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  • Mar 21 / 2021
  • Comments Off on A Man Looking for God (Genesis 28:20-22)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

A Man Looking for God (Genesis 28:20-22)

Tithes and Offerings

Send to: NongHyup bank 351-0158-2802-13 Song Ki-Joong

A man looking for God

20 Then Jacob made a vow, saying, “If God will be with me and will watch over me on this journey I am taking and will give me food to eat and clothes to wear 21 so that I return safely to my father`s house, then the LORD will be my God 22 and this stone that I have set up as a pillar will be God`s house, and of all that you give me I will give you a tenth.”

Genesis 28:20-22

0. Introduction : Those who wish to be blessed

 Here are two terms that capture people’s desires.

The first is “Bucket List.”

This is a list of things that a person hopes to do before he or she dies.

For example… traveling around the world, learning a foreign language, obtaining a skin scuba license, traveling with their parents, publishing a book, or visiting 5-star Michelin restaurants.

What’s on your bucket list?

The second is “Wishlist.”

This is a list of the items that someone wants to buy or possess.

For example… the latest mobile phone, luxury cosmetics, a new car, a fancy bag, a favorite singer’s autographed album, expensive perfume, or tickets to a championship sporting event.

What’s on your wishlist?

What do the terms bucket list and wishlist indicate?

These terms indicate that most people have aspirations.

In other words, they want to be blessed in some way in their lives.

What should we do to be blessed?

There are two choices to consider.

First, we may ask God and seek blessings from him.

Second, we may turn to other people, and seek blessings from them.

1. Seeking blessings from God 

Genesis 27:46-28:5

46 Then Rebekah said to Isaac, “I`m disgusted with living because of these Hittite women. If Jacob takes a wife from among the women of this land, from Hittite women like these, my life will not be worth living.”

1 So Isaac called for Jacob and blessed him and commanded him: “Do not marry a Canaanite woman. 2 Go at once to Paddan Aram, to the house of your mother`s father Bethuel. Take a wife for yourself there, from among the daughters of Laban, your mother`s brother. 3 May God Almighty bless you and make you fruitful and increase your numbers until you become a community of peoples. 4 May he give you and your descendants the blessing given to Abraham, so that you may take possession of the land where you now live as an alien, the land God gave to Abraham.”

5 Then Isaac sent Jacob on his way, and he went to Paddan Aram, to Laban son of Bethuel the Aramean, the brother of Rebekah, who was the mother of Jacob and Esau.

Why did Jacob go to Paddan Aram? 

Usually we think this is because Jacob had to run away from his brother.

But the Bible says that’s not the main reason.

Jacob didn’t just go there just to protect his life.

Rather, God’s plan was to pass Abraham’s blessing on to Jacob through his father, Isaac, so God sent him there. The will of God is expressed through the words of Jacob’s parents.

His mother, Rebekah, said she was sick of Esau’s foreign wives, Hittite women.

So, Jacob’s father Isaac directed him to seek his wife from among Laban’s daughters, who were not Canaanite women.

Actually, an important opportunity in which to receive God’s blessing is the religious environment of the family. In particular, it is important to form a family of faith whenever possible.

Jacob agreed with his parents and pursued God to receive the blessing he sought.

God would have been pleased with Jacob’s choice.

Isn’t it interesting that Isaac’s actions here mirror his father’s actions to find him a wife?

Abraham sent his servant to Paddan Aram to find Isaac’s wife.

Likewise, Isaac sent Jacob to Paddan Aram to find his wife.

But in this case, Jacob had to go on his own due to the incident in which he had stolen his brother’s birthright.

God provided Abraham, Isaac, and Jacob with a similar path, and made them each realize that God was the one who led them.

2. Seeking blessings from people

Genesis 28:6-9

6 Now Esau learned that Isaac had blessed Jacob and had sent him to Paddan Aram to take a wife from there, and that when he blessed him he commanded him, “Do not marry a Canaanite woman,” 7 and that Jacob had obeyed his father and mother and had gone to Paddan Aram. 8 Esau then realized how displeasing the Canaanite women were to his father Isaac; 9 so he went to Ishmael and married Mahalath, the sister of Nebaioth and daughter of Ishmael son of Abraham, in addition to the wives he already had.

Why did Esau marry Ishmael’s daughter, Mahalath? 

Esau learned that Isaac had blessed Jacob and had sent him off to find a different type of woman for his wife. It was then that he realized his parents did not like his foregin wives.

Esau thought that he was disadvantaged in being blessed for that reason.

He thought of his father Isaac as the ultimate source of blessing.

So, to overcome his deficiency, Esau married Mahalath, a descendant of Abraham.

However, Esau did not realize that God was actually the ultimate source of blessing.

So, he pursued blessings without God, trying only to gain his father’s favor.

He did not pursue God, so God did not accompany him because of this attitude.

3. God leads

Jacob pursued God as a way of seeking blessings.

But his choice was not perfect, not the final level of complete obedience.

In any case, God was delighted with Jacob’s choice, and prepared some steps in which to meet Jacob personally.

3-1. God led Jacob

Genesis 28:10-15

10 Jacob left Beersheba and set out for Haran.

11 When he reached a certain place, he stopped for the night because the sun had set. Taking one of the stones there, he put it under his head and lay down to sleep. 12 He had a dream in which he saw a stairway resting on the earth, with its top reaching to heaven, and the angels of God were ascending and descending on it.

13 There above it stood the LORD, and he said: “I am the LORD, the God of your father Abraham and the God of Isaac. I will give you and your descendants the land on which you are lying. 14 Your descendants will be like the dust of the earth, and you will spread out to the west and to the east, to the north and to the south. All peoples on earth will be blessed through you and your offspring. 15 I am with you and will watch over you wherever you go, and I will bring you back to this land. I will not leave you until I have done what I have promised you.”

Jacob did not know that the place where he set up camp and lay down was a holy place.

In this text, the stairway connects earth to heaven.

This indicates that God is accompanying Jacob on earth.

You see, God did not condemn Jacob for committing a sin against his father and running away.

Rather, God once again spoke to Jacob about the promise he had made to Abraham.

God’s promise is not hindered by any human weakness or negligence.

But this does not mean that we may allow human wrongdoing unconditionally.

The key point is that the person who is walking in God’s plan will be blessed by God regardless of his or her conditions.

If God wanted perfect people, we would never be able to approach him. But God’s grace is such that he works through even the vulnerable and sinners to accomplish his purpose.

3-2. God appeared to Jacob

Genesis 28:16-19

16 When Jacob awoke from his sleep, he thought, “Surely the LORD is in this place, and I was not aware of it.” 17 He was afraid and said, “How awesome is this place! This is none other than the house of God; this is the gate of heaven.”

18 Early the next morning Jacob took the stone he had placed under his head and set it up as a pillar and poured oil on top of it. 19 He called that place Bethel, though the city used to be called Luz.

Jacob woke up and was very surprised because the holy God was so close to him without him knowing. God had appeared to Jacob in this holy place, Bethel, in a special way.

Then, God invited Jacob to his house as a special guest.

3-3. God began a relationship with Jacob

Genesis 28:20-22

20 Then Jacob made a vow, saying, “If God will be with me and will watch over me on this journey I am taking and will give me food to eat and clothes to wear 21 so that I return safely to my father`s house, then the LORD will be my God 22 and this stone that I have set up as a pillar will be God`s house, and of all that you give me I will give you a tenth.”

Jacob met the same God who his father and grandfather had confessed as their master.

He started to wonder if God could fulfill his wishlist and bucket list, so he decided to test God’s abilities. He declared that he would conditionally follow God – IF God solved his problems.

Jacob’s proposal to test God’s ability might seem rude.

But God knew that this was just a beginner stage for all believers.

So, God blessed his first step on his journey of faith.

We must live in awe and fear of God.

But first, we must seek God. At the moment when we realize that God is necessary in our lives, it is then that our journey of faith finally begins.

4. An unlimited channel to meet God : Jesus Christ

Jacob was able to meet God in the holy place known as Bethel.

So then, what should we do to meet God?

Should we also seek a holy place like this in which to meet God?

John 4:19-22

19 “Sir,” the woman said, “I can see that you are a prophet. 20 Our fathers worshiped on this mountain, but you Jews claim that the place where we must worship is in Jerusalem.”

21 Jesus declared, “Believe me, woman, a time is coming when you will worship the Father neither on this mountain nor in Jerusalem. 22 You Samaritans worship what you do not know; we worship what we do know, for salvation is from the Jews.

The woman in the text told Jesus that she had heard that there was a place in Jerusalem where she could worship God. But Jesus said she no longer needed a special place or method in which to worship because he, Jesus, the Messiah, had come into the world. Jesus changed the level at which people could previously experience God to a completely different level.

Through Jesus, people may have an amazing experience to approach and meet God at any time.

In other words, God, the master of everything, came to us directly through Jesus. Jesus is always with us. He’s always close to us.

What God expects is not that we always maintain a high level of faith.

Rather, God wants us to acknowledge our frailty and enjoy meeting him through Jesus.

Everyone lives with their own problems and anxiety because no one knows the future.

Jacob pursued God for his future, and God led him, delighted with Jacob’s choice, and eventually Jacob was able to walk in God’s wonderful plan.

Jacob’s attitude is a good role model for beginners. We also must pursue Jesus.

If we pursue Jesus, he will lead our way, save us, and lead us to the path of eternal life.

Chase after Jesus!

God will be happy with your choice, and will make you able to walk in his amazing plan!


하나님을 추구하라!

20 야곱이 서원하여 이르되 하나님이 나와 함께 계셔서 내가 가는 이 길에서 나를 지키시고 먹을 떡과 입을 옷을 주시어

21 내가 평안히 아버지 집으로 돌아가게 하시오면 여호와께서 나의 하나님이 되실 것이요

22 내가 기둥으로 세운 이 돌이 하나님의 집이 될 것이요 하나님께서 내게 주신 모든 것에서 십분의 일을 내가 반드시 하나님께 드리겠나이다 하였더라

창세기 28:20-22

0. 예화 : 축복 받기 원하는 사람들

 여기에 사람들의 열망을 담은 두 가지 단어가 있습니다.

첫번째 단어는 “버킷 리스트”입니다.

이것의 의미는 한 사람이 죽기 전에 꼭 해야 할 일을 적어 놓은 목록입니다.

예를 들면… 세계 일주하기, 외국어 배우기, 스킨스쿠버 자격증 취득, 부모님과 여행하기, 내가 쓴 책 출판하기, 미슐랭 레스토랑 방문 등이 있습니다.

여러분의 버킷 리스트는 무엇입니까?

두번째 단어는 “위시 리스트”입니다.

이것의 의미는 사거나 얻고자 하는 물품의 이름을 적어 놓은 목록입니다.

예를 들면… 최신 휴대폰, 고급 화장품, 새 자동차, 멋진 가방, 좋아하는 가수의 앨범, 향수, 스포츠 관람 티켓 등이 있습니다.

여러분의 위시 리스트는 무엇입니까?

이 버킷 리스트와 위시 리스트가 의미하는 것은 무엇입니까?

그것은 대부분의 사람들이 열망이 있다는 사실입니다.

다른 말로는 그들이 축복 받기를 원한다는 것입니다.

축복을 받기 위해서는 어떻게 해야 할까요?

우리가 두 가지 선택에 대해 고려할 수 있습니다.

첫째, 하나님께 축복을 구하는 방법입니다.

둘째, 사람에게 축복을 구하는 방법입니다.

1. 하나님을 추구하는 사람 

창세기 27:46-28:5

46 리브가가 이삭에게 이르되 내가 헷 사람의 딸들로 말미암아 내 삶이 싫어졌거늘 야곱이 만일 이 땅의 딸들 곧 그들과 같은 헷 사람의 딸들 중에서 아내를 맞이하면 내 삶이 내게 무슨 재미가 있으리이까

1 이삭이 야곱을 불러 그에게 축복하고 또 당부하여 이르되 너는 가나안 사람의 딸들 중에서 아내를 맞이하지 말고

2 일어나 밧단아람으로 가서 네 외조부 브두엘의 집에 이르러 거기서 네 외삼촌 라반의 딸 중에서 아내를 맞이하라

3 전능하신 하나님이 네게 복을 주시어 네가 생육하고 번성하게 하여 네가 여러 족속을 이루게 하시고

4 아브라함에게 허락하신 복을 네게 주시되 너와 너와 함께 네 자손에게도 주사 하나님이 아브라함에게 주신 땅 곧 네가 거류하는 땅을 네가 차지하게 하시기를 원하노라

5 이에 이삭이 야곱을 보내매 그가 밧단아람으로 가서 라반에게 이르렀으니 라반은 아람 사람 브두엘의 아들이요 야곱과 에서의 어머니 리브가의 오라비더라

야곱이 밧단아람으로 가게 된 이유는 무엇일까요?

보통 우리는 그 이유를 야곱이 형 에서를 피해 도망가야 했기 때문이라고 생각합니다.

하지만 성경은 그것이 주된 이유가 아니라고 말합니다.

야곱은 단순히 자신의 생명을 지키기 위해 그곳으로 간 것이 아니었습니다.

야곱이 삼촌 라반의 집이 있는 밧단아람으로 가게 된 이유는 아브라함의 축복이 이삭을 거쳐 야곱에게 전해지기를 원하셨던 하나님의 계획이 있었기 때문입니다.

이러한 하나님의 뜻은 야곱의 부모의 말을 통해 나타납니다.

그의 어머니 리브가는 에서의 아내들인 헷 사람의 딸들로 인해 근심이 크다고 말하였습니다.

그의 아버지 이삭은 가나안 사람의 딸이 아닌 외삼촌 라반의 딸 중에서 아내를 맞이하라고 말하였습니다.

하나님의 축복을 받기 위해 중요한 것은 신앙적 환경입니다.

특히, 믿음의 가정을 이루는 것이 중요합니다.

야곱은 부모님의 의견에 동의하며 자신이 원하는 축복을 받기 위해 하나님을 추구하였습니다. 

하나님은 야곱의 이러한 선택에 대해 기뻐하셨을 것입니다.

흥미로운 점은 야곱을 보내는 이삭의 행동이, 그의 아버지 아브라함과 동일하게 나타난다는 것입니다. 

아브라함이 이삭의 아내를 찾기 위해 그의 종을 밧단아람으로 보냈듯이, 이삭은 야곱의 아내를 찾기 위해 야곱을 밧단아람으로 보냈습니다.

다만, 야곱은 그가 에서의 장자권을 훔쳤던 사건으로 인해, 그의 신부 후보를 스스로 찾아야만 했습니다.

하나님은 아브라함, 이삭, 야곱에게 공통적인 과정을 제공하시며, 그들을 인도하는 하나님이 한 분이라는 사실을 깨닫게 하셨습니다.

