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The Timing of God: Perfection (Genesis 16:15-16)

  • Dec 13 / 2020
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Pastor Kang, Sermons, Who is God?

The Timing of God: Perfection (Genesis 16:15-16)

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< The Timing of God : Perfection >

15 So Hagar bore Abram a son, and Abram gave the name Ishmael to the son she had borne. 16 Abram was eighty-six years old when Hagar bore him Ishmael.

Genesis 16:15-16

0. Cooking dumplings

A few years ago, I worked at a restaurant to cover my tuition.

The restaurant was a Korean-Japanese fusion restaurant.

There were many items on the menu, but the most difficult item to make was called a “Gyoza dumpling”.

But the gyoza dumpling recipe appears deceptively easy as follows:

  1. Place dumplings in a frying pan
  2. Pour hot water into the pan to the half way point of dumpling
  3. Cover the pan with a lid to cook the dumplings
  4. After setting the timer to 2 minutes, open the lid when the alarm rings
  5. Drain the hot water, and add cooking oil
  6. Fry the dumplings in the oil for 1 minute
  7. Complete the delicious gyoza dumplings with a crispy outside texture and a juicy inside!

At first glance, it seems that anyone can make delicious dumplings by following this recipe.

But when the two-minute timer rings and the lid is opened, sometimes the dumplings are not fully cooked, and sometimes the dumplings are over cooked and burst.

There are even cases when the dumplings get burned due to a lot water level.

I thought the two-minute timer was the standard of time to cook dumplings, but that was not always an absolute standard.

The reason for this is because when cooking dumplings, there are various factors to take into account such as: the total number of dumplings, the temperature of the water, the amount of water, the intensity of the fire, the thickness of the frying pan, and so on.

There was one cook in the restaurant who was extremely good at cooking the gyoza dumplings.

He alone made gyoza dumplings without using a timer at all.

One day, I asked him what the secret was and he replied:

“You must consider various conditions at the same time. So it’s hard to explain specifically.

But for me, it’s easy to know the timing because I have a lot of experience. I’ve been in this store for three years already.”

Through his lengthy experience, he knew the exact timing to make delicious gyoza dumplings.

Likewise for us, it is very important to know the exact timing to achieve something like this. And one good way to learn the exact timing of a thing more quickly and thus reduce failure is by asking experts for advice. 

Also, it is very important to know the exact timing required for certain events and situations in our lives.

Because our lives can be more satisfying if we do the right things at the right times, and avoid the wrong times for doing certain things.

Therefore, we need to ask the experts in our lives for advice. But who knows about our lives the best?

Ourselves? Our parents? Our friends? Career counselors?

I’m sure by now you can recognize that the correct answer to this question is God!

Of course God is the one who knows about our lives the best because he is our master who created us.

I’m going to share from Genesis 16 with the title of < The Timing of God : Perfection >.

1. Trying to solve problems without God

Genesis 16:1-3

1 Now Sarai, Abram`s wife, had borne him no children. But she had an Egyptian maidservant named Hagar; 2 so she said to Abram, “The LORD has kept me from having children. Go, sleep with my maidservant; perhaps I can build a family through her.”  Abram agreed to what Sarai said. 3 So after Abram had been living in Canaan ten years, Sarai his wife took her Egyptian maidservant Hagar and gave her to her husband to be his wife.

God made a clear promise to Abram about his descendants, but his wife Sarai still could not conceive.

When Abram left his hometown, Haran, obedient to the Word of God, his wife was 65 years old.

They lived together in the promised land of Canaan for 10 years until Sarai’s became 75.

So by now, Sarai has waited for 10 years believing in God’s promise to give her a child. But from her point of view, after 10 years, God seemed to be not moving at all to achieve that promise.

So Sarai tried to force God to work by getting Abram’s heir through her Egyptian maidservant before it was too late.

We might think that if she had believed more strongly in God’s promise and continued to persevere, it would have been better. (But consider yourself as a human being as well. How easy would it be to hold onto a promise made by someone for over ten years? Could you still believe that promise even after ten years? Even if the promiser was God?)

