by calling his wife his sister.

This was actually the same deception he had performed on the Egyptian king before. Has he not learned his lesson?

Why did Abraham, who had God’s help to fight and defeat the Allied forces of King Kedorlaomer, lie like this?

Genesis 20:11-12

11 Abraham replied, “I said to myself, `There is surely no fear of God in this place, and they will kill me because of my wife.` 12 Besides, she really is my sister, the daughter of my father though not of my mother; and she became my wife.

The fear of man displaced Abraham’s faith and prompted him to deceive the king with a half truth. When the fear of God was not in the people around him, he thought that God’s sovereignty could not be exercised among them.

So he took it upon himself to prepare a way to survive.

Rather than fearing God and trusting him to protect and provide for him, his fear of man led him to introduce Sarah as his sister.

But God considered Abraham’s half truth to be unjust.

We should remember that a person can not solve his sins by himself.

If a person does not fear and accompany God, he will repeatedly commit the same sin.

2. The Intervention of God

But God intervened in this matter in order to fulfill his promise to Abram.

The contract God had made with Abraham was for him to have Isaac, the son of promise, born through Sarah.

God urgently came to Abimelech in a dream and revealed the seriousness of this problem.

Genesis 20:3-6

3 But God came to Abimelech in a dream one night and said to him, “You are as good as dead because of the woman you have taken; she is a married woman.” 4 Now Abimelech had not gone near her, so he said, “Lord, will you destroy an innocent nation? 5 Did he not say to me, `She is my sister,` and didn`t she also say, `He is my brother`? I have done this with a clear conscience and clean hands.” 6 Then God said to him in the dream, “Yes, I know you did this with a clear conscience, and so I have kept you from sinning against me. That is why I did not let you touch her.

Abimelech was innocent by his own reckoning because he had taken Abraham at his word, believing him fully. However, taking a married woman from her husband to become his own wife  was a sin worth dying for from God’s point of view.

So God made the women in Abimelech’s kingdom unable to get pregnant and have babies.

In the long run, this spelled disaster for the king as it meant the destruction of his whole kingdom, and would not just result in the death of an individual, himself.

But God knew Abimelech’s heart, so he prevented him from sinning with Sarah.

Abimelech was punished for Abraham’s lies. So, how did he act after hearing the words of God?

3. Abimelech’s repentance

Genesis 20:8; 14-16

8 Early the next morning Abimelech summoned all his officials, and when he told them all that had happened, they were very much afraid.

14 Then Abimelech brought sheep and cattle and male and female slaves and gave them to Abraham, and he returned Sarah his wife to him. 15 And Abimelech said, “My land is before you; live wherever you like.” 16 To Sarah he said, “I am giving your brother a thousand shekels of silver. This is to cover the offense against you before all who are with you; you are completely vindicated.”

Abimelech, surprisingly, obeyed the Word of God.

He performed many acts of repentance for his own and his country’s recovery.

First, he shared the Word of God with all his officials. 

This is important because by doing so it signified that he was giving up his own ideas and choosing God’s justice.

Then, he did his best to fix all the wrongs.

He not only gave Sarah back to Abraham, but also topped it off with livestock, servants and additional land to live in. He did not force Abraham out of his land, like the King Egypt had.

He also gave Abraham a thousand silver shekels to restore his wife Sarah’s honor.

This all was a large compensation for Abraham.

Finally, he asked Abraham to pray for full recovery, as God ordered.

It would not have been easy for Abimelech to ask Abraham for prayer after the pain and troubles his lie had brought upon his kingdom, but Abimelech obeyed and honored God in his actions.

Rather, he made Abraham, the man of God, ashamed.

We can learn about ‘sincere repentance’ through Abimelech’s actions.

  • What is the repentance that pleases God?
  • And how should we repent before God?

4. Sincere repentance (through Jesus Christ)

Acts 2:38

38 Peter replied, “Repent and be baptized, every one of you, in the name of Jesus Christ for the forgiveness of your sins. And you will receive the gift of the Holy Spirit.

The first step for repentance is to recognize yourself as incapable of solving your own sins.

In fact, we live with repeated or habitual sins like Abraham, we have no ability to keep any of the laws that God has given us.

Therefore, God gave his son Jesus to us to solve this problem.

The second step for repentance is to believe in Jesus as your personal Lord and Savior.

Jesus is the only one who can save us from a sinful world.