2. 사람을 추구하는 사람

창세기 28:6-9

6 에서가 본즉 이삭이 야곱에게 축복하고 그를 밧단아람으로 보내어 거기서 아내를 맞이하게 하였고 또 그에게 축복하고 명하기를 너는 가나안 사람의 딸들 중에서 아내를 맞이하지 말라 하였고

7 또 야곱이 부모의 명을 따라 밧단아람으로 갔으며

8 에서가 또 본즉 가나안 사람의 딸들이 그의 아버지 이삭을 기쁘게 하지 못하는지라

9 이에 에서가 이스마엘에게 가서 그 본처들 외에 아브라함의 아들 이스마엘의 딸이요 느바욧의 누이인 마할랏을 아내로 맞이하였더라

에서가 이스마엘의 딸, 마할랏을 아내로 맞이한 이유는 무엇일까요?

에서는 그의 아버지 이삭이 야곱에게 한 축복과 당부의 말을 듣게 되었습니다.

그는 이를 통해 그의 부모가 자신의 이방 아내들에 대해 좋지 않게 여긴다는 사실을 깨닫게 되었습니다.

에서는 이것이 자신이 복을 받는 데 불리하게 작용한다고 생각하였습니다.

그 이유는 그가 그의 아버지 이삭을 복의 근원으로 생각했기 때문입니다.

에서는 자신의 약점을 극복하기 위해 아브라함의 가문의 딸, 마할랏을 아내로 맞이하였습니다.

그는 하나님이 축복의 근원이라는 사실을 깨닫지 못했습니다.

그래서 에서는 하나님 없이 축복을 추구하였고, 오직 자신의 아버지의 마음을 얻기 위해 노력하였다는 것을 볼 수 있습니다.

에서는 하나님을 추구하지 않았습니다. 

하나님은 그의 이러한 태도에 그와 동행하지 않으셨습니다.

3. 인도하시는 하나님

야곱은 축복을 구하는 방법으로 하나님을 추구하였습니다.

그의 이러한 선택은 최종적인 완전한 순종의 단계는 아니었습니다.

하지만 하나님은 야곱의 선택을 기뻐하셨고, 그가 하나님을 만날 수 있도록 몇 가지 단계를 준비하셨습니다.

3-1. 야곱의 길을 인도하신 하나님

창세기 28:10-15

10 야곱이 브엘세바에서 떠나 하란으로 향하여 가더니

11 한 곳에 이르러는 해가 진지라 거기서 유숙하려고 그 곳의 한 돌을 가져다가 베개로 삼고 거기 누워 자더니

12 꿈에 본즉 사닥다리가 땅 위에 서 있는데 그 꼭대기가 하늘에 닿았고 또 본즉 하나님의 사자들이 그 위에서 오르락내리락 하고

13 또 본즉 여호와께서 그 위에 서서 이르시되 나는 여호와니 너의 조부 아브라함의 하나님이요 이삭의 하나님이라 네가 누워 있는 땅을 내가 너와 네 자손에게 주리니

14 네 자손이 땅의 티끌 같이 되어 네가 서쪽과 동쪽과 북쪽과 남쪽으로 퍼져나갈지며 땅의 모든 족속이 너와 네 자손으로 말미암아 복을 받으리라

15 내가 너와 함께 있어 네가 어디로 가든지 너를 지키며 너를 이끌어 이 땅으로 돌아오게 할지라 내가 네게 허락한 것을 다 이루기까지 너를 떠나지 아니하리라 하신지라

야곱은 자기가 잠자리로 정하고 누운 곳이 특별한 장소라는 것을 알지 못했습니다.

사닥다리는 히브리 말로 계단을 의미합니다.

여기서 사닥다리는 하늘과 땅을 이어준다는 뜻을 가지고 있습니다.

이 말은 하나님이 땅에 있는 야곱과 동행하신다는 의미입니다.

하나님께서는 잘못을 저지르고 도망가는 야곱에게 그 책임을 묻지 않았습니다.

오히려 그에게 아브라함에게 말씀하셨던 약속에 대해 다시 한번 말씀하셨습니다.

하나님의 약속은 그 어떤 인간적인 연약함 또는 과실과 결합되어 있지 않습니다.

그러나 이것이 인간의 잘못을 허용해야 한다는 뜻이 아닙니다.

하나님의 계획 안에 서 있는 사람은 그의 조건들과 상관없이 하나님께 은혜를 얻게 되는 것입니다.

만약 하나님께서 온전한 사람들만 원하신다면 우리는 하나님께 나아갈 수 없을 것입니다.

하나님의 은혜는 연약하고 죄인인 사람들을 통해 하나님의 일을 하게 만드시는 것입니다.

3-2. 야곱에게 나타나신 하나님

창세기 28:16-19

16 야곱이 잠이 깨어 이르되 여호와께서 과연 여기 계시거늘 내가 알지 못하였도다

17 이에 두려워하여 이르되 두렵도다 이 곳이여 이것은 다름 아닌 하나님의 집이요 이는 하늘의 문이로다 하고

18 야곱이 아침에 일찍이 일어나 베개로 삼았던 돌을 가져다가 기둥으로 세우고 그 위에 기름을 붓고

19 그 곳 이름을 벧엘이라 하였더라 이 성의 옛 이름은 루스더라

잠에서 깬 야곱은 깜짝 놀랐습니다.

그 이유는 야곱이 모르는 사이에 거룩하신 하나님이 그와 아주 가깝게 계셨기 때문입니다.

하나님은 벧엘이라는 특별한 장소에서, 특별한 방식으로 야곱에게 나타나셨습니다.

하나님은 야곱을 하나님의 집에 특별한 손님으로 초대하셨습니다.

3-3. 야곱과 친밀한 관계를 시작하신 하나님 

창세기 28:20-22

20 야곱이 서원하여 이르되 하나님이 나와 함께 계셔서 내가 가는 이 길에서 나를 지키시고 먹을 떡과 입을 옷을 주시어

21 내가 평안히 아버지 집으로 돌아가게 하시오면 여호와께서 나의 하나님이 되실 것이요

22 내가 기둥으로 세운 이 돌이 하나님의 집이 될 것이요 하나님께서 내게 주신 모든 것에서 십분의 일을 내가 반드시 하나님께 드리겠나이다 하였더라

야곱은 자신의 할아버지와 아버지가 주인으로 고백하던 하나님을 만났습니다.

그는 자신의 소원을 성취하기 위해 하나님의 능력을 시험하였습니다.

하나님이 자신의 문제를 해결해 주신다면 야곱도 하나님을 자신의 주인으로 섬길 것이라고 조건을 걸었습니다.

하나님의 능력을 시험하는 야곱의 제안은 무례하게 보일 수도 있는 제안이었습니다.

하나님께서는 야곱의 제안이 신앙인들이라면 누구나 거쳐가는 초급 단계라는 사실을 알고 계셨습니다.

하나님은 야곱의 신앙의 발전을 위한 그의 첫번째 발걸음을 축복해 주셨습니다.

우리는 하나님을 경외해야 합니다.

하지만 그보다 먼저 이루어야 할 것은 하나님을 찾는 것입니다.

하나님이 내 삶에서 꼭 필요한 분이라는 것을 깨달을 때, 우리의 신앙의 여정이 시작됩니다.

4. 24시간 하나님을 만날 수 있는 통로 : 예수 그리스도

요한복음 4:19-22

19 여자가 이르되 주여 내가 보니 선지자로소이다

20 우리 조상들은 이 산에서 예배하였는데 당신들의 말은 예배할 곳이 예루살렘에 있다 하더이다

21 예수께서 이르시되 여자여 내 말을 믿으라 이 산에서도 말고 예루살렘에서도 말고 너희가 아버지께 예배할 때가 이르리라

22 너희는 알지 못하는 것을 예배하고 우리는 아는 것을 예배하노니 이는 구원이 유대인에게서 남이라

야곱은 벧엘이라는 특별한 장소에서 하나님을 만날 수 있었습니다.

우리가 하나님을 만나기 위해서는 어떻게 해야 할까요?

우리도 야곱처럼 하나님을 뵙기 위해 특별한 장소를 찾아가야 할까요?

요한복음에 등장하는 여자는 예수님께 하나님을 예배할 수 있는 곳이 예루살렘에 있다는 것을 들었다고 말하였습니다.

그러나 예수님은 그가 세상에 오심으로 이전 사람들이 경험했던 하나님 경험의 수준을 훨씬 뛰어 넘으셨습니다.

예수님을 통해 사람들은 언제든지 하나님을 만날 수 있는 놀라운 경험을 하게 된 것입니다.

모든 것의 주인이신 하나님이 직접 우리를 찾아오신 것입니다.

예수님은 언제나 우리와 함께 계십니다. 그는 언제나 우리 가까이에 계십니다.

하나님이 궁극적으로 원하시는 것은 우리가 높은 신앙 수준을 갖는 것이 아닙니다. 오히려 우리가 우리의 연약함을 인정하고 예수님을 통해 하나님을 만나는 것을 즐거워하기를 바라십니다.

사람은 누구나 자신만의 문제와 불안을 가지고 살아갑니다.

그 이유는 사람은 미래를 알 수 없기 때문입니다.

야곱은 자신의 미래를 위해 하나님을 추구하였습니다.

하나님께서는 야곱의 선택에 기뻐하시며 그를 인도하셨고, 결국 그를 하나님의 계획 안에 세우셨습니다.

야곱의 태도는 초보 신앙인에게 좋은 롤모델이 됩니다.

그러므로 우리는 예수님을 추구해야 합니다.

예수님을 추구하면 그가 우리의 길을 인도하시고, 우리를 구원하시고, 우리를 생명의 길로 반드시 인도하실 것이기 때문입니다.

예수님을 추구하십시요!

하나님이 당신의 선택을 기뻐하시고, 당신이 놀라운 고백을 하도록 도우실 것입니다.

  • Mar 14 / 2021
  • Comments Off on The Timing of God’s Blessing (Genesis 27:30)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

The Timing of God’s Blessing (Genesis 27:30)

Tithes and Offerings

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 The timing of God’s blessing

30 After Isaac finished blessing him and Jacob had scarcely left his father`s presence, his brother Esau came in from hunting.

Genesis 27:30

0. Introduction : Concert tickets

In life, there are times when we have to complete some kind of task in a limited window of time. A typical example is buying a famous pop star’s concert tickets.

In order to participate in a world-class pop star performance, we must consider not only the ticket cost, but also the timing in which we access the ticketing website in order to purchase the seats we seek.

This is because the best seats are always limited.

So usually the best seats are sold out quickly on a first come, first served basis.

Mega fans are usually the first to jump at a chance for the best seats because going to their favorite singer’s concert holds great significance in their lives because it may be only once in their lifetimes that they will have a chance to be so close to their favorite star. So their attention is constantly focused on the date of the concert, and the opening time of the ticketing website.

In the Bible story we will share today, we can see another kind of special, once-in-a-lifetime event that God arranged. This was a most important time for Isaac, the father, to convey his best blessing, the “Birthright” upon his first-born son.

1. The time of blessing declared

Genesis 27:1-4

1 When Isaac was old and his eyes were so weak that he could no longer see, he called for Esau his older son and said to him, “My son.”  “Here I am,” he answered.

2 Isaac said, “I am now an old man and don`t know the day of my death. 3 Now then, get your weapons — your quiver and bow — and go out to the open country to hunt some wild game for me. 4 Prepare me the kind of tasty food I like and bring it to me to eat, so that I may give you my blessing before I die.”

In fact, Esau waited in great anticipation of the blessing of the firstborn.

As the first-born twin, it was he who should have been given the “Birthright” at the ceremony.

And before his death, Isaac, a good father, did try to give this blessing to his first son, Esau.

As this blessing was closely related to the vitality giver of the blessing, Isaac asked his son to make delicious food for him in preparation to receive the blessing.

So, Esau went out hunting so as to obey his father’s request before the ceremony where he would receive his blessing. But, it seems that he had forgotten that he had carelessly sold his Birthright to Jacob in the past for a bowl of lentil stew. This incident will have a huge impact on what’s about to happen.

2. A man who longs for the blessing of God

Genesis 27:18-20

18 He went to his father and said, “My father.”  “Yes, my son,” he answered. “Who is it?”

19 Jacob said to his father, “I am Esau your firstborn. I have done as you told me. Please sit up and eat some of my game so that you may give me your blessing.”

20 Isaac asked his son, “How did you find it so quickly, my son?”  “The LORD your God gave me success,” he replied.

Esau was the planned recipient of God’s blessing through Isaac.

But, his younger brother Jacob yearned for God’s blessing much more than Esau.

So, he set up a scheme by which to receive God’s blessing.

First, he bought the Birthright from his hungry brother Esau, with lentil stew.

Then, he received help from his mother to bypass the tradition of blessing the firstborn, and instead trick his father into blessing him, the second-born, instead. Rebekah, by deceiving her own husband and pushing Jacob to do likewise, has even more guilt in the matter.

Genesis 25:21-23

21 Isaac prayed to the LORD on behalf of his wife, because she was barren. The LORD answered his prayer, and his wife Rebekah became pregnant.

22 The babies jostled each other within her, and she said, “Why is this happening to me?” So she went to inquire of the LORD.

23 The LORD said to her, “Two nations are in your womb, and two peoples from within you will be separated; one people will be stronger than the other, and the older will serve the younger.”

Perhaps she lied to her husband in order to fulfill the prophecy God had given her.

But whatever her own motivation, Jacob did likewise, lying to his old father by pretending to be Esau, and telling him that God had accompanied him on the hunt. By pulling God into his trick, he hoped to make it seem more plausible and convincing. With this last set of lies to his father’s face, Jacob became increasingly bold about covering over his lies with more lies.

We can see through this event that Jacob desperately desired to be blessed by God through any means necessary (much as a K-pop fan may desperately seek tickets to a concert regardless of the cost).

3. A man of little interest in God’s blessings

Genesis 27:34-37

34 When Esau heard his father`s words, he burst out with a loud and bitter cry and said to his father, “Bless me — me too, my father!”

35 But he said, “Your brother came deceitfully and took your blessing.”

36 Esau said, “Isn`t he rightly named Jacob? He has deceived me these two times: He took my birthright, and now he`s taken my blessing!” Then he asked, “Haven`t you reserved any blessing for me?”

37 Isaac answered Esau, “I have made him lord over you and have made all his relatives his servants, and I have sustained him with grain and new wine. So what can I possibly do for you, my son?”

After a while, Esau returned with the meal he had prepared, according to his father’s request, in order to receive his blessing. But he hadn’t realized that he’d had a competitor. And even worse, he also hadn’t known that the window of opportunity in which to receive God’s blessing was finite.

In the end, Esau was late, and deprived of God’s blessing by his brother Jacob, who had lain in wait for it and pounced at the first opportunity. In fact, his younger brother’s desire for the blessing had far surpassed his own.

In distress, his father Isaac informed Esau that ‘Jacob’s blessing is so final, complete, and effective, that it can not be reversed, exchanged, or refunded.’

The Bible text very realistically portrays the process of the delivery of God’s blessings as if it were a legally binding contract, or non-refundable, non-exchangeable ticket purchase.

4. God’s Amazing Grace

Genesis 27:38-40

38 Esau said to his father, “Do you have only one blessing, my father? Bless me too, my father!” Then Esau wept aloud.

39 His father Isaac answered him, “Your dwelling will be away from the earth`s richness, away from the dew of heaven above.