Besides, this behavior was a common practice at the time.

The absence of children was perceived as a very serious problem because people believed that they could carry on their lives (and family name) through their descendants.

This led to the disdain of a woman who could bear children.

According to old Middle Eastern customs, a wife who could not bear children herself could give her husband her servant in her place to solve this problem.

Because the maid is owned by the wife, the child born by the maid would be considered the property of the wife, her mistress, and therefore could be counted as her own children.

Sarai was trying to provide Abram with children according to social customs of the day.

2. May incur side effects

Genesis 16:4-6

4 He slept with Hagar, and she conceived.  When she knew she was pregnant, she began to despise her mistress. 5 Then Sarai said to Abram, “You are responsible for the wrong I am suffering. I put my servant in your arms, and now that she knows she is pregnant, she despises me. May the LORD judge between you and me.” 6 “Your servant is in your hands,” Abram said. “Do with her whatever you think best.” Then Sarai mistreated Hagar; so she fled from her.

Sarai’s behavior was not a problem according to the social customs of the day.

But this was not what God had intended at all.

So because Sarai attempted to solve her problem without God’s help, we can observe various side effects that resulted from her actions.

As a result of Sarai sending her maidservant to bed with her husband, there arose “contempt” from Hagar toward Sarai, which led to “abuse” from Sarai toward Hagar.

Sarai’s attempt to produce an heir for Abram through her maidservant failed to achieve the goal she wanted, and this is at least partially due to the animosity that arose uncontrolled between them. 

The Bible tells us that we can never achieve a desired goal through our own strength or will alone.

3. Our God Saves

Genesis 16:7-11

7 The angel of the LORD found Hagar near a spring in the desert; it was the spring that is beside the road to Shur. 8 And he said, “Hagar, servant of Sarai, where have you come from, and where are you going?”  “I`m running away from my mistress Sarai,” she answered. 9 Then the angel of the LORD told her, “Go back to your mistress and submit to her.” 10 The angel added, “I will so increase your descendants that they will be too numerous to count.” 11 The angel of the LORD also said to her: “You are now with child and you will have a son. You shall name him Ishmael, for the LORD has heard of your misery.

Hagar fled to Shur to avoid the abuse of Sarai.

Shur refers to the fortifications of the border of Egypt, and perhaps Hagar was trying to return to her home land of Egypt.

But then the messenger of God met Hagar and delivered the Word of God to her.

God promised Hagar that although her son was not the son of promise, God would still form a great nation through him.

Hagar confessed that the God who responded to her pain was “the God who sees me”.

Hagar was comforted by God, recovered her heart and returned to Abram’s house and obeyed Sarai.

Her attitude changed because she had experienced God’s grace.

In this way, God solved the problem that a human, Sarai, had brought upon herself.

And God continue to take care of Abram’s family until the time God had promised.

4. The Timing of God : Perfection

Abram was 86 years old when Hagar had Ishmael.

He was 100 years old when Sarai had Isaac.

Can you believe it? Abram had to wait 14 more years after the birth of Ishmael to get the son promised him by God.

Think about it. If you had to wait 24 years for God’s promise to be achieved, your patience would likely be exhausted.

Wouldn’t it just be better for us to solve our own problems than to wait an unknowable amount of time for God’s promise to be realized?

So, now think about Abram’s own circumstances. Why would God postpone the achievement of his promises?

Isn’t it true that if God had kept his promises quickly, the peace of Abram’s family would have been kept?

These thoughts are natural for us to have. They are human thoughts based on what we can observe from outside appearances, but these are not God’s thoughts. Actually, the real reason why God delayed his promise was directly because of Abram and Sarai.

They did not yet rely entirely on God alone.

In their later years, they considered themselves weak.

But actually, they were still very strong, strong-headed because they continuously depended on their own methods of getting things done rather than relying on God. They still had a stronger heart to trust in themselves than a heart to trust fully in God.