He paid for our sins through his own death, becoming a substitute for the punishment our sins deserved on the cross. In order to get to know Jesus more and more, we must read the Bible and pray daily, cultivating a deeper relationship with him.

The third and final step for repentance is courage.
We must believe that God’s salvation plan will change our lives.

Not only will he forgive you of all your sins and cleanse you of wrongdoing, just as he did for Abimelech, Jesus’s power can also overcome all of your sins, just as he did for Abraham.

Be brave today and choose to live a life of repentance and service for Christ. This is the definition of a successful life for all Christians.

Here’s a hard question to ponder.

Does God listen to our prayers even if and when we sin?

There is hopeful news.

Genesis 20:17

17 Then Abraham prayed to God, and God healed Abimelech, his wife and his slave girls so they could have children again,

Although Abraham was guilty, the fact that he was chosen by God did not change.

God still heard Abraham’s prayers, even as his deception brought disaster upon Abimelech’s household. God’s grace does not change because of human dignity nor error.

Yet, the fear of man may still overtake and overpower us, as it did to Abraham.

We think that God will not work in a world outside the church when the world does not fear him.

But God’s sovereignty is beyond our imagination and affects us everywhere, whether we are in the world, or in God’s presence; whether we are full of the fear of man, or the fear of God; whether we sin repeatedly and habitually though deceptions and half truths, or whether we walk fully in the light as he is in the light. God’s sovereignty and intervention in our lives is extremely realistic and accurate, and on full display in the lives of those who love God and have been called according to his purpose.

Abimelech was not the man God chose to make a covenant with, but he was an outsider and a stranger. Yet, through his sincere repentance and practice, God restored everything to him that he had taken away.

Repentance is not merely a time of regret and despair.

Repentance is a time to grow before God, and grow in relationship with God.

Repentance is the time to restore the true image of Christians, as the disciples of Christ, and bearers of his love, and message, and light to a lost world.

And repentance is not a one time act, but should be practiced on a daily basis by all Christians.

(As Martin Luther wrote in his Ninety-Nine Theses: “Our Lord and Master Jesus Christ willed the entire life of believers to be one of repentance.”)

I hope we will spend this week experiencing an amazing restoration of our lives and faith in Christ through sincere repentance.


하나님 원하시는 진정한 회개

14 아비멜렉이 양과 소와 종들을 이끌어 아브라함에게 주고 그의 아내 사라도 그에게 돌려보내고 15 아브라함에게 이르되 내 땅이 네 앞에 있으니 네가 보기에 좋은 대로 거주하라 하고

16 사라에게 이르되 내가 은 천 개를 네 오라비에게 주어서 그것으로 너와 함께 한 여러 사람 앞에서 네 수치를 가리게 하였노니 네 일이 다 해결되었느니라

창세기 20:14-16

0. 예화

우리가 살다 보면 나의 실수나 잘못으로 인해 다른 사람에게 사과해야 할 때가 있습니다.

사과를 통해 용서를 받을 때가 있지만, 때로는 사과를 했음에도 용서를 받지 못할 때도 있습니다.

상대방의 용서를 받기 위해서 우리는 어떻게 사과해야 할까요?

다양한 답이 있겠지만 대부분의 사람들은 진심 어린 사과를 해야 한다고 말할 것입니다.

그렇다면 죄인인 우리가 하나님께 용서를 받기 위한 진정한 회개는 어떤 것일까요?

오늘은 <하나님이 원하시는 진정한 회개> 라는 제목으로 창세기 20장의 말씀을 나누도록 하겠습니다.

1. 아브라함의 반복되는 죄

창세기 20:1-2

1 아브라함이 거기서 네게브 땅으로 옮겨가 가데스와 술 사이 그랄에 거류하며 2 그의 아내 사라를 자기 누이라 하였으므로 그랄 왕 아비멜렉이 사람을 보내어 사라를 데려갔더니

하나님은 아브람의 이름을 아브라함으로 바꾸어 주셨습니다.

아브라함의 뜻은 ‘여러 민족의 아버지’ 입니다.

아브라함은 하나님께 새로운 이름을 받았지만, 그는 그의 반복되는 죄를 해결할 수 없었습니다.

믿음의 조상이라 불리던 아브라함도 스스로 약점인 죄의 문제를 해결 할 수 없었습니다.