40 You will live by the sword and you will serve your brother. But when you grow restless, you will throw his yoke from off your neck.”

Therefore, Esau’s blessing was greatly watered down. He left in humility and disgust, but at least he left with a blessing, and not a curse.

The decisive promise his father gave him was ‘You will live by the sword’.

because all the blessings he received would be manifested as promises in his life.

The last sentence in verse 40 suggests that the Edomites, who will be the descendants of Esau, will one day escape from Israeli control. In other words, this means that God will one day allow Esau and his descendants to finally be free of Jacob and his descendants. This was the grace of God who responded to Esau’s desperate plea.

You see, because Esau did not value God’s blessing, he did not pay much attention to God’s timing.

Then, after his brother deprived him of his blessing, he reflected on his previous actions and desired to receive whatever blessing remained.

If we pay attention, we can see ourselves in this behavior of Esau.

We often live without much interest in God’s blessings in daily life as Esau did.

But when we do so, we may often miss the opportunity to receive God’s blessing.

Don’t we often assume that we can always be blessed by God?

We foolishly think that we should be able to receive unlimited blessings from God.

But this is a totally wrong misunderstanding.

God’s blessing to us is only available to us at the time and in the amount that God allows.

God’s blessing is only passed on to us by his sovereignty and grace, and there is nothing we can do for ourselves to receive or deserve more than he will give, or change the timing in which he will bless us. We must only wait for him and always be ready to receive whatever good gifts he gives.

So, when can we expect to receive the blessings God has prepared for us?

5. The timing of God’s blessing (Jesus Christ)

Romans 5:6-11

6 You see, at just the right time, when we were still powerless, Christ died for the ungodly. 7 Very rarely will anyone die for a righteous man, though for a good man someone might possibly dare to die. 8 But God demonstrates his own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us. 9 Since we have now been justified by his blood, how much more shall we be saved from God`s wrath through him! 10 For if, when we were God`s enemies, we were reconciled to him through the death of his Son, how much more, having been reconciled, shall we be saved through his life! 11 Not only is this so, but we also rejoice in God through our Lord Jesus Christ, through whom we have now received reconciliation.

  • Question: When can we be blessed in the way that God has allowed us?
  • Answer: In  the time when God has sent Jesus Christ to us.

Jesus gives us the greatest blessing, salvation, as a gift.

Jesus came to this land for we who are powerless and ungodly.

His death brings us peace with God.

His resurrection gives us eternal life.

The important fact is that although it is true that the gates of heaven and salvation were thrown wide open by Jesus Christ, the timing in which we may acquire salvation is not eternal.

In fact, we have a limited amount of time in which to acquire salvation. This is the time set for us by God’s sovereignty, and it is only as long as the time we have on this earth.

If we really stop to consider the weight of this truth, it will make us look back and contemplate on our complacent faith.

In fact, an average, typical, ordinary day, in which we are not interested in the blessing of salvation through Jesus, may be the last day, and the last chance we have to acquire salvation.

Don’t miss the blessing of eternal life like Esau missed the blessing of the firstborn!

Let us wake and pray so that we can realize God’s sovereignty!

Let us crave Jesus as the blessing of salvation more than anything else!

Let’s live for the glory of God in this special, finite period of time that God has given us!

We cannot determine our last day on earth for ourselves. We have no control over the time availability of God’s blessing of eternal life. Therefore, the only alternative is to consider today as potentially the last day of your life and live your life in obedience to God.

Let’s accompany Jesus Christ every day!

Let’s confess Jesus as our salvation every day!

Let’s praise God’s grace and mercy every day!

And may God grant you salvation on your last day.


 하나님의 축복의 때

30 이삭이 야곱에게 축복하기를 마치매 야곱이 그의 아버지 이삭 앞에서 나가자 곧 그의 형 에서가 사냥하여 돌아온지라

창세기 27:30

0. 예화 : 인기 가수 콘서트 티켓팅

우리가 살다 보면 제한된 시간 안에 무엇인가를 완료해야 할 때가 있습니다.

대표적으로는 인기 가수의 콘서트의 티켓을 구입하는 것입니다.

세계 적인 팝 가수의 공연을 보기 위해서는 티켓을 살 비용 뿐만이 아니라, 좋은 자리를 빠르게 구입할 수 있는 순발력과 상황판단력이 필요합니다.

그 이유는 콘서트를 즐길 수 있는 최고의 자리는 한정적이기 때문입니다.

그렇다면 어떤 사람이 가장 좋은 자리를 차지할까요?

그 사람은 평상시에도 콘서트에 대해 많은 관심을 가지고 있는 사람입니다.

우리는 그런 사람을 빅 팬 이라고도 부릅니다.

그 사람은 좋아하는 가수의 콘서트가 그의 인생에서 큰 의미를 차지 하기 때문에, 그가 무엇을 하든지 그의 관심은 언제나 콘서트가 열리는 날짜에 집중되어 있습니다.

오늘 성경에서도 월드 스타의 콘서트처럼, 하나님이 계획하신 축제가 열리게 되었습니다.

그 축제에서 가장 중요한 순서는, 최고의 축복인 “장자의 권리”를 전달하는 시간이었습니다.

1. 선포된 축복의 때

창세기 27:1-4

1 이삭이 나이가 많아 눈이 어두워 잘 보지 못하더니 맏아들 에서를 불러 이르되 내 아들아 하매 그가 이르되 내가 여기 있나이다 하니

2 이삭이 이르되 내가 이제 늙어 어느 날 죽을는지 알지 못하니

3 그런즉 네 기구 곧 화살통과 활을 가지고 들에 가서 나를 위하여 사냥하여

4 내가 즐기는 별미를 만들어 내게로 가져와서 먹게 하여 내가 죽기 전에 내 마음껏 네게 축복하게 하라

하나님의 축제가 열리기를 기다렸던 사람은 에서 였습니다.

그 이유는 이 축제에서 그가 “장자의 권리”를 전달 받을 사람이었기 때문이었습니다.

이삭은 죽기 전에 그가 가진 축복을 첫째 아들 에서에게 넘겨주려고 하였습니다.

여기서 복은 축복하는 사람의 생명력과 밀접하게 관련된 것이었습니다.

그래서 이삭은 에서를 축복하기 위해 먼저 자기가 즐기는 별미를 먹고 힘을 돋우는 것이 중요했습니다.

에서는 축복을 받기 위해 아버지의 명령에 따라 사냥을 하러 나갔습니다.

그렇지만 에서는 과거에 자기의 장자의 권리를 야곱에게 팔았다는 사실을 잊고 있었습니다.

이 사건은 앞으로의 일어날 일들에 대해 큰 영향을 끼치게 되었습니다.

2. 하나님을 축복을 갈망하는 사람

창세기 27:18-19

18 야곱이 아버지에게 나아가서 내 아버지여 하고 부르니 이르되 내가 여기 있노라 내 아들아 네가 누구냐

19 야곱이 아버지에게 대답하되 나는 아버지의 맏아들 에서로소이다 아버지께서 내게 명하신 대로 내가 하였사오니 원하건대 일어나 앉아서 내가 사냥한 고기를 잡수시고 아버지 마음껏 내게 축복하소서

20 이삭이 그의 아들에게 이르되 내 아들아 네가 어떻게 이같이 속히 잡았느냐 그가 이르되 아버지의 하나님 여호와께서 나로 순조롭게 만나게 하셨음이니이다

하나님의 축복의 원래 대상자는 에서 였습니다.

그러나 에서 보다 더 하나님의 축복을 갈망했던 사람은 그의 동생 야곱이었습니다.

야곱은 하나님의 축복을 받기 위해, 과거에 하나의 계략을 세웠습니다.

그것은 팥죽을 이용하여, 배고픈 에서에게서 장자의 권리를 사는 것이었습니다.

하나님의 축복에 대한 야곱의 갈망은 아주 강했습니다.

이러한 그의 갈망은 그의 어머니가 그를 전적으로 돕도록 만들었습니다.

리브가는 자신이 사랑하는 아들, 야곱이 축복을 받을 수 있도록 수상한 수단까지 동원하였습니다.

창세기 25:21-23

21 이삭이 그의 아내가 임신하지 못하므로 그를 위하여 여호와께 간구하매 여호와께서 그의 간구를 들으셨으므로 그의 아내 리브가가 임신하였더니

22 그 아들들이 그의 태 속에서 서로 싸우는지라 그가 이르되 이럴 경우에는 내가 어찌할꼬 하고 가서 여호와께 묻자온대

23 여호와께서 그에게 이르시되 두 국민이 네 태중에 있구나 두 민족이 네 복중에서부터 나누이리라 이 족속이 저 족속보다 강하겠고 큰 자가 어린 자를 섬기리라 하셨더라

어쩌면 그녀는 하나님께서 말씀하셨던 예언을 성취하기 위해서 이런 일을 했는지도 모릅니다.

한편, 야곱은 자신의 속임수가 그럴듯하게 보이도록, 그의 아버지에게 하나님이 자신과 동행하셨다고 이야기 합니다.

한 번 거짓말을 하면 다음에는 더 엄청난 거짓말을 하게 되는 것입니다.

우리는 이 사건을 통해 야곱이 어떤 수단을 사용해서라도, 하나님의 축복을 얻고 싶어 했다는 사실을 알 수 있습니다.

3. 하나님의 축복에 관심이 적은 사람

창세기 27:34-37

34 에서가 그의 아버지의 말을 듣고 소리 내어 울며 아버지에게 이르되 내 아버지여 내게 축복하소서 내게도 그리하소서

35 이삭이 이르되 네 아우가 와서 속여 네 복을 빼앗았도다

36 에서가 이르되 그의 이름을 야곱이라 함이 합당하지 아니하니이까 그가 나를 속임이 이것이 두 번째니이다 전에는 나의 장자의 명분을 빼앗고 이제는 내 복을 빼앗았나이다 또 이르되 아버지께서 나를 위하여 빌 복을 남기지 아니하셨나이까

37 이삭이 에서에게 대답하여 이르되 내가 그를 너의 주로 세우고 그의 모든 형제를 내가 그에게 종으로 주었으며 곡식과 포도주를 그에게 주었으니 내 아들아 내가 네게 무엇을 할 수 있으랴

에서는 아버지의 명령에 따라, 축복을 받을 준비를 하였습니다.

그러나 그는 경쟁자가 있다는 사실을 깨닫지 못했습니다.

그는 또한 하나님의 축복을 받을 수 있는 기회가 유한 하다는 사실을 알지 못했습니다.

결국 그는 하나님의 축복을 동생 야곱에게 빼앗기게 되었습니다.

그 이유는 동생 야곱의 갈망이 그의 갈망보다 더 컸기 때문입니다.

에서는 장자의 축복을 받을 수 있는 기회가 유한하다는 사실을 알지 못했습니다.

그의 아버지 이삭은 ‘야곱이 받은 축복은 효력이 있기 때문에, 다시 거두어 들일 수 없다.’ 고 에서에게 통보하였습니다.

성경 본문은 하나님의 축복이 전달되는 과정을 이처럼 현실적으로 보여줍니다.

이것은 마치 법적인 효력이 발생하는 것과 같습니다.

4. 하나님의 은혜

창세기 27:38-40

38 에서가 아버지에게 이르되 내 아버지여 아버지가 빌 복이 이 하나 뿐이리이까 내 아버지여 내게 축복하소서 내게도 그리하소서 하고 소리를 높여 우니

39 그 아버지 이삭이 그에게 대답하여 이르되 네 주소는 땅의 기름짐에서 멀고 내리는 하늘 이슬에서 멀 것이며

40 너는 칼을 믿고 생활하겠고 네 아우를 섬길 것이며 네가 매임을 벗을 때에는 그 멍에를 네 목에서 떨쳐버리리라 하였더라

에서에게는 다만 보잘것없는 축복 만 남았습니다.

그래도 이것은 축복이지 저주가 아니었습니다.

결정적인 약속은 ‘너는 칼을 믿고 생활하겠고’ 입니다.

모든 축복은 삶의 약속으로 나타납니다.

특히 40절 마지막 문장은 에서의 후손인 에돔 사람들이 이스라엘의 지배에서 벗어나는 것을 미리 암시하고 있습니다.

즉, 하나님께서 에서의 후손들에게 자유를 허락하신다는 뜻입니다.

이것은 에서의 간절한 청원에 응답하신 하나님의 은혜입니다.

에서는 하나님의 축복을 가치 있게 여기지 않았습니다.

그래서 그는 하나님의 축복을 받을 수 있는 때에 대해서 깊은 관심을 갖지 못했습니다.

자신의 축복을 빼앗긴 에서는 뒤늦게 자신의 행동에 대해 반성하며, 남은 축복이라도 받기를 원하였습니다.

우리는 에서의 이러한 행동을 통해 우리의 모습을 발견할 수 있습니다.

우리는 에서 처럼 평상 시에 하나님의 축복에 대해서 큰 관심이 없이 살아갑니다.

그러다가 우리는 하나님의 축복을 받을 수 있는 때를 놓치는 것입니다.

그 이유는 우리가 언제나 하나님의 축복을 받을 수 있을 것이라고 생각하기 때문입니다.

하나님의 축복을 받을 수 있는 때는 무제한 적이라고 생각하기 때문입니다.

하지만 이것은 미련하고 잘못된 생각입니다.

하나님의 축복은 하나님이 허락하신 때에만 우리가 받을 수 있기 때문입니다.

하나님의 축복은 하나님의 주권을 통해 우리에게 전해지기 때문입니다.

하나님이 우리에게 허락하신 축복의 때는 언제 일까요?

5. 하나님의 축복의 때 (예수 그리스도)

로마서 5:6-11

6 우리가 아직 연약할 때에 기약대로 그리스도께서 경건하지 않은 자를 위하여 죽으셨도다

7 의인을 위하여 죽는 자가 쉽지 않고 선인을 위하여 용감히 죽는 자가 혹 있거니와

8 우리가 아직 죄인 되었을 때에 그리스도께서 우리를 위하여 죽으심으로 하나님께서 우리에 대한 자기의 사랑을 확증하셨느니라

9 그러면 이제 우리가 그의 피로 말미암아 의롭다 하심을 받았으니 더욱 그로 말미암아 진노하심에서 구원을 받을 것이니

10 곧 우리가 원수 되었을 때에 그의 아들의 죽으심으로 말미암아 하나님과 화목하게 되었은즉 화목하게 된 자로서는 더욱 그의 살아나심으로 말미암아 구원을 받을 것이니라

11 그뿐 아니라 이제 우리로 화목하게 하신 우리 주 예수 그리스도로 말미암아 하나님 안에서 또한 즐거워하느니라

하나님의 축복의 때는 언제 일까요?

그것은 하나님께서 우리에게 예수 그리스도를 보내주신 때 입니다.

예수님은 우리에게 가장 큰 축복인 구원을 선물로 주셨기 때문입니다.

예수님은 연약하고 경건하지 않은 우리들을 위하여 이 땅에 오셨습니다.