So They were not yet ready to receive God’s gift.

Consider again, if Abram and Sarai had easily obtained the Son of Promise in their own way, they would not have needed to fully rely on God.

And This was not the plan God wanted.

So What did God really want?

God’s true purpose was not to provide a blessing for Abram and Sarai, but it went much deeper than that.

Proverbs 16:9

9 In his heart a man plans his course, but the LORD determines his steps.

God’s true purpose is not to satisfy human desire but rather to lead people to obey their master, God, and leave their plans to God, to trust him and rely on him fully.

As sinful, selfish, fallen creatures, A person needs time to give up his or her own desires and plans in order to fully rely on God. So God waited until Abram and Sarai had completely lost their own human power to rely on.

When Abram was 100 years old, he could no longer rely on his power. Abram by now has finally acknowledged that God is the only one who could ever achieve his promise with this old body of his.

God regards full trust and faith in him as righteous, even when that full trust and faith takes years to come around.

So why should we wait for God’s timing?

We must wait on God, because he alone can see the full span of our lives.

Honestly, we don’t have the ability to lead our lives completely on our own because as human beings, we always chase our own human desires, and not the will of God. And as sinful, fallen creatures, the final destination of human desire is always death.

God knew the weakness and evil of man.

To resolve this, God sent his son, Jesus, to us.

If anyone recognizes Jesus as his savior, God will give him the grace of salvation.

The only thing we have to do is surrender to God.

Confess as follows!

  • I cannot save my life without Jesus!
  • I cannot know the meaning of my life without Jesus!
  • I cannot plan my life without Jesus!
  • Jesus is the master of me and my life!

Waiting for God’s timing is never boring if we fully depends on him and trust him that his timing is always best. Now is the time for God to grow our faith and give us his amazing gifts and vision.

  • God’s timing is a joy for us.
  • God’s timing is perfection for us.

Waiting for that timing, I hope you will be happy to accompany God this week!


<하나님의 때 : 완벽한 시간>

15 하갈이 아브람의 아들을 낳으매 아브람이 하갈이 낳은 그 아들을 이름하여 이스마엘이라 하였더라 16 하갈이 아브람에게 이스마엘을 낳았을 때에 아브람이 팔십육 세였더라

창 16:15-16

0. 예화(교자 만두)

 몇 년 전 저는 학비를 충당하기 위해, 음식점에서 일을 하였습니다.

그 음식점은 한일 퓨전 레스토랑이었습니다.

그 음식점에는 여러가지 메뉴가 있었는데, 그 중에서 만들기 가장 어려웠던 메뉴는 “교자 만두” 였습니다.

교자 만두 레시피는 다음과 같습니다.

  1. 프라이팬에 만두를 빼곡하게 놓는다
  2. 만두가 반쯤 잠기도록 뜨거운 물을 팬에 붓는다
  3. 팬에 뚜껑을 덮고 만두를 익힌다
  4. 타이머를 2분으로 맞춘 후, 알람이 울리면 뚜껑을 연다
  5. 뜨거운 물을 따라 버리고, 식용유를 두른다
  6. 1분간 기름에 만두를 튀긴다
  7. 겉은 바삭하고 속은 촉촉한 맛있는 교자 만두 완성!

언뜻 보기에, 누구나 이 레시피를 따라하면 맛있는 교자 만두를 만들 수 있을 것으로 보입니다.

하지만 2분의 타이머가 울리고 뚜껑을 열었을 때 때로는 만두가 익지 않았거나, 너무 익어서 터져버리는 경우가 생겼습니다. 심지어 물이 줄어들어 타버리는 경우도 있었습니다.

2분의 타이머가 만두를 익히는 시간의 기준이 되었지만 절대적이지 않았습니다.

그 이유는 만두를 익힐 때, 다양한 요소들이 존재하기 때문입니다.

만두의 개수, 물의 온도, 물의 양, 불의 세기, 프라이팬의 종류 등

그 가게에는 교자 만두를 잘 만드는 사람이 있었습니다.