결국 아브라함은 그랄 왕 아비멜렉에게 자기 아내를 자신의 여동생이라고 속였습니다.

이것은 예전에 그가 애굽 왕을 속였던 것과 똑같은 형태였습니다.

그돌라오멜왕 연합군과도 싸워서 이겼던 아브라함이 왜 이런 거짓말을 하게 되었을까요?

11 아브라함이 이르되 이 곳에서는 하나님을 두려워함이 없으니 내 아내로 말미암아 사람들이 나를 죽일까 생각하였음이요 12 또 그는 정말로 나의 이복 누이로서 내 아내가 되었음이니라

아브라함의 하나님에 대한 믿음은 사람을 두려워하는 마음 때문에 사라지게 되었습니다.

그는 하나님을 두려워하지 않는 곳에서는 하나님의 주권이 실현되지 않을 것이라 생각했습니다.

그래서 그는 자신의 살 길을 스스로 준비하였습니다.

그에게 떠오른 좋은 아이디어는 사라를 자신의 이복 누이로 소개하는 것이었습니다.

그러나 아브라함의 아이디어는 하나님이 보시기에 정의롭지 않았습니다.

파트 1에서 우리가 기억해야 할 것은, 사람은 스스로 죄를 해결할 수 없는 존재라는 것입니다.

사람이 하나님과 동행하지 않으면 반복적으로 같은 죄를 짓게 되는 것입니다.

2. 하나님의 개입

하나님은 아브람과의 계약을 지키기 위해 이 문제에 개입하셨습니다.

그 계약은 사라를 통해 약속의 아들 이삭이 태어나는 것이었습니다.

하나님은 긴급히 아비멜렉에게 찾아와 이 문제의 심각성을 알려주셨습니다.

창세기 20:3-6

3 밤에 하나님이 아비멜렉에게 현몽하시고 그에게 이르시되 네가 데려간 이 여인으로 말미암아 네가 죽으리니 그는 남편이 있는 여자임이라 4 아비멜렉이 그 여인을 가까이 하지 아니하였으므로 그가 대답하되 주여 주께서 의로운 백성도 멸하시나이까 5 그가 나에게 이는 내 누이라고 하지 아니하였나이까 그 여인도 그는 내 오라비라 하였사오니 나는 온전한 마음과 깨끗한 손으로 이렇게 하였나이다 6 하나님이 꿈에 또 그에게 이르시되 네가 온전한 마음으로 이렇게 한 줄을 나도 알았으므로 너를 막아 내게 범죄하지 아니하게 하였나니 여인에게 가까이 하지 못하게 함이 이 때문이니라

아비멜렉은 아브라함의 말을 그대로 믿고 행동했기 때문에 그의 입장에서는 죄가 없습니다.

그러나 하나님의 관점에서 남편이 있는 여자를 데려다가 자신의 아내로 삼는 일은 죽어 마땅한 죄였습니다. 

그래서 하나님께서는 아비멜렉의 집의 모든 태를 닫으셨습니다.

이것은 아비멜렉 한 개인의 죽음 뿐 만이 아닌, 그의 왕국의 멸망을 의미하는 것이었습니다.

그러나 하나님은 아비멜렉의 진실한 마음을 알았기 때문에, 그가 죄를 짓지 않도록 막으셨습니다.

아브라함의 거짓말 때문에 억울한 벌을 받은 아비멜렉.

그는 하나님께 말씀을 듣고 어떻게 행동 했을까요?

3. 아비멜렉의 회개

창세기 20:8; 14-16

8 아비멜렉이 그 날 아침에 일찍이 일어나 모든 종들을 불러 그 모든 일을 말하여 들려 주니 그들이 심히 두려워하였더라

14 아비멜렉이 양과 소와 종들을 이끌어 아브라함에게 주고 그의 아내 사라도 그에게 돌려보내고 15 아브라함에게 이르되 내 땅이 네 앞에 있으니 네가 보기에 좋은 대로 거주하라 하고 16 사라에게 이르되 내가 은 천 개를 네 오라비에게 주어서 그것으로 너와 함께 한 여러 사람 앞에서 네 수치를 가리게 하였노니 네 일이 다 해결되었느니라

아비멜렉은 놀랍게도 하나님의 말씀에 순종하였습니다.

그는 그와 그의 나라의 회복을 위해 회개를 위한 많은 행동들을 하였습니다.