그의 죽음으로 인해 우리는 하나님과 화목하게 되었습니다.

그의 부활하심으로 인해 우리는 영원한 생명을 얻게 되었습니다.

중요한 사실은 모든 구원의 문이 예수 그리스도로 인해 열렸지만, 구원의 때는 영원하지 않다는 것입니다.

하나님의 주권 안에 우리에게 정해진 시간 안에서만 우리가 구원을 얻을 수 있다는 사실입니다.

이것은 우리의 안일한 신앙을 되돌아보게 합니다.

예수님을 통한 구원의 축복에 대해 관심 없었던 오늘이, 누군가에게는 구원의 마지막 날일 수도 있다는 것입니다.

이것은 에서가 장자의 권리를 얻을 수 있었던 마지막 기회를 놓친 것과도 같습니다.

하나님의 주권을 깨달을 수 있도록 깨어서 기도하십시요!

구원의 선물로 오신 예수님을 그 누구보다도 갈망하십시요!

오늘 나에게 허락하신 특별한 시간을 하나님의 영광을 위해 살아가십시요!

우리는 우리의 마지막 날을 정할 수 없습니다.

우리가 할 수 있는 유일한 방법은 오늘을 내 삶의 마지막 날로 여기며 하나님께 순종하는 삶을 사는 것입니다.

매일 예수 그리스도와 동행하십시요!

매일 예수님을 나의 구원자로 고백하십시요!

매일 하나님을 찬양하십시요!

하나님께서 당신의 마지막 때에 은혜를 베푸실 것입니다!

  • Mar 07 / 2021
  • Comments Off on God’s School of Faith (Genesis 26:1-5)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

God’s School of Faith (Genesis 26:1-5)

Tithes and Offerings

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God’s School of Faith

1 Now there was a famine in the land — besides the earlier famine of Abraham`s time — and Isaac went to Abimelech king of the Philistines in Gerar. 2 The LORD appeared to Isaac and said, “Do not go down to Egypt; live in the land where I tell you to live. 3 Stay in this land for a while, and I will be with you and will bless you. For to you and your descendants I will give all these lands and will confirm the oath I swore to your father Abraham. 4 I will make your descendants as numerous as the stars in the sky and will give them all these lands, and through your offspring all nations on earth will be blessed, 5 because Abraham obeyed me and kept my requirements, my commands, my decrees and my laws.”

Genesis 26:1-5

0. Introduction : What is important for a successful class?

In life, there are times when we need to learn something.

In those times, we often seek out a school or academy to help us learn.

If you want to learn art composition, you may enter an art school.

If you want to learn cooking, you might register for a cooking academy.

But first, you will search out the school information, or the academy’s reputation in order to save your precious time and money. So what are the main factors that people consider in order to find the best school?

Is it the choice of good textbooks? The amount of homework you can expect?

Perhaps it’s whether or not the academy can provide actual field experience? Or the kind of educational environment the place has?

But in truth, most people seek out the most excellent teachers who can provide the most effective classes. Excellent teachers not only teach students the most effectively, but they also motivate their students to learn. In the end, they can provide the most effective results that students want.

Christians must study the Word of God their whole life through in order to live as disciples of Jesus. And who gives us the most effective lessons in faith? Of course, the best teacher is God.

1. God’s Second School of Faith

Genesis 26:1-5

1 Now there was a famine in the land — besides the earlier famine of Abraham`s time — and Isaac went to Abimelech king of the Philistines in Gerar. 2 The LORD appeared to Isaac and said, “Do not go down to Egypt; live in the land where I tell you to live. 3 Stay in this land for a while, and I will be with you and will bless you. For to you and your descendants I will give all these lands and will confirm the oath I swore to your father Abraham. 4 I will make your descendants as numerous as the stars in the sky and will give them all these lands, and through your offspring all nations on earth will be blessed, 5 because Abraham obeyed me and kept my requirements, my commands, my decrees and my laws.”

God’s first student in the school of faith was Abraham.

Abraham was faithful to his teacher, and eventually he was able to complete all the lessons of faith that God taught with a high score.

Then, God prepared his second school of faith, the second student being Abraham’s son, Isaac. The contents of God’s second course were the same again.

God demanded obedience from Isaac as he had from Abraham.

When considering education, we sometimes assume that the students who are learning will have a harder time than the teachers who teach. But that is not true.

Teachers must invest more time and effort into preparing effective classes than students who receive the lessons. Teachers must re-study the contents of the class they are preparing as well as study effective teaching methods to deliver the lessons. They should also pay close attention to their students in order to help improve their academic achievement.

And of course, teachers have to constantly repeat this process because new students participate in their classes every semester.

God prepared the best faith lessons for Isaac, his new student.

And even though it may seem like a boring task for God because he had to repeat the same lessons he had already provided to Isaac’s father, Abraham, God still prepared the best lessons to grow Isaac’s faith.

2. A student with difficulty in the School of Faith

Genesis 26:7-11

7 When the men of that place asked him about his wife, he said, “She is my sister,” because he was afraid to say, “She is my wife.” He thought, “The men of this place might kill me on account of Rebekah, because she is beautiful.”

8 When Isaac had been there a long time, Abimelech king of the Philistines looked down from a window and saw Isaac caressing his wife Rebekah. 9 So Abimelech summoned Isaac and said, “She is really your wife! Why did you say, `She is my sister`?”  Isaac answered him, “Because I thought I might lose my life on account of her.”

10 Then Abimelech said, “What is this you have done to us? One of the men might well have slept with your wife, and you would have brought guilt upon us.”11 So Abimelech gave orders to all the people: “Anyone who molests this man or his wife shall surely be put to death.”

The level of the lessons God offered Isaac was never easy.

In fact, God provided the same test to Isaac that he had to Abraham, and Isaac found the same solution to the problem that his father had. But that was not the answer that God wanted.

But unfortunately, Isaac failed to solve this problem correctly, because he was first concerned with his own safety.

After that, a chain of events followed. But the original intention of the Bible is to show that the mistakes of the father are still repeated by his son.

What do you think? If new students in a class every semester can not follow the progress of the class, how does the teacher feel? No matter how patient he is, he may end up getting tired because of the repeated patterns and same mistakes.

But the Bible focuses on the fact that God guides and protects. It places less focus on Isaac’s distrust and mistakes.

How do you think God feels about a student who can’t properly solve the test he gives?

3. God’s pedagogy: Accompaniment

Genesis 26:12-16

12 Isaac planted crops in that land and the same year reaped a hundredfold, because the LORD blessed him. 13 The man became rich, and his wealth continued to grow until he became very wealthy. 14 He had so many flocks and herds and servants that the Philistines envied him. 15 So all the wells that his father`s servants had dug in the time of his father Abraham, the Philistines stopped up, filling them with earth. 16 Then Abimelech said to Isaac, “Move away from us; you have become too powerful for us.”

Why did Isaac’s possession increase so much?

This is because the blessing that God gave to Abraham was passed on to Isaac.

But Isaac was at odds with Abimelech because of this blessing.

The main subject of their conflict were the wells dug by Abraham’s servants that had helped make him rich. This was God’s second test for Isaac.

Isaac did not claim his rights in this test, and did not respond to Abimelech’s actions.

Rather, he solved this problem in a different way than had in the first test.

Genesis 26:23-25

23 From there he went up to Beersheba. 24 That night the LORD appeared to him and said, “I am the God of your father Abraham. Do not be afraid, for I am with you; I will bless you and will increase the number of your descendants for the sake of my servant Abraham.”

25 Isaac built an altar there and called on the name of the LORD. There he pitched his tent, and there his servants dug a well.

In fact, God had always accompanied Isaac.

But he revealed himself to Isaac when he opened his heart and was able to hear the Word of God. God explained to Isaac the purpose of this faith lesson and gave him courage.

Isaac, who was taught by God, had an amazing experience after that.

Genesis 26:26-31

26 Meanwhile, Abimelech had come to him from Gerar, with Ahuzzath his personal adviser and Phicol the commander of his forces. 27 Isaac asked them, “Why have you come to me, since you were hostile to me and sent me away?”

28 They answered, “We saw clearly that the LORD was with you; so we said, `There ought to be a sworn agreement between us` — between us and you. Let us make a treaty with you 29 that you will do us no harm, just as we did not molest you but always treated you well and sent you away in peace. And now you are blessed by the LORD.”

30 Isaac then made a feast for them, and they ate and drank. 31 Early the next morning the men swore an oath to each other. Then Isaac sent them on their way, and they left him in peace.

Isaac’s faith grew as he solved God’s faith lessons and tests.

In particular, the meeting with God in Beersheba held important significance for Isaac because it was there that he had placed his full trust in God who was preparing him for the tests of his faith.

Isaac believed in the Word of God and obeyed, and he experienced considerable growth.

Isaac realized that Abimelech’s attitude toward him had changed completely.

Abimelech, who had been hostile to Isaac, was now asking for favors.

This proves that Isaac’s faith has grown differently than before.

It is difficult to notice the growth of a person on his own, but people around him notice the growth.

Abimelech noticed Isaac’s religious growth.

And he knew clearly that Isaac’s growth had occurred through God’s lessons.

In fact, Isaac’s growth and change was impossible without God’s blessing.

Therefore, Abimelech wanted peace with Isaac, who was blessed by God.

King Abimelech wanted to sign a contract with Isaac to prevent war from occurring between them. The contract was confirmed with an oath and a feast.

What is surprising is that in this contract, Isaac appeared to be someone who was equal to or higher than Abimelech.

Isaac, who was completely obedient to God, experienced tremendous growth through God’s lessons. The growth of his faith helped him solve his problems more skillfully than he previously had.

4. A student who refused the School of Faith

Genesis 26:34-35

34 When Esau was forty years old, he married Judith daughter of Beeri the Hittite, and also Basemath daughter of Elon the Hittite. 35 They were a source of grief to Isaac and Rebekah.

Genesis 26 is primarily about Isaac, but the last part briefly mentions Esau. 

Why did Esau’s parents get worried about his foreign wives?

This is because of the lifestyle of his wives, who were separated from Israeli customs and faith.

The Bible negatively refers to Esau’s marriages, suggesting that God would instead bless his younger brother Jacob in the future.

In other words, the student who would register for God’s third school of faith would be Jacob, not Esau.

Esau showed that he was not willing to participate in God’s school of faith by marrying Gentiles, after previously selling Jacob his birthright.

5. The secret of students who complete God’s School of Faith : Jesus Christ

John 14:6

6 Jesus answered, “I am the way and the truth and the life. No one comes to the Father except through me.

What is the secret of students who have successfully completed God’s school of faith?

The great students had full confidence in the lessons God prepared.

They also obeyed God’s teachings and were changed by God from the inside out.

What is the best faith lesson from God?

It is to believe in Jesus Christ as your savior and put your faith in him.

Only Jesus is the only way to God!

Only through Jesus will you realize the truth that God has given you!

Only through Jesus can we gain eternal life from God!

In fact, we are already attending the next school of faith that God is conducting.

The lessons are being lived and learned throughout our lives.

Someone is learning to obey God.

Someone is taking a test given by God.

Someone may be enjoying the fruits of a good evaluation from God.

God’s faith lessons are sometimes offered to us at high levels, but that’s because God knows you can find the right answer through the process of learning to put your faith in him.

More precisely, when you meet a problem that you can not solve, you should seek out Jesus Christ.

What God really wants from us is not to solve the problems by ourselves, but rather that through our problems, we learn to depend on Jesus Christ and obey God’s sovereignty.

This is the ultimate purpose of God’s school of faith.

God, the best teacher, still offers us the best lessons.

Our ancestors in faith have successfully completed God’s school of faith through Jesus Christ.

Those who have successfully completed God’s school of faith will have the honor of having their names be recorded in the Book of Life. They will also gain the truth and eternal life, and eventually enjoy the privilege of being with God forever.

Trust in Jesus Christ as your Lord and savior. He is the one who made all this possible!

I hope that we all may complete God’s school of faith successfully.


하나님의 신앙 수업

1 아브라함 때에 첫 흉년이 들었더니 그 땅에 또 흉년이 들매 이삭이 그랄로 가서 블레셋 왕 아비멜렉에게 이르렀더니

2 여호와께서 이삭에게 나타나 이르시되 애굽으로 내려가지 말고 내가 네게 지시하는 땅에 거주하라

3 이 땅에 거류하면 내가 너와 함께 있어 네게 복을 주고 내가 이 모든 땅을 너와 네 자손에게 주리라 내가 네 아버지 아브라함에게 맹세한 것을 이루어

4 네 자손을 하늘의 별과 같이 번성하게 하며 이 모든 땅을 네 자손에게 주리니 네 자손으로 말미암아 천하 만민이 복을 받으리라

5 이는 아브라함이 내 말을 순종하고 내 명령과 내 계명과 내 율례와 내 법도를 지켰음이라 하시니라

창세기 26:1-5

0. 예화 : 성공적인 수업을 위해 중요한 것은?

 우리가 인생을 살다보면, 무엇인가를 배워야 할 경우가 있습니다.

그럴 때 우리가 찾는 곳은 학교나 학원입니다.

만약 당신이 작곡을 배우고 싶다면, 예술 학교에 입학할 것입니다. 

만약 당신이 요리를 배우고 싶다면, 요리 학원을 등록할 것입니다.

당신은 당신의 소중한 시간과 돈을 아끼기 위해, 수업에 대한 다양한 정보를 찾을 것입니다.

가장 좋은 수업을 찾기 위해, 사람들이 고려하는 요소는 무엇일까요?

좋은 교재를 사용하는가? 숙제를 많이 제공하는가?

현장 경험을 제공하는가? 쾌적한 교육 환경이 제공되는가?

대부분의 사람들은 효과적인 수업을 제공하는 뛰어난 선생님을 찾습니다.

뛰어난 선생님은 학생들을 가장 잘 가르치고 학습 흥미를 유발시킵니다.

결론적으로는 학생들이 원하는 결과를 가장 효과적으로 제공해줍니다.

그리스도인은 예수님의 제자로 살아가기 위해, 하나님의 말씀을 평생 공부해야 합니다.

우리에게 가장 효과적인 신앙 수업을 제공해주시는 분은 누구일까요?

가장 뛰어난 선생님은 하나님입니다.

1. 하나님의 두번째 신앙 수업

창세기 26:1-5

1 아브라함 때에 첫 흉년이 들었더니 그 땅에 또 흉년이 들매 이삭이 그랄로 가서 블레셋 왕 아비멜렉에게 이르렀더니

2 여호와께서 이삭에게 나타나 이르시되 애굽으로 내려가지 말고 내가 네게 지시하는 땅에 거주하라

3 이 땅에 거류하면 내가 너와 함께 있어 네게 복을 주고 내가 이 모든 땅을 너와 네 자손에게 주리라 내가 네 아버지 아브라함에게 맹세한 것을 이루어

4 네 자손을 하늘의 별과 같이 번성하게 하며 이 모든 땅을 네 자손에게 주리니 네 자손으로 말미암아 천하 만민이 복을 받으리라

5 이는 아브라함이 내 말을 순종하고 내 명령과 내 계명과 내 율례와 내 법도를 지켰음이라 하시니라

하나님의 신앙 수업을 들었던 첫번째 학생 아브라함이었습니다.