그 사람은 신기하게도 타이머를 사용하지 않고 교자 만두를 만들었습니다.

저는 그 사람에게 어떻게 만두가 익는 타이밍을 알 수 있는지 물어보았습니다.

그 사람은 제게 이렇게 대답했습니다.

“그것은 여러가지 조건들을 동시에 고려해야합니다. 그래서 구체적으로 설명하기는 어렵습니다. 하지만 나는 이 가게에서 일한 지 3년이 되었기 때문에 그 타이밍을 아는 것이 쉽습니다”

그 사람은 맛있는 교자를 만들기 위한 정확한 때를 알고 있었습니다.

이처럼 어떤 일을 성취하기 위해서 정확한 때를 아는 것은 아주 중요합니다.

그리고 정확한 때를 알기 위해 전문가에게 조언을 구하는 것이 실패를 줄이는 좋은 방법입니다.

우리 인생에서도 정확한 때를 아는 것이 매우 중요합니다.

정확한 때에 알맞은 행동을 해야 만족스러운 삶을 살 수 있기 때문입니다.

우리는 이를 위해 우리 인생의 전문가에게 조언을 구해야 합니다.

누가 우리 인생에 대해 가장 잘 알고 있을까요?

나 자신? 나의 부모님? 나의 친구? 진로 상담사?

우리의 인생에 대해 가장 잘 알고 있는 분은 하나님입니다.

그 이유는 그가 우리를 창조하신 우리의 주인이기 때문입니다.

오늘은 <하나님의 때 : 완벽한 시간>이라는 제목으로 창세기 16장을 나누도록 하겠습니다.

1. 스스로 문제를 해결하려는 사람

창 16:1-3

1 아브람의 아내 사래는 출산하지 못하였고 그에게 한 여종이 있으니 애굽 사람이요 이름은 하갈이라 2 사래가 아브람에게 이르되 여호와께서 내 출산을 허락하지 아니하셨으니 원하건대 내 여종에게 들어가라 내가 혹 그로 말미암아 자녀를 얻을까 하노라 하매 아브람이 사래의 말을 들으니라 3 아브람의 아내 사래가 그 여종 애굽 사람 하갈을 데려다가 그 남편 아브람에게 첩으로 준 때는 아브람이 가나안 땅에 거주한 지 십 년 후였더라

 하나님께서 아브람에게 자손에 대한 분명한 약속을 하셨지만, 그의 아내 사래는 여전히 임신을 할 수 없었습니다.

 하나님의 말씀에 순종해서 아브람이 고향, 하란을 떠났을 때 사래의 나이는 65세 였습니다.

약속의 땅, 가나안에서 산지도 10년 째, 사래의 나이도 이제는 75세가 되었습니다.

사래는 자녀를 주신다는 하나님의 약속을 믿고 10년 동안 기다렸습니다.

그러나 사래가 보기에 하나님께서 그 약속을 이루시기 위해 전혀 움직이지 않으시는 것 같이 보였습니다.

그래서 사래는 더 늦기 전에 자신의 여종을 통해 아브람의 후손을 얻으려고 하였습니다.

우리는 사래가 하나님의 약속을 믿고 계속 인내하였다면 좋았을 것이라고 기대할 수도 있습니다.

하지만 사래의 이러한 행동은 그 당시에는 일반적인 관습이었습니다.

그 당시, 아이가 없다는 것은 아주 심각한 일이었습니다.

그 이유는 사람은 그 후손을 통해 계속 산다고 믿었기 때문입니다.

이로 인해 아이를 낳지 못하는 여인은 사람들에게 멸시를 당했습니다.

옛 중동의 관습에 따르면, 이러한 문제를 해결하기 위해 아이를 낳지 못하는 부인은 남편에게 자신의 몸종을 줄 수 있었습니다. 

몸종은 부인의 소유이므로 몸종이 낳은 아이가 여주인의 아이로 여겨졌기 때문입니다.

사래는 사회적 관습에 따라 아브람에게 자녀를 제공하려 하였던 것입니다.