그가 했던 첫 번째 행동은 그의 모든 종들과 하나님의 말씀을 공유한 것입니다.

그가 한 좋은 선택은 자신의 생각을 포기하고 하나님의 정의를 선택했다는 것입니다.

아비멜렉은 모든 잘못된 것들을 바로 잡으려고 하였습니다.

그는 문제를 해결하기 위해 최선을 다했습니다.

그는 아브라함에게 아내를 돌려준 것 뿐만이 아니라 그에게 가축과 하인들, 거주할 수 있는 땅을 제공하였습니다.

그는 애굽 왕과는 달리 아브라함을 자기 땅에서 내보내지 않았습니다.

그는 또한 아브라함에게 은 천 개를 주어 그의 아내, 사라의 명예를 회복하였습니다.

아비멜렉은 아브라함에게 인색하지 않게 보상하였습니다.

마지막으로 그는 하나님의 명령대로 아브라함에게 치유 기도를 요청하였습니다.

자신을 곤경에 빠뜨린 사람에게 치유 기도를 부탁한다는 것은 쉽지 않은 일 이었을 것입니다.

하지만 아비멜렉은 하나님께 순종하여 하나님을 높이고 아브라함을 부끄럽게 만들었습니다.

우리는 아비멜렉의 행동을 통해 ‘회개하는 사람의 올바른 마음가짐’에 대해 배울 수 있습니다.

하나님이 기뻐하시는 회개는 무엇일까요?

우리는 하나님 앞에서 어떻게 회개해야 할까요?

4. 진정한 회개(예수 그리스도)

사도행전 2:38

38 베드로가 이르되 너희가 회개하여 각각 예수 그리스도의 이름으로 세례를 받고 죄 사함을 받으라 그리하면 성령의 선물을 받으리니

회개를 위한 첫 번째 단계는 자신을 죄를 해결할 능력이 없는 존재로 인정하는 것입니다.

사실 우리도 아브라함처럼 반복된 죄를 지으면서 살아갑니다.

우리는 하나님이 주신 율법을 다 지킬 수 있는 능력이 없습니다.

그래서 하나님은 이 문제를 해결하기 위해 우리에게 예수님을 보내주셨습니다.

회개를 위한 두 번째 단계는 예수님을 나의 구원자로 믿는 것입니다.

나를 죄가 가득한 세상에서 구원해 줄 유일한 존재는 예수님입니다.

예수님이 나의 죄의 값을 죽음을 통해 모두 지불하셨기 때문입니다.

우리는 매일 성경을 읽고 기도하며 예수님께 의지해야 합니다.

회개를 위한 마지막 단계는 용기입니다.

내 삶을 변화시키실 하나님의 계획을 믿어야 합니다.

예수님의 능력으로 죄를 극복할 수 있다는 믿음을 가져야 합니다.

용기를 갖고 오늘 하루를 그리스도인의 승리한 삶으로 만들어야 합니다.

그런데 우리가 죄를 지어도 하나님이 우리 기도를 들으실까요?

여기에 희망적인 소식이 있습니다.

창세기 20:17

17 아브라함이 하나님께 기도하매 하나님이 아비멜렉과 그의 아내와 여종을 치료하사 출산하게 하셨으니

비록 아브라함이 죄를 지었지만, 그가 하나님께 선택 받은 사람이라는 사실은 달라지지 않았습니다.

하나님은 여전히 아브라함의 기도를 들으셨습니다.

하나님의 은혜는 사람의 품위로 인해 변하지 않기 때문입니다.

그러나 우리는 아브라함이 그랬든 여전히 세상을 두려워합니다.

우리는 하나님을 믿지 않는 교회 밖의 세상에서 하나님이 일하지 않으실 것이라고 생각합니다.

하지만 하나님의 주권은 우리의 상상을 넘어서서 어디서나 영향을 미칩니다.

오히려 하나님의 개입은 지극히 현실적이며 정확합니다.

아비멜렉은 하나님이 선택한 자가 아닌 이방이었습니다.

그러나 그의 진정한 회개와 실천을 통해 하나님은 그의 모든 것을 회복시켜 주셨습니다.

회개는 후회가 절망이 아닙니다.

회개는 하나님 앞에서 성장하는 시간입니다.

회개는 그리스도인의 모습을 회복하는 시간입니다.

우리가 회개를 통해 놀라운 회복을 경험하는 한 주 보내길 소망합니다.

So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God. Listen