아브라함은 수업에 충실히 참여하였고, 결국 하나님께 높은 점수를 받아 수업의 모든 과정을 수료할 수 있었습니다.

하나님은 두 번째 신앙 수업을 준비하셨습니다.

두번째로 수업에 참여하는 학생은 아브라함의 아들, 이삭이었습니다.

하나님의 교육법은 언제나 동일 하였습니다.

하나님은 아브라함에게 요구했던 순종을 이삭 에게도 요구하셨습니다.

우리는 가르치는 선생님보다 배우는 학생들이 더 힘들 것이라고 생각합니다.

그러나 이것은 사실이 아닙니다.

선생님은 효과적인 수업을 진행하기 위해, 학생들이 노력보다 더 많은 노력을 기울여야 합니다.

선생님은 수업에 대한 내용을 다시 공부해야 하고, 효과적인 교수법을 연구해야 합니다.

또한 학생의 학업 성취도를 높이기 위해, 학생에 대해 세밀히 관찰하고 관심을 가져야 합니다.

마지막으로 이 모든 과정을 끊임 없이 반복해야 합니다.

매 학기마다 새로운 학생들이 수업에 참여하기 때문입니다.

하나님은 새로운 학생인 이삭을 위한 신앙 수업을 준비하셨습니다.

이것은 하나님이 이미 아브라함에게 제공하셨던 수업을 반복해야 하는 지루한 작업이었습니다.

하지만 하나님은 이삭의 신앙을 성장시키기 위해 최고의 수업을 그에게 제공하셨습니다.

2. 신앙 수업을 어려워하는 학생

창세기 26:7-11

7 그 곳 사람들이 그의 아내에 대하여 물으매 그가 말하기를 그는 내 누이라 하였으니 리브가는 보기에 아리따우므로 그 곳 백성이 리브가로 말미암아 자기를 죽일까 하여 그는 내 아내라 하기를 두려워함이었더라

8 이삭이 거기 오래 거주하였더니 이삭이 그 아내 리브가를 껴안은 것을 블레셋 왕 아비멜렉이 창으로 내다본지라

9 이에 아비멜렉이 이삭을 불러 이르되 그가 분명히 네 아내거늘 어찌 네 누이라 하였느냐 이삭이 그에게 대답하되 내 생각에 그로 말미암아 내가 죽게 될까 두려워하였음이로라

10 아비멜렉이 이르되 네가 어찌 우리에게 이렇게 행하였느냐 백성 중 하나가 네 아내와 동침할 뻔하였도다 네가 죄를 우리에게 입혔으리라

11 아비멜렉이 이에 모든 백성에게 명하여 이르되 이 사람이나 그의 아내를 범하는 자는 죽이리라 하였더라

하나님이 제공하는 수업의 난이도는 이삭에게 결코 쉽지 않았습니다. 

하나님은 아브라함에게 제공했던 시험을, 이삭 에게도 똑같이 제공하셨습니다.

이삭은 이 문제를 풀기 위해 그의 아버지와 같은 해결책을 찾았습니다.

그러나 그것은 하나님이 원하시는 정답이 아니었습니다.

이삭이 자신을 지키는 것이 중요했기 때문에, 이 문제에 대한 답을 적을 수 없었습니다.

이후로 몇 가지 새로운 사건들이 거듭해서 발생하였습니다.

그러나 성경에서 말하고자 하는 본래 의도는, 하나님이 제공한 문제에 대해 정답을 찾지 못한 아버지의 행동이, 그의 아들에게도 여전히 반복되고 있음을 보여주는 것입니다.

매년마다 수업에 참여하는 새로운 학생들이 수업 진도를 따라가지 못한다면, 선생님의 마음은 어떨까요?

아무리 인내심을 가진다고 하여도 반복되는 현상 때문에 결국 지쳐버릴 지도 모릅니다.

하지만 본문은 이삭의 불신과 허물에 관한 것 보다는, 하나님께서 인도하시고 지켜 주신다는 사실을 대해 주목하고 있습니다.

문제를 제대로 해결하지 못하는 학생을 바라보는 하나님의 마음은 어떤 것 일까요?

3. 하나님의 교육법 : 동행

창세기 26:12-16

12 이삭이 그 땅에서 농사하여 그 해에 백 배나 얻었고 여호와께서 복을 주시므로

13 그 사람이 창대하고 왕성하여 마침내 거부가 되어

14 양과 소가 떼를 이루고 종이 심히 많으므로 블레셋 사람이 그를 시기하여

15 그 아버지 아브라함 때에 그 아버지의 종들이 판 모든 우물을 막고 흙으로 메웠더라

16 아비멜렉이 이삭에게 이르되 네가 우리보다 크게 강성한즉 우리를 떠나라

이삭의 재산이 엄청나게 증가한 이유는 무엇일까요?

그 이유는 하나님이 아브라함에게 주신 축복이 이삭에게 이어졌기 때문입니다.

하지만 이삭은 이 축복으로 인해 아비멜렉과 갈등을 겪게 되었습니다.

그리고 그 갈등의 대상은 우물이었습니다.

이것은 이삭을 위한 하나님의 두 번째 시험이었습니다.

이삭은 이 시험에서 자신의 권리를 주장하지 않고, 아비멜렉의 행동에 대해 대응하지 않았습니다.

이삭은 첫번째 시험과는 다른 방식으로 이 문제를 풀어나갔습니다.

창세기 26:23-25

23 이삭이 거기서부터 브엘세바로 올라갔더니

24 그 밤에 여호와께서 그에게 나타나 이르시되 나는 네 아버지 아브라함의 하나님이니 두려워하지 말라 내 종 아브라함을 위하여 내가 너와 함께 있어 네게 복을 주어 네 자손이 번성하게 하리라 하신지라

25 이삭이 그 곳에 제단을 쌓고, 여호와의 이름을 부르며 거기 장막을 쳤더니 이삭의 종들이 거기서도 우물을 팠더라

사실 하나님은 항상 이삭과 동행하셨습니다. 

하나님은 이삭이 하나님의 말씀을 들을 때가 되었을 때 그에게 나타나셨습니다.

하나님은 이삭에게 이 신앙 수업의 목적에 대해서 설명하시고, 그에게 용기를 주셨습니다.

하나님의 지도를 받은 이삭은 그 후로 놀라운 경험을 하게 되었습니다.

창세기 26:26-31

26 아비멜렉이 그 친구 아훗삿과 군대 장관 비골과 더불어 그랄에서부터 이삭에게로 온지라

27 이삭이 그들에게 이르되 너희가 나를 미워하여 나에게 너희를 떠나게 하였거늘 어찌하여 내게 왔느냐

28 그들이 이르되 여호와께서 너와 함께 계심을 우리가 분명히 보았으므로 우리의 사이 곧 우리와 너 사이에 맹세하여 너와 계약을 맺으리라 말하였노라

29 너는 우리를 해하지 말라 이는 우리가 너를 범하지 아니하고 선한 일만 네게 행하여 네가 평안히 가게 하였음이니라 이제 너는 여호와께 복을 받은 자니라

30 이삭이 그들을 위하여 잔치를 베풀매 그들이 먹고 마시고

31 아침에 일찍이 일어나 서로 맹세한 후에 이삭이 그들을 보내매 그들이 평안히 갔더라

이삭의 신앙은 하나님의 신앙 수업과 몇 가지 과제들을 해결해 나가면서 성장하였습니다.

특히, 브엘세바에서 있었던 하나님과의 만남은 이삭에게 중요한 의미가 되었습니다.

그가 이 시간을 통해 자신을 위해 성실히 수업을 준비하시는 하나님을 신뢰하게 되었기 때문입니다.

이삭이 하나님의 말씀을 믿고 순종하였는데, 그에게 상당한 성장이 일어나게 된 것입니다.

이삭은 자신을 대하는 아비멜렉의 태도가 완전히 달라진 것을 목격하게 되었습니다.

이삭에게 적대적이었던 아비멜렉이 이제는 이삭에게 호의를 요청하였습니다.

이것은 이삭의 신앙이 이전과는 다르게 성장했다는 사실을 증명해 주는 것입니다.

한 사람의 성장은 스스로는 알아차리기 어렵지만, 주위 사람들이 그 성장을 알아차리게 되는 것입니다.

블레셋 왕은 이삭의 신앙적 성장을 알아 차리게 되었습니다.

그리고 그는 이 성장이 하나님의 수업을 통해 이루어 진 것임을 알고 있었습니다.

그래서 그는 하나님으로부터 복을 받은 이삭과 평화롭게 지내기를 원했습니다.

블레셋 왕은 서로 간에 전쟁이 발생하지 않도록 이삭과 계약을 맺기를 원합니다.

그리고 이 계약은 잔치와 맹세로 확증 되었습니다.

놀라운 사실은 이삭은 블레셋 왕과 같거나 더 높은 지위를 가진 계약 체결 상대로 나타난다는 사실입니다.

하나님께 온전히 순종한 이삭은, 하나님의 수업을 통해 엄청난 성장을 경험하였습니다.

그의 신앙의 성장은 그가 이전에 겪었던 문제들을 탁월하게 해결하였습니다.

4. 신앙 수업을 거부하는 학생

창세기 26:34-35

34 에서가 사십 세에 헷 족속 브에리의 딸 유딧과 헷 족속 엘론의 딸 바스맛을 아내로 맞이하였더니

35 그들이 이삭과 리브가의 마음에 근심이 되었더라

창세기 26장은 전반적으로 이삭에 대해서 서술하다가, 마지막 일부분에서 에서에 대해 언급합니다.

에서의 여러 이방 아내가 이삭과 리브가의 마음에 근심이 된 것은 이스라엘의 풍습과 신앙에서 동떨어진 그들의 생활 방식 때문이었습니다.

성경은 에서의 결혼을 부정적으로 언급하며, 앞으로 하나님이 축복이 야곱에게 전달될 것임을 암시하고 있습니다.

즉, 하나님의 세번째 수업에 등록할 학생은 에서가 아닌 야곱이 될 것입니다.

에서는 전에 야곱에게 맏아들의 권리를 팔았던 것처럼, 이방 여인들과 결혼함으로써 스스로 하나님의 수업에 참가할 의사가 없음을 나타내었습니다.

5. 신앙 수업을 수료하는 학생들의 비밀 : 예수 그리스도

요한복음 14:6

6 예수께서 이르시되 내가 곧 길이요 진리요 생명이니 나로 말미암지 않고는 아버지께로 올 자가 없느니라

하나님의 신앙 수업을 성공적으로 이수한 학생들의 비밀은 무엇일까요?

훌륭한 학생들은 하나님이 준비하신 수업에 대해서 전적인 신뢰를 가지고 있었습니다.

또한 그들은 하나님이 가르침에 순종하며 자신을 변화시켜 나갔습니다.

하나님에 대한 최고의 믿음은 무엇일까요?

그것은 예수 그리스도 입니다.

오직 예수님을 통해서만 하나님께로 가는 길이 열립니다!

오직 예수님을 통해서만 하나님이 주시는 진리를 깨닫게 됩니다!

오직 예수님을 통해서만 하나님으로부터 영원한 생명을 얻을 수 있습니다!

사실 우리는 이미 하나님이 진행하시는 신앙 수업에 참석하고 있습니다.

그 수업은 우리 인생의 전반에 걸쳐서 이루어지고 있습니다.

누군가는 하나님으로부터 순종하는 법을 배우고 있는 중입니다.

누군가는 하나님이 주신 시험을 치루고 있는 중 입니다.

누군가는 하나님께로부터 좋은 평가를 받아 기쁨을 누리고 있는 중일 수도 있습니다.

하나님의 신앙 수업은 때로는 높은 수준으로 진행되어 우리에게 제공됩니다.

그 이유는 하나님께서 당신이 그 과정을 능히 감당할 수 있다고 여기시기 때문입니다.

더 정확하게 말하자면, 당신이 해결할 수 없는 문제를 만났을 때 예수 그리스도를 찾으라는 것입니다.

하나님이 진정으로 바라시는 것은 우리가 스스로 문제를 해결하는 것이 아닙니다.

그 문제로 인해 예수 그리스도께 순종하고, 예수님의 능력을 의지하라는 것입니다.

이것이 하나님이 운영하시는 신앙 수업의 최종 목적입니다.

최고의 선생님이신 하나님은 지금도 우리에게 최고의 수업을 제공해 주십니다.

우리 믿음의 조상들은 예수 그리스도를 통해서 하나님의 수업을 성공적으로 수료하였습니다.

하나님의 수업을 성공적으로 수료한 사람들은, 생명책에 기록되는 영광을 얻게 될 것입니다.

또한 부상으로 진리와 생명을 얻고, 결국 하나님과 영원히 함께하는 특권을 누리게 될 것입니다.

이 모든 것을 가능케 하신 예수 그리스도를 당신의 주인으로 믿으십시요.

그리하여 우리 모두가 하나님의 신앙 수업을 좋은 성적으로 수료하기를 소망합니다.

  • Feb 28 / 2021
  • Comments Off on A Christian is a Spiritual Relay Race Runner (Genesis 25:11)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

A Christian is a Spiritual Relay Race Runner (Genesis 25:11)

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< A Christian is a Spiritual Relay Race Runner >

11 After Abraham`s death, God blessed his son Isaac, who then lived near Beer Lahai Roi.

Genesis 25:11

0. Introduction : Relay race

Today’s message is titled “A Christian is a Relay Race Runner”, and it is taken out of Genesis chapter 25.

Have you ever been in a relay race?

It’s an event in a track and field competition where four people in a group run in turns, exchanging a baton.

So, what do you need to successfully complete this kind of relay race?

There are three qualities each runner needs. These are trust, responsibility, add patience.

The first, “trust” must exist between each of the runners on the team.

This deep trust among the team members helps them reach their ultimate goal.

The second, “responsibility” means personal responsibility.

Every runner who passes on the baton needs personal responsibility to safely hand it over to the next runner. And each receiving runner needs personal responsibility to be sure to receive the hand off well.

The third, “patience” also means perseverance.

Even if the team looks like they will lose the races, if they run hard to the end without giving up, they can still enjoy the joy of crossing the finish line. But if they give up halfway, then their race is left incomplete…

For this reason, Christians can be compared to runners participating in relay races.

Christians live their lives diligently with the baton of “faith” that has been handled down to us from generation to generation, and we in turn pass it on to the next generation.

God himself handed the baton of Faith to Abraham, the first runner.

1. The first runner : Abraham

Genesis 25:7-11

7 Altogether, Abraham lived a hundred and seventy-five years. 8 Then Abraham breathed his last and died at a good old age, an old man and full of years; and he was gathered to his people. 9 His sons Isaac and Ishmael buried him in the cave of Machpelah near Mamre, in the field of Ephron son of Zohar the Hittite, 10 the field Abraham had bought from the Hittites. There Abraham was buried with his wife Sarah. 11 After Abraham`s death, God blessed his son Isaac, who then lived near Beer Lahai Roi.