2. 부작용

창 16:4-6

4 아브람이 하갈과 동침하였더니 하갈이 임신하매 그가 자기의 임신함을 알고 그의 여주인을 멸시한지라 5 사래가 아브람에게 이르되 내가 받는 모욕은 당신이 받아야 옳도다 내가 나의 여종을 당신의 품에 두었거늘 그가 자기의 임신함을 알고 나를 멸시하니 당신과 나 사이에 여호와께서 판단하시기를 원하노라 6 아브람이 사래에게 이르되 당신의 여종은 당신의 수중에 있으니 당신의 눈에 좋을 대로 그에게 행하라 하매 사래가 하갈을 학대하였더니 하갈이 사래 앞에서 도망하였더라

 사래의 행동은 사회 관습적으로는 전혀 문제될 것이 없었습니다.

그러나 그것은 하나님께서 원하시는 행동이 아니었습니다.

우리는 사래의 행동으로 인해 나타나는 부작용을 볼 수 있습니다.

그것은 여종 하갈과 주인 사래 사이의 “멸시”와 “학대” 였습니다.

사래의 시도는 그녀가 원하는 목표에 이르지 못했습니다.

그 이유는 사래가 그녀와 그녀의 여종 사이에서 일어나는 갈등을 해결할 수 없었기 때문입니다.

성경을 사람의 방법으로는 결코 원하는 목표에 이를 수 없다는 것을 우리에게 알려줍니다.

3. 하나님의 보살핌

창 16:7-11

7 여호와의 사자가 광야의 샘물 곁 곧 술 길 샘 곁에서 그를 만나 8 이르되 사래의 여종 하갈아 네가 어디서 왔으며 어디로 가느냐 그가 이르되 나는 내 여주인 사래를 피하여 도망하나이다 9 여호와의 사자가 그에게 이르되 네 여주인에게로 돌아가서 그 수하에 복종하라 10 여호와의 사자가 또 그에게 이르되 내가 네 씨를 크게 번성하여 그 수가 많아 셀 수 없게 하리라 11 여호와의 사자가 또 그에게 이르되 네가 임신하였은즉 아들을 낳으리니 그 이름을 이스마엘이라 하라 이는 여호와께서 네 고통을 들으셨음이니라

 여주인 사래의 학대를 피해 하갈은 술로 도망쳤습니다.

술은 애굽 국경의 요새를 가리키는데, 아마도 하갈은 자신의 고향인 애굽으로 돌아가려고 하는 듯이 보입니다.

 그러나 그때 하나님의 사자가 하갈을 만나 하나님의 말씀을 전하였습니다.

하나님께서는 하갈에게 그녀의 자녀가 비록 약속의 민족은 아니지만, 하나님께서 그를 통해 한 민족을 이루실 것이라는 약속을 하셨습니다.

 하갈은 자신의 고통에 응답하신 하나님을 ‘자신을 살피시는 하나님’이라 고백했습니다.

하갈은 하나님께 위로 받고 그 마음을 회복하여 다시 아브람의 집으로 돌아가 사래에게 복종하였습니다. 하나님의 은혜를 경험하였기 때문에, 하갈의 태도가 변화된 것입니다.

 사람이 스스로 만들어 낸 문제를 하나님은 올바른 방향으로 해결하셨습니다.

하나님은 하나님께서 약속하신 때가 이르기까지 아브람의 가정을 보살피셨습니다.

4. 하나님의 때 : 완벽한 시간

 이스마엘을 얻은 때의 아브람의 나이는 86세 였습니다.

이삭을 얻은 때의 아브람의 나이는 100세 였습니다.

아브람은 약속의 아들을 얻기 위해서 14년을 더 기다려야 했습니다.

만일 우리가 하나님의 약속을 24년동안 기다려야 한다면 우리의 인내심은 바닥이 날 것입니다.

언제 이루어질지 모르는 하나님의 약속을 기다리느니, 우리가 스스로 문제를 해결하고 말 것입니다.