Did Abraham, the first runner, pass on the baton of faith well?

Abraham received the baton of faith from God when he was 75 years old.

He then accompanied God for 100 years and left the world at the age of 175.

Long ago, Israelis regarded dying early or dying in an accident as God’s judgment.

According to this thinking, Abraham’s longevity tells us that he was blessed by God.

In particular, Isaac and Ishmael jointly held their father’s funeral which was Abraham’s most beautiful last scene.

Ishmael was not the son of God’s promise, so he was not Abraham’s heir (and did not receive the baton of faith from his father). But he did his best as a son at his father’s funeral.

This shows that there was no more resentment or complaint in Ishmael who had been born out of wedlock to Sarah’s maidservant.

But, the Good God indeed made a great nation through Ishmael as he had also promised.

And the good God accompanied Ishmael throughout his life and fully restored Ishmael’s self-esteem.

This was the blessing God gave to Abraham’s family through his obedience.

After Abraham’s death, God blessed his son Isaac.

We can see from this fact that Abraham passed on the baton of faith to his son well.

2. The second runner : Isaac

Genesis 25:19-21

19 This is the account of Abraham`s son Isaac.  Abraham became the father of Isaac, 20 and Isaac was forty years old when he married Rebekah daughter of Bethuel the Aramean from Paddan Aram and sister of Laban the Aramean. 21 Isaac prayed to the LORD on behalf of his wife, because she was barren. The LORD answered his prayer, and his wife Rebekah became pregnant.

Did Isaac, the second runner, deliver the baton of faith well?

Isaac met Rebekah and married her. Then he had no children from 40 to 59 years old.

It looks like he had the same problem his father had.

God educated Isaac along the same lines that he educated his father, Abraham.

It took Isaac almost 20 years to learn how to obey God completely.

After that, God heard Isaac’s prayer and allowed his wife to have children.

After Rebekah became pregnant, all their attention became focused on their two sons, Esau and Jacob. In the Bible, the life of Isaac is given a small account compared to his son, Jacob.

But through the story that will come forward, we can see that Isaac has indeed handed over the baton of faith to the next generation through his son, Jacob.

3. The third runner : Jacob

Genesis 25:23; 31-34

23 The LORD said to her, “Two nations are in your womb, and two peoples from within you will be separated; one people will be stronger than the other, and the older will serve the younger.”

31 Jacob replied, “First sell me your birthright.” 32 “Look, I am about to die,” Esau said. “What good is the birthright to me?” 33 But Jacob said, “Swear to me first.” So he swore an oath to him, selling his birthright to Jacob. 34 Then Jacob gave Esau some bread and some lentil stew. He ate and drank, and then got up and left.  So Esau despised his birthright.

Did Jacob, the third runner, receive the baton of faith well?

We can see from the passage in Genesis 25 that Jacob schemed to receive the baton of faith from his father, Isaac. Actually, as it was the birthright, a blessing given only to the first son.

But Jacob, the second-born twin, slyly looking forward to the future, needed a means to acquire his brother’s blessing.

Through a bit of trickery and good timing, Jacob was able to convince his brother Esau to make a foolish choice and sell his birthright to his brother out of hunger. 

In his haste and impatience to do so, he revealed that he was not worthy of God’s choice.

Before the brothers were born, there was a prophecy of God saying that the older would serve the younger. The prophecy may seem controversial because it breaks down the existing order.

But God’s sovereignty exceeds human expectations and claims of rights.

This means that no one can claim their rights before God, the master.

A very tense relationship formed between these brothers, Jacob and Esau.

But through this experience, Jacob came to have an important religious understanding that God alone was actually his inheritance.

When Jacob completely obeyed God, the purchased birthright in his hand disappeared and the baton of faith remained.

And then, did Jacob, the third runner, also pass on the baton of faith to the next generation well?

4. The current runners : Us

1 Corinthian 9:24-25

24 Do you not know that in a race all the runners run, but only one gets the prize? Run in such a way as to get the prize. 25 Everyone who competes in the games goes into strict training. They do it to get a crown that will not last; but we do it to get a crown that will last forever.

Yes, Jacob successfully handed over the baton of faith to the next generation.

The fact that we are continuing to worship God right now is evidence of this.

The reason you can worship God today is because of God’s unending grace and sovereignty. He had already planned beforehand to meet you through your family, whether your blood relatives, or the family of faith. Therefore, we should thank God for bringing us into the family of faith through our ancestors of faith.

If your family doesn’t have an ancestor of faith that is related to you by blood, there’s nothing wrong with that because God recognizes any person who obeys Him as a member of his faith family. Abraham was the first, we now continue to run the race.

God accompanies every person of faith and blesses their life.

We are the people who have received the baton of faith from our ancestors who obeyed God.

So now, can we deliver the baton of faith to the next generation well? Will they receive it well?

Will your descendants continue to believe in God through you?

Your faith has a much greater influence than you think because the family of faith either continues or breaks according to the relationship you have with God.

1 Corinthians tells us that in a race all the runners run, but only one gets the prize. 

Likewise, even if many people have received a baton of faith, not everyone can successfully deliver the gospel.

Why were we blessed to hear the word of God?

It is because someone has delivered the love of God to us.

We are people who are currently running in the eternal, spiritual relay race with the baton of faith. In this land, the most important task we have is to deliver the baton of faith successfully to the next generation.

This is why God called us.

God wants the baton of faith to be delivered to the final runner through us Christians.

This is God’s ultimate vision.

Now, who is the last runner to receive the baton of faith?

5. The last runner : Jesus Christ

Luke 21:34-36

34 “Be careful, or your hearts will be weighed down with dissipation, drunkenness and the anxieties of life, and that day will close on you unexpectedly like a trap. 35 For it will come upon all those who live on the face of the whole earth. 36 Be always on the watch, and pray that you may be able to escape all that is about to happen, and that you may be able to stand before the Son of Man.”

The last runner to receive the baton of faith is Jesus Christ.

When our faith race is over, Jesus himself will deliver our faith to God.

To this end, we must always pray and stay awake and alert.

Always be careful not to miss the baton of faith we have received.

But…what if we drop the baton of faith?

In fact, we are much weaker and more easily seduced by temptation than we think or like to admit. So we often drop the baton of faith. There may also be times when we don’t even want to recover the lost baton of faith anymore because our minds or spirits are so exhausted.

So what should we do when we encounter such a problem?

Ephesians 2:1-10

1 As for you, you were dead in your transgressions and sins, 2 in which you used to live when you followed the ways of this world and of the ruler of the kingdom of the air, the spirit who is now at work in those who are disobedient. 3 All of us also lived among them at one time, gratifying the cravings of our sinful nature and following its desires and thoughts. Like the rest, we were by nature objects of wrath. 4 But because of his great love for us, God, who is rich in mercy, 5 made us alive with Christ even when we were dead in transgressions — it is by grace you have been saved. 6 And God raised us up with Christ and seated us with him in the heavenly realms in Christ Jesus, 7 in order that in the coming ages he might show the incomparable riches of his grace, expressed in his kindness to us in Christ Jesus.

8 For it is by grace you have been saved, through faith — and this not from yourselves, it is the gift of God — 9 not by works, so that no one can boast. 10 For we are God`s workmanship, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance for us to do.

God knew that we, as humans and in our weakness, could never complete the race of faith on our own. So God sent us Jesus Christ, the runner of the anchor leg, or the final leg, of the race. He is the fastest and best runner.

In fact, Jesus not only runs the anchor leg to complete the race for us, being the fastest and best runner, he also runs with us along all sections of the race!

When we fall into the temptation of sin and drop the baton of faith, Jesus is there to pick it up with us, and restores our faith again.

Even when we are tired and want to give up the race of faith, Jesus comforts our hearts, provides new strength, and gently encourages and leads us back to the race of faith.

The baton of faith was passed down from God, to our ancestors in faith, and on to us.

From us, it will be passed on to the next generation, if we remain faithful, and will eventually be delivered to Jesus, the last runner, our anchor.

Jesus will then return the baton of faith, passed along through countless descendants of faith, to God, completing the race of faith and bringing much honor and glory to God.

In the end, the long faith race that God began will end with Jesus, crossing the finish line triumphantly to receive the crown of his kingdom.

So when you are exhausted by the relay race of faith, rely on Jesus. Pray and ask Jesus for help.

He is your anchor, your example, and he will run with you and lead your faith race to victory.


< 그리스도인 = 이어달리기 주자 >

11 아브라함이 죽은 후에 하나님이 그의 아들 이삭에게 복을 주셨고 이삭은 브엘라해로이 근처에 거주하였더라

창세기 25:11

0. 예화 : 이어달리기

 오늘은 “그리스도인=이어달리기 주자”라는 제목으로 창세기 25장 말씀을 나누도록 하겠습니다. 

여러분은 이어달리기를 한 경험이 있습니까?

이어달리기는 일정한 구간에서 몇 명이 한 조가 되어 차례로 배턴을 주고받으면서 달리는 육상 경기입니다.

이어달리기를 성공적으로 마치기 위해서 필요한 것은 무엇일까요?

첫번째는 “신뢰” 입니다. 경기에 참가하는 주자 사이의 깊은 신뢰는 팀을 하나의 목표에 도달할 수 있도록 도와줍니다.

두번째는 “책임감” 입니다. 배턴을 전달하는 주자가 다음 주자에게 그것을 안전하게 넘겨주기 위해서 책임감이 필요합니다. 

세번째는 “인내” 입니다. 경기에서 패배가 예상된다 할지라도 끝까지 인내하며 달린다면 결승선을 통과하는 기쁨을 누릴 수 있습니다.

이러한 이유로 그리스도인은 이어달리기 경기에 참가하는 주자에 비유할 수 있습니다.

그리스도인은 “믿음”이라는 배턴을 가지고 열심히 삶을 살다가, 다음 세대에게 그 믿음의 배턴을 넘겨주기 때문입니다.

하나님은 믿음의 배턴을 첫번째 이어달리기 주자인 아브라함에게 전해주셨습니다.

1. 첫번째 주자 : 아브라함

창세기 25:7-11

7 아브라함의 향년이 백칠십오 세라

8 그의 나이가 높고 늙어서 기운이 다하여 죽어 자기 열조에게로 돌아가매

9 그의 아들들인 이삭과 이스마엘이 그를 마므레 앞 헷 족속 소할의 아들 에브론의 밭에 있는 막벨라 굴에 장사하였으니

10 이것은 아브라함이 헷 족속에게서 산 밭이라 아브라함과 그의 아내 사라가 거기 장사되니라

11 아브라함이 죽은 후에 하나님이 그의 아들 이삭에게 복을 주셨고 이삭은 브엘라해로이 근처에 거주하였더라

첫번째 주자인 아브라함은 과연 믿음의 배턴을 잘 전달 하였을까요?

아브라함은 그의 나이 75세 때에 하나님께 믿음의 배턴을 받았습니다.

이후 그는 하나님과 100년 동안 동행하며 175세이 나이로 향년을 맞이합니다.

이스라엘에서는 일찍 죽거나 사고로 죽는 것에 대해 하나님의 심판으로 여겼습니다.

이에 따르면 아브라함이 장수한 것은 그가 하나님께 축복을 받았다는 것을 알려줍니다.

특히, 이삭과 이스마엘은 아브라함의 장례를 공동으로 같은 자격으로 치르는데, 이것은 아브라함의 가장 아름다운 마지막 장면입니다.

이스마엘은 약속의 아들이 아니었기 때문에, 아브라함의 집을 떠나야만 했습니다.

그러나 그는 아버지의 장례식에 참석함으로써 아들로서의 도리를 다했습니다.

이것은 서자인 이스마엘에게 더 이상의 원망이나 불평이 남아있지 않음을 보여줍니다.

선하신 하나님은 그가 약속하신 대로 이스마엘을 통해 큰 민족을 이루게 하셨습니다.

선하신 하나님은 이스마엘과 동행하시며 그의 자존감을 완전히 회복하셨습니다.

이것이 하나님께서 아브라함의 순종을 통해 그의 가정에게 주신 축복이었습니다.

아브라함이 죽은 후에 하나님은 그의 아들 이삭에게 복을 주셨습니다.

우리는 이 사실을 통해 아브라함이 믿음의 배턴을 그의 아들에게 잘 전달하였다는 사실을 알 수 있습니다.

2. 두번째 주자 : 이삭

창세기 25:19-21

19 아브라함의 아들 이삭의 족보는 이러하니라 아브라함이 이삭을 낳았고

20 이삭은 사십 세에 리브가를 맞이하여 아내를 삼았으니 리브가는 밧단 아람의 아람 족속 중 브두엘의 딸이요 아람 족속 중 라반의 누이였더라

21 이삭이 그의 아내가 임신하지 못하므로 그를 위하여 여호와께 간구하매 여호와께서 그의 간구를 들으셨으므로 그의 아내 리브가가 임신하였더니

두번째 주자인 이삭은 과연 믿음의 배턴을 잘 전달 하였을까요?

이삭은 리브가를 만나 결혼한 뒤, 40세부터 59세까지 자녀가 없었습니다.

이것은 그의 아버지가 겪었던 문제와 같았습니다.

하나님은 아브라함에게 하셨던 방식으로 이삭을 교육하셨습니다.

이삭은 하나님께 완전히 순종하기까지 약 20년의 시간이 필요했습니다.

그 후에 하나님은 이삭의 간구를 들으시고 그가 자녀를 가질 수 있도록 하셨습니다.

리브가가 임신한 후, 모든 관심은 그들의 두 아들인 에서와 야곱의 운명에 집중되어 있습니다.

이로 인해 성경에서 이삭에 관한 내용은 상대적으로 적은 분량을 차지 하고 있습니다.

그러나 앞으로 나타나게 될 이야기를 통해, 우리는 이삭이 그의 다음 세대인 야곱에게 믿음의 배턴을 잘 넘겨 주었음을 확인할 수 있습니다.

3. 세번째 주자 : 야곱

세번째 주자인 야곱은 과연 믿음의 배턴을 잘 받았을까요?

창세기 25:23; 31-34

23 여호와께서 그에게 이르시되 두 국민이 네 태중에 있구나 두 민족이 네 복중에서부터 나누이리라 이 족속이 저 족속보다 강하겠고 큰 자가 어린 자를 섬기리라 하셨더라

31 야곱이 이르되 형의 장자의 명분을 오늘 내게 팔라

32 에서가 이르되 내가 죽게 되었으니 이 장자의 명분이 내게 무엇이 유익하리요

33 야곱이 이르되 오늘 내게 맹세하라 에서가 맹세하고 장자의 명분을 야곱에게 판지라

34 야곱이 떡과 팥죽을 에서에게 주매 에서가 먹으며 마시고 일어나 갔으니 에서가 장자의 명분을 가볍게 여김이었더라

야곱은 그의 아버지인 이삭으로부터 믿음의 배턴을 받기 위해 전략을 세웠습니다.

그것은 장자의 명분인데, 첫째 아들에게만 주어지는 축복이었습니다.

교활하며 미래를 내다보는 눈이 있었던 야곱은 그의 형의 것을 빼앗기 위해 수단이 필요했습니다.

에서는 배고픔 때문에 장자의 명분을 팔아버리는 미련한 선택을 하였습니다.

에서는 선택 받을 가치가 없음을 스스로 드러낸 것이었습니다.

그들 형제가 태어나기 전, 큰 자가 어린 자를 섬기게 될 것이라는 하나님의 예언은 우리에게 상당한 논란의 여지를 남길 수도 있습니다.

이것은 기존의 법칙을 무너뜨리는 일이기 때문입니다.

그러나 하나님의 주권은 사람의 기대와 권리 주장을 넘어섭니다.

이것은 주인이신 하나님 앞에서는 그 누구도 자기의 권리를 주장할 수 없다는 것을 의미합니다.

야곱과 에서, 이 두 형제 사이에 매우 긴장된 관계가 형성되지만, 이 사건을 통해 야곱은 하나님이 자신의 기업임을 깨닫게 되는 중요한 신앙적 경험을 하게 되었습니다.

야곱이 하나님께 완전히 순종하게 되자, 그의 손에 장자의 명분은 사라지고 믿음의 배턴이 남아있게 되었습니다.

그렇다면 세번째 주자인 야곱은 과연 믿음의 배턴을 다음 세대에게 잘 넘겨 주었을까요?

4. 현재 주자 : 우리

고린도전서 9:24-25

24 운동장에서 달음질하는 자들이 다 달릴지라도 오직 상을 받는 사람은 한 사람인 줄을 너희가 알지 못하느냐 너희도 상을 받도록 이와 같이 달음질하라

25 이기기를 다투는 자마다 모든 일에 절제하나니 그들은 썩을 승리자의 관을 얻고자 하되 우리는 썩지 아니할 것을 얻고자 하노라

야곱은 믿음의 배턴을 다음 세대에 성공적으로 넘겨주었습니다.

지금 우리가 예배 드리고 있는 것이 그 증거입니다.

당신이 하나님께 예배할 수 있는 이유는 당신의 가문을 통해 당신과의 만남을 계획하신 하나님의 은혜 때문입니다.

우리는 우리 가문에 믿음의 조상을 보내주신 하나님께 감사해야 합니다.

만약 당신의 가문에 믿음의 조상이 없을지라도 문제될 것은 없습니다.

하나님은 하나님께 순종하는 사람을 아브라함과 같은 믿음의 조상으로 인정하십니다.

하나님은 그를 믿는 사람과 동행하시며 그의 인생을 축복하십니다.

우리는 하나님께 순종했던 조상들에게 믿음의 배턴을 받은 사람들입니다.

그렇다면 우리는 믿음의 배턴을 다음 세대에게 잘 전달할 수 있을까요?

당신을 통해서 당신의 후손들이 계속 하나님을 믿을 수 있을까요?

당신의 믿음은 당신이 생각하는 것보다 훨씬 더 큰 영향력을 가지고 있습니다.

하나님과 당신의 관계에 따라 믿음의 가문이 이어지기도 하고, 끊어지기도 하기 때문입니다.

고린도전서는 운동장에서 달음질하는 자들이 다 달릴지라도 오직 상을 받는 사람은 한 사람이라고 기록되어 있습니다.

마찬가지로 많은 사람들이 믿음의 배턴을 받았다고 할지라도, 모든 사람들이 성공적으로 복음을 전할 수는 없을 것입니다.

우리가 하나님의 말씀을 듣고 축복을 받을 수 있는 이유는 무엇일까요?

그것은 누군가가 우리에게 하나님의 사랑을 전해 주었기 때문입니다.

우리는 현재 믿음의 배턴을 가지고 이어달리기를 하고 있는 사람들입니다.

하나님이 보내주신 이 땅에서 우리가 해야할 가장 중요한 일은 믿음의 배턴을 다음 세대에게 잘 전달하는 것입니다.

그것이 하나님이 우리를 부르신 이유입니다.

하나님은 그리스도인을 통해 믿음의 배턴이 마지막 주자에게 전달되기를 원하고 계십니다.

그것은 하나님의 최종적인 비전입니다.

믿음의 배턴을 받게 될 마지막 주자는 누구일까요?

5. 마지막 주자 : 예수 그리스도

누가복음 21:34-36

34 너희는 스스로 조심하라 그렇지 않으면 방탕함과 술취함과 생활의 염려로 마음이 둔하여지고 뜻밖에 그 날이 덫과 같이 너희에게 임하리라

35 이 날은 온 지구상에 거하는 모든 사람에게 임하리라

36 이러므로 너희는 장차 올 이 모든 일을 능히 피하고 인자 앞에 서도록 항상 기도하며 깨어 있으라 하시니라

우리의 믿음의 배턴을 받으시는 마지막 주자는 예수 그리스도입니다.

우리의 신앙의 여정이 끝나게 되면, 예수님은 우리의 믿음을 하나님께 전달하실 것입니다.

이를 위해 우리는 항상 기도하고 깨어 있어야 합니다.

우리가 받은 믿음의 배턴을 놓치지 않도록 항상 주의해야 합니다.

만약 우리가 믿음의 배턴을 떨어뜨린다면 어떻게 해야할까요?

사실 우리는 우리가 생각하는 것보다 훨씬 더 약하고, 쉽게 유혹에 빠지는 존재들입니다.

그래서 우리는 믿음의 배턴을 놓칠 때가 자주 있습니다.

심지어 우리는 마음이 지쳤다는 이유로, 잃어버린 믿음의 배턴을 더 이상 찾고 싶지 않을 때도 있습니다.

그럴 때 우리는 어떻게 할까요?

에베소서 2:1-10

1 그는 허물과 죄로 죽었던 너희를 살리셨도다

2 그 때에 너희는 그 가운데서 행하여 이 세상 풍조를 따르고 공중의 권세 잡은 자를 따랐으니 곧 지금 불순종의 아들들 가운데서 역사하는 영이라

3 전에는 우리도 다 그 가운데서 우리 육체의 욕심을 따라 지내며 육체와 마음의 원하는 것을 하여 다른 이들과 같이 본질상 진노의 자녀이었더니

4 긍휼이 풍성하신 하나님이 우리를 사랑하신 그 큰 사랑을 인하여

5 허물로 죽은 우리를 그리스도와 함께 살리셨고 (너희는 은혜로 구원을 받은 것이라)

6 또 함께 일으키사 그리스도 예수 안에서 함께 하늘에 앉히시니

7 이는 그리스도 예수 안에서 우리에게 자비하심으로써 그 은혜의 지극히 풍성함을 오는 여러 세대에 나타내려 하심이라

8 너희는 그 은혜에 의하여 믿음으로 말미암아 구원을 받았으니 이것은 너희에게서 난 것이 아니요 하나님의 선물이라

9 행위에서 난 것이 아니니 이는 누구든지 자랑하지 못하게 함이라

10 우리는 그가 만드신 바라 그리스도 예수 안에서 선한 일을 위하여 지으심을 받은 자니 이 일은 하나님이 전에 예비하사 우리로 그 가운데서 행하게 하려 하심이니라

하나님은 연약한 우리가 믿음의 경주를 완주 할 수 없다는 사실을 아셨습니다.

그래서 하나님은 우리에게 예수 그리스도를 보내주셨습니다.

사실 예수님은 믿음의 배턴을 받을 마지막 주자이면서, 동시에 우리와 함께하시는 전 구간 주자입니다.

우리가 죄의 유혹에 빠져 믿음의 배턴을 떨어뜨릴 지라도, 우리와 함께 하시는 예수님이 다시 우리의 믿음을 회복 시켜 주십니다.

우리가 지쳐서 믿음의 경주를 포기하기를 원할지라도, 예수님은 우리의 마음을 위로해주시고 새로운 힘을 제공해 주시며 다시 믿음의 이어달리기를 할 수 있게 도와주십니다.

하나님으로부터 받은 믿음의 배턴은 믿음의 사람들을 통해서 우리에게 도착하였습니다.

그 믿음의 배턴은 다음 세대에게 전해져 결국은 마지막 주자인 예수님께 전달 될 것입니다.

예수님은 신앙인들을 통해 전달 된 아름다운 믿음의 배턴을 하나님께 되돌려 드리며, 하나님을 영광스럽게 할 것입니다.

결국 하나님을 통해 시작된 믿음의 긴 여정은 하나님을 통해 끝나게 되는 것입니다.

믿음의 이어달리기가 힘들 때, 예수님을 의지하십시요.

그가 당신과 동행하며 이 믿음의 여정을 승리로 이끄실 것입니다.

  • Feb 21 / 2021
  • Comments Off on God Works Through Obedient People (Genesis 24:48)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

God Works Through Obedient People (Genesis 24:48)

Tithes and Offerings

Send to: NongHyup bank 351-0158-2802-13 Song Ki-Joong

God works through obedient people

48 and I bowed down and worshiped the LORD. I praised the LORD, the God of my master Abraham, who had led me on the right road to get the granddaughter of my master`s brother for his son.

Genesis 24:48

0. Introduction : Glen James’ Story

A humble homeless man who returned a backpack full of cash and traveler’s checks to police said he felt “very, very good’’ to do it and used a ceremony honoring him at police headquarters to thank all the people who have ever given him money on the street.

Glen James said, “I don’t talk too much because I stutter.’’ 

But he handed out a handwritten statement in which he said, “Even if I were desperate for money, I would not have kept even a … penny of the money I found. I am extremely religious — God has always looked after me very well.’’

The statement also said, “I would like to take this opportunity to sincerely thank everyone — every pedestrian stranger — who has given me spare change. Thank you! Thank you! Thank you!’’

Police Commissioner Edward F. Davis said that James’s actions were “really a remarkable tribute to him and his honesty.’’

“He’s an honest guy and realized the property belonged to someone else,’’ Davis said.

The middle-aged man, balding, bespectacled, and thin, appeared friendly but shy and slightly overwhelmed by the attention from the media drawn to a feel-good story.

On his way out of the building after the news conference, the police department clerks gave him an ovation.

James said he had been homeless for several years. He chuckled as he said it felt good to return the money.

James found the backpack Saturday at the South Bay Center in Dorchester, a sprawling suburban-style shopping complex in Boston visible from the Southeast Expressway.

After making his discovery, James flagged down a passing Boston police officer and handed over the backpack. 

The backpack contained $2,400 in cash, $39,500 in traveler’s checks, passports, and various personal papers, police said.

But the miracle didn’t stop here.

Mr. James’s good deeds impressed people, and 100 million won ($100,000) was collected in two days as a fundraising campaign to help him.

This is a story of a person’s good behavior that caused many people to do good, creating amazing miracles.

In this way, Genesis 24 shows that God’s vision is achieved through the obedience of many people, starting with the obedience of one person.

Today’s message is titled “God works through obedient people”, and it is taken out of Genesis chapter 24.

1. Obedient people

1-1. Abraham’s Obedience

Genesis 24:1-4; 8

1 Abraham was now old and well advanced in years, and the LORD had blessed him in every way.

2 He said to the chief servant in his household, the one in charge of all that he had, “Put your hand under my thigh.

3 I want you to swear by the LORD, the God of heaven and the God of earth, that you will not get a wife for my son from the daughters of the Canaanites, among whom I am living,

4 but will go to my country and my own relatives and get a wife for my son Isaac.”

8 If the woman is unwilling to come back with you, then you will be released from this oath of mine. Only do not take my son back there.”

We can see Abraham’s obedience through what he says to his chief servant.

Abraham’s last wish was to find his son Isaac’s spouse.

But more important to him than this was that his son Isaac should grow into a man of God.

Abraham was afraid of Isaac being exposed to the Gentile culture of serving other gods.

That’s why Abraham told him not to take his son to the Canaanites, even if he could not find one of his own relatives to be Isaac’s wife.

Abraham’s ultimate purpose was to live with God.

So he ordered his servant to trust and obey God completely.

This was Abraham’s obedience.

1-2. Abraham’s servant’s Obedience 

Genesis 24:12; 26-27

12 Then he prayed, “O LORD, God of my master Abraham, give me success today, and show kindness to my master Abraham.

26 Then the man bowed down and worshiped the LORD,

27 saying, “Praise be to the LORD, the God of my master Abraham, who has not abandoned his kindness and faithfulness to my master. As for me, the LORD has led me on the journey to the house of my master`s relatives.”

We can see the obedience of Abraham’s servant through his actions. 

He wanted to be guided by his master Abraham’s God, so he humbly asked God for help.

He gave his thoughts to God at every occasion and prayed.

Abraham’s servant was trusted by his master enough to be given his master’s power and authority to manage all Abraham’s possessions.

The greatest asset of Abraham’s he managed was “a life obedient to God”.

Abraham’s obedience had a profound effect on his servant’s faith.

As a result, this made Abraham’s servant obey God.

And the servant’s obedience helped him fulfill his master’s wishes and God’s vision.

1-3. Laban and Bethuel’s Obedience

Genesis 24:50-51

50 Laban and Bethuel answered, “This is from the LORD; we can say nothing to you one way or the other.

51 Here is Rebekah; take her and go, and let her become the wife of your master`s son, as the LORD has directed.”

We can see Laban and Bethuel’s obedience in the answers they gave to Abraham’s servant. They said that they would accept the marriage proposal unconditionally because God had directed it.

At that time, the custom was that a woman had no right to choose her groom.

That’s why Rebekah’s father Bethuel and brother Laban responded to the servant’s request on her behalf.

But this was not a marriage that was forced or violent.

We can confirm Rebekah’s sincerity about this marriage in the following passage.

1-4. Rebekah’s Obedience

Genesis 24:55-58

55 But her brother and her mother replied, “Let the girl remain with us ten days or so; then you may go.”

56 But he said to them, “Do not detain me, now that the LORD has granted success to my journey. Send me on my way so I may go to my master.”

57 Then they said, “Let`s call the girl and ask her about it.”

58 So they called Rebekah and asked her, “Will you go with this man?”  “I will go,” she said.

We can see Rebekah’s obedience through her decision.

Even though the wedding was already arranged, it was not easy for Rebekah to leave the family she’d always lived together with. The reason for this is that marriage removes us from the intimate closeness and bonds that we’ve shared with our family.

And as for Rebekah, she was not ready for marriage at all. 

Look at this situation. She was to follow a strange servant, to go on a long journey, almost like an adventure, to meet her future husband.

This choice will completely change her life.

Rebekah didn’t know anything about Isaac, who would be her future husband, but she made a quick decision.

Because she believed in God’s will and obeyed, she was able to make a quick decision in anticipation of the future that God would lead her to.

2. The result of obedience: The Marriage of Isaac and Rebekah

Genesis 24:66-67

66 Then the servant told Isaac all he had done.

67 Isaac brought her into the tent of his mother Sarah, and he married Rebekah. So she became his wife, and he loved her; and Isaac was comforted after his mother`s death.

We can see the result of obedience through the marriage of Isaac and Rebekah.

The passage above implies that their love deepened after their marriage, and it is the result of many people’s obedience.