왜 하나님께서는 약속에 대한 성취를 연기하셨을까요?

하나님께서 약속을 빨리 지키셨다면, 아브람의 가정의 평화가 지켜졌을 것입니다. 

하지만 정말 그럴까요? 그것은 사람의 생각일 뿐, 사실이 아닙니다.

하나님의 약속의 성취가 연기된 이유는 바로 아브람과 사래 때문입니다.

아브람과 사래가 하나님을 온전히 의지하지 않았기 때문입니다.

그들은 자신들의 나이가 많기 때문에 스스로 약하다고 여겼습니다.

하지만 그들은 강했습니다. 하나님께 의지하기 보다는 자신의 방법을 주장하였기 때문입니다.

그들은 아직 자기 자신을 신뢰하는 마음이 하나님을 신뢰하는 마음보다 강했습니다.

그들은 아직 하나님의 선물을 받기 위한 준비가 되지 않았습니다.

만약 아브람과 사래가 그들의 방법으로 약속의 아들을 쉽게 얻었다면, 그들은 하나님을 온전히 의지할 수 없었을 것입니다.

이것은 하나님이 원하시는 계획이 아닙니다.

하나님이 진정으로 원하시는 것이 무엇이었을까요?

그것은 아브람과 사래를 위한 축복이 아니었습니다.

잠언 16:9

9 사람이 마음으로 자기의 길을 계획할지라도 그의 걸음을 인도하시는 이는 여호와시니라

하나님의 진정한 목적은 사람의 열망을 들어주시는 것이 아닙니다.

그 목적은 사람이 그 주인이신 하나님께 순종하고 그의 계획을 하나님께 맡기는 것입니다.

사람은 하나님께 온전히 의지하기 위해서 자신을 포기하기 위한 시간이 필요합니다.

그래서 하나님은 아브람과 사래가 의지하는 그들의 힘이 사라질 때까지 기다리신 것입니다.

아브람이 100세가 되었을 때, 그는 더 이상 자신의 힘을 의지할 수 없었습니다.

아브람은 이제 자손의 약속을 이룰 수 있는 분은 하나님 밖에 없음을 인정하였습니다.

하나님은 그분에 대한 전적인 신뢰와 믿음을 의로 여기십니다.

우리가 하나님의 때를 기다려야 하는 이유는 무엇일까요?

그 이유는 우리의 주인이신 하나님이 우리의 인생의 주권을 가지고 계시기 때문입니다.

사실대로 말하면 우리에게는 우리의 인생을 인도할 능력이 없습니다.

사람은 계획은 언제나 하나님의 뜻이 아닌 사람의 욕망을 목적으로 하기 때문입니다.

그리고 그 욕망의 종착역은 언제나 죽음을 향하고 있습니다.

하나님은 이러한 사람의 약함과 악함을 아셨습니다.

이를 해결하기 위해 하나님은 그의 아들, 예수님을 우리에게 보내주셨습니다.

누구든지 예수님을 구원자로 인정하면 하나님께서 구원의 은혜를 베풀어 주십니다.

우리가 해야할 단 한가지는 바로 하나님께 항복하는 것입니다.

아래와 같이 고백하십시요.

  • 예수님 없이는 나의 생명을 보존할 수 없습니다!
  • 예수님 없이는 내 인생의 의미를 알 수 없습니다!
  • 예수님 없이는 내 인생의 계획을 세울 수 없습니다!
  • 예수님이 나와 내 생명의 주인이십니다!

하나님의 때를 기다리는 시간은 결코 지루한 시간이 아닙니다.

그 시간은 하나님께서 나에게 선물을 주시기 위해 나를 성장시키시는 시간입니다.

  • 하나님의 때는 우리에게 기쁨이 넘치는 시간입니다.
  • 하나님의 때는 우리에게 완벽한 시간입니다.

그 때를 기다리며 이번 한주도 하나님과 즐거운 동행을 하시기를 소망합니다!

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So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God. Listen
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