Therefore, in this story, all that God has done has happened through the obedience of the people who followed his will and plan.

Many people obeyed God, and God fulfilled their wishes.

Ultimately, the Bible testifies that God blesses those who obey Him.

3. The result of Jesus’ obedience: The cross of salvation

Philippians 2:5-11

5 Your attitude should be the same as that of Christ Jesus:

6 Who, being in very nature God, did not consider equality with God something to be grasped,

7 but made himself nothing, taking the very nature of a servant, being made in human likeness.

8 And being found in appearance as a man, he humbled himself and became obedient to death — even death on a cross!

9 Therefore God exalted him to the highest place and gave him the name that is above every name,

10 that at the name of Jesus every knee should bow, in heaven and on earth and under the earth,

11 and every tongue confess that Jesus Christ is Lord, to the glory of God the Father.

Abraham, Abraham’s servant, Laban, Bethuel, and Rebekah…

We have looked at the fact that God achieved his vision through obedient people in Genesis 24.

So what did God achieve through Jesus’ obedience?

The result of Jesus’ obedience was the cross of salvation.

As we know, Jesus is our perfect role model of obedience.

We can see the ideal Christian life in his obedience.

Jesus always obeyed the will of his father, God, even though he was God incarnate.

This is the attitude of the Christian life that Jesus taught us.

Jesus’ obedience made him walk in faith to the cross of death.

But the result of that obedience was that he emerged from death to resurrection and eternal life.

In the end, Jesus became our savior and our master, through his obedience.

For us, the path of obedience may seem a narrow path, a path of hardship, or even a path of death. But the ultimate conclusion of our obedience is salvation and eternal life.

God’s vision is achieved through our obedience.

And the results of that obedience return to us as God’s good blessings.

I hope we will spend this week obeying God’s will.


순종하는 사람들을 통해 일하시는 하나님

48 내 주인 아브라함의 하나님 여호와께서 나를 바른 길로 인도하사 나의 주인의 동생의 딸을 그의 아들을 위하여 택하게 하셨으므로 내가 머리를 숙여 그에게 경배하고 찬송하였나이다

창세기 24:48

0. 예화 : Glen James’ Story

미국 보스턴에서 노숙 생활을 하고 있는 글랜 제임스 씨,

카메라를 향해 환한 웃음을 지어 보입니다.

“기부라는 건 말이죠… 내 인생에 전혀 다른 새로운 삶을 가져다 줄 겁니다.”

2013년 9월 13일 밤, 그는 보스턴에 사우스 베이 몰에서

현금과 여행자 수표, 여권 등이 들은 배낭을 주웠습니다.

비록 가진 것 없는 노숙인 신세 였지만

욕심을 버리고 지체 없이 주변 사람들에게 

수소문을 시작했습니다.

배낭 주인 역시 미리 상점 주인들에게 도움을 청해놓은 상황,

덕분에 제임스씨는 쉽게 배낭을 주인에게 돌려줄 수 있었습니다.

이 사실이 알려지면서 제임스씨는 

경찰로부터 상패를 전달 받았습니다.

하지만 기적은 여기서 그치지 않았습니다.

제임스 씨의 선행은 잔잔한 감동을 주었고,

그를 돕자는 모금 운동이 벌어지면서 

성금 1억원이 이틀 만에 모아졌습니다.

이선 휘팅턴(기금 조달자, 모금 운동 주도한 사람)

정말 좋은 얘기라고 생각했습니다.

여러분이 알고 있는 것처럼 전세계에 널리 알려야 하는 얘기라고 느꼈습니다.

이것은 한 사람의 선한 행동 하나가 많은 사람들의 선한 행동을 일으켜서, 놀라운 기적을 만들게 된 이야기 입니다.

이와 같이 창세기 24장은, 한 사람의 순종을 시작으로 각 사람의 순종을 통해 하나님의 비전이 이루어지는 것을 보여주고 있습니다.

1. 순종한 사람들

1-1. 아브라함의 순종

창세기 24:1-4; 8

1 아브라함이 나이가 많아 늙었고 여호와께서 그에게 범사에 복을 주셨더라

2 아브라함이 자기 집 모든 소유를 맡은 늙은 종에게 이르되 청하건대 내 허벅지 밑에 네 손을 넣으라

3 내가 너에게 하늘의 하나님, 땅의 하나님이신 여호와를 가리켜 맹세하게 하노니 너는 내가 거주하는 이 지방 가나안 족속의 딸 중에서 내 아들을 위하여 아내를 택하지 말고

4 내 고향 내 족속에게로 가서 내 아들 이삭을 위하여 아내를 택하라

8 만일 여자가 너를 따라 오려고 하지 아니하면 나의 이 맹세가 너와 상관이 없나니 오직 내 아들을 데리고 그리로 가지 말지니라

우리는 아브라함이 그의 종에게 하는 말을 통해 그의 순종을 발견할 수 있습니다.

아브라함의 마지막 소망은 아들 이삭의 배우자를 구하는 것이었습니다.

그러나 그에게 소망보다 중요한 것은 이삭이 하나님의 사람으로 성장하는 것이었습니다.

아브라함은 이삭이 이방 신들을 섬기는 문화에 노출되는 것을 두려워 하였습니다.

그래서 아브라함은 종에게 이삭의 아내 될 사람을 구하지 못할지라도, 아들을 그리로 데리고 가지 말라고 하신 것입니다.

아브라함의 최종 목적은 하나님과 동행하는 삶이었습니다.

그래서 그는 그의 종에게 하나님을 온전히 신뢰하고 순종하라고 명령하였습니다.

이것이 아브라함의 순종의 모습이었습니다.

1-2. 아브라함의 종의 순종

창세기 24:12; 26-27

12 그가 이르되 우리 주인 아브라함의 하나님 여호와여 원하건대 오늘 나에게 순조롭게 만나게 하사 내 주인 아브라함에게 은혜를 베푸시옵소서

26 이에 그 사람이 머리를 숙여 여호와께 경배하고

27 이르되 나의 주인 아브라함의 하나님 여호와를 찬송하나이다 나의 주인에게 주의 사랑과 성실을 그치지 아니하셨사오며 여호와께서 길에서 나를 인도하사 내 주인의 동생 집에 이르게 하셨나이다 하니라

우리는 아브라함의 종의 행동을 통해 그의 순종을 발견 할 수 있습니다.

그는 그의 주인 아브라함의 하나님의 인도를 받기를 원했습니다.

아브라함의 종은 겸손하게 하나님께 도움을 요청하였습니다.

그는 매 상황마다 자신의 생각을 내려놓고, 하나님께 기도하며 물었습니다.

아브라함의 종은 아브라함이 모든 소유를 맡길 정도로 신뢰하는 사람이었습니다.

그가 아브라함으로부터 배운 가장 커다란 자산은 “하나님께 순종하는 삶“ 이었습니다.

아브라함의 순종은 그의 종의 신앙심에 지대한 영향을 끼쳤습니다.

결과적으로는 아브라함의 종이 하나님께 순종함으로써, 아브라함의 소망과 하나님의 비전을 성취하도록 만들었습니다.

1-3. 브두엘과 라반의 순종

창세기 24:50-51

50 라반과 브두엘이 대답하여 이르되 이 일이 여호와께로 말미암았으니 우리는 가부를 말할 수 없노라

51 리브가가 당신 앞에 있으니 데리고 가서 여호와의 명령대로 그를 당신의 주인의 아들의 아내가 되게 하라

우리는 라반과 브두엘이 아브라함의 종에게 한 대답을 통해, 그들의 순종을 발견 할 수 있습니다.

그들은 하나님이 결정하셨기 때문에, 우리는 무조건 그 제안을 받아들이겠다고 대답하였습니다.

그 당시 풍습으로는 여자가 자신의 신랑을 선택할 권리가 없었습니다.

그래서 리브가 대신 그녀의 아버지와 오빠가 종의 질문에 대답한 것입니다.

그러나 이것은 강요나 폭력으로 이루어진 혼인 과정이 아니었습니다.

우리는 이 결혼에 대한 리브가의 진심을 다음 파트에서 확인할 수 있습니다.

1-4. 리브가의 순종

창세기 24:55-58

55 리브가의 오라버니와 그의 어머니가 이르되 이 아이로 하여금 며칠 또는 열흘을 우리와 함께 머물게 하라 그 후에 그가 갈 것이니라

56 그 사람이 그들에게 이르되 나를 만류하지 마소서 여호와께서 내게 형통한 길을 주셨으니 나를 보내어 내 주인에게로 돌아가게 하소서

57 그들이 이르되 우리가 소녀를 불러 그에게 물으리라 하고

58 리브가를 불러 그에게 이르되 네가 이 사람과 함께 가려느냐 그가 대답하되 가겠나이다

우리는 리브가의 결단을 통해 그녀의 순종을 발견할 수 있습니다.

이미 결혼식 예정된 상태라도, 함께 살던 가족을 떠나는 일은 쉽지 않은 일입니다.

그 이유는 결혼으로 인해 가족을 통해 느낄 수 있는 친밀감과 유대감으로부터 멀어지기 때문입니다.

그런데 리브가의 경우, 그녀는 결혼에 대한 어떠한 준비도 되지 않은 상태였습니다.

이런 상황에서 낯선 남자를 따라, 미래의 남편을 만나러 가는 것은 그녀에게는 모험과 같았습니다. 이 선택을 통해 그녀의 인생이 완전히 바뀌게 될 것이기 때문입니다.

리브가는 미래의 남편이 될 이삭에 대해서 알지 못했지만, 그녀는 신속하게 결단하였습니다.

그녀는 하나님의 뜻을 믿고 순종하였습니다. 그래서 그녀는 하나님께서 인도하시는 미래를 기대하며 결단할 수 있었던 것입니다.

2. 순종한 사람들의 결과 : 이삭과 리브가의 결혼

창세기 24:66-67

66 종이 그 행한 일을 다 이삭에게 아뢰매

67 이삭이 리브가를 인도하여 그의 어머니 사라의 장막으로 들이고 그를 맞이하여 아내로 삼고 사랑하였으니 이삭이 그의 어머니를 장례한 후에 위로를 얻었더라

우리는 이삭과 리브가의 결혼을 통해, 순종한 사람들의 결과를 확인 할 수 있습니다.

그들의 결혼식에 대해서는 

아주 간단히 암시되어 있습니다.

그들의 사랑이 깊어졌다는 사실은 많은 사람들의 순종의 결과를 나타냅니다.

이는 하나님이 그들의 순종을 통해 모든 일들 형통하게 하셨다는 것을 의미합니다.

많은 사람들이 하나님께 순종하였더니 하나님이 그들의 소망을 이루어 주신 것입니다.

결국 하나님은 순종하는 사람들에게 결과적으로 유익을 주시는 분이라는 사실을 성서에서 증언하고 있습니다.

3. 예수님의 순종의 결과 : 구원의 십자가

빌립보서 2:5-11

5 너희 안에 이 마음을 품으라 곧 그리스도 예수의 마음이니

6 그는 근본 하나님의 본체시나 하나님과 동등됨을 취할 것으로 여기지 아니하시고

7 오히려 자기를 비워 종의 형체를 가지사 사람들과 같이 되셨고

8 사람의 모양으로 나타나사 자기를 낮추시고 죽기까지 복종하셨으니 곧 십자가에 죽으심이라

9 이러므로 하나님이 그를 지극히 높여 모든 이름 위에 뛰어난 이름을 주사

10 하늘에 있는 자들과 땅에 있는 자들과 땅 아래에 있는 자들로 모든 무릎을 예수의 이름에 꿇게 하시고

11 모든 입으로 예수 그리스도를 주라 시인하여 하나님 아버지께 영광을 돌리게 하셨느니라

아브라함, 아브라함의 종, 브두엘과 라반, 리브가…

우리는 하나님이 그들의 순종을 통해 그의 비전을 성취하셨다는 사실을 본문을 통해 살펴보았습니다.

그렇다면 하나님은 예수님의 순종을 통해 무엇을 성취 하셨을까요?

예수님의 순종의 결과는 구원의 십자가였습니다.

우리가 알고 있듯이 예수님은 순종의 롤모델입니다.

우리는 예수님의 순종을 통해 그리스도인의 이상적인 삶의 모습을 발견 할 수 있습니다.

예수님은 그가 참 하나님임에도 불구하고, 언제나 아버지 하나님의 뜻에 순종하였습니다.

이것이 예수님이 우리에게 가르쳐주신 그리스도인의 삶의 태도입니다.

예수님의 순종은 그를 죽음의 십자가로 걸어가게 만들었습니다.

그러나 그 순종의 결과는 죽음으로부터 부활과 영원한 생명으로 나타났습니다.

결국 예수님은 순종을 통해 우리의 구원자, 우리의 주인이 되셨습니다.

우리에게 순종의 길이 좁은 길, 고난의 길, 심지어는 죽음의 길로 보일 수도 있습니다.

그러나 그 순종의 결과는 구원입니다. 그 결과는 생명입니다.

하나님의 비전은 우리의 순종을 통해 성취됩니다.

그리고 그 순종의 결과는 우리에게 선한 것으로 돌아옵니다.

우리가 하나님의 뜻에 순종하는 이번 한 주 보내길 소망합니다.

  • Jan 31 / 2021
  • Comments Off on What does God want from us? (Genesis 22:1-2)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

What does God want from us? (Genesis 22:1-2)

Tithes and Offerings

Send to: NongHyup bank 351-0158-2802-13 Song Ki-Joong

What does God want from us?

1 Some time later God tested Abraham. He said to him, “Abraham!”  “Here I am,” he replied. 2 Then God said, “Take your son, your only son, Isaac, whom you love, and go to the region of Moriah. Sacrifice him there as a burnt offering on one of the mountains I will tell you about.”

Genesis 22:1-2

0. Introduction (A rich friend)

I want to share a story about the title of the sermon today.

I have a friend who has been very close since childhood.

One day, his business really took off.

With his success, he said he wanted to give me a big gift. You see, I had helped him out with his business until the day it began to become successful.

My friend asked me what I wanted to have, and as a joke, I told him I needed a new car.

But my friend took my joke seriously and really gave me a new car!

I was extremely grateful to my friend and sold my old car.

The shiny new car became my most treasured possession, and I was in high spirits.

Then one day, my friend suddenly called me out of the blue.

Embarrassed, he said,

“Say, listen. I’m so sorry, but you have to give me back the car I gave you. I need funds for my business right away.”

“What?” I was shocked. 

But eventually, I gave my friend the new car back.

So, how was my mood then?

Did I still thank my friend who had tried to give me a new car? or

Did I blame my friend for giving me a new car and then taking it back?

Today’s message is titled “What does God want from us?”, and it is taken out of Genesis chapter 22.

1. The command of God

Genesis 22:1-2

1 Some time later God tested Abraham. He said to him, “Abraham!”  “Here I am,” he replied. 2 Then God said, “Take your son, your only son, Isaac, whom you love, and go to the region of Moriah. Sacrifice him there as a burnt offering on one of the mountains I will tell you about.”

In the beginning of this chapter, God asks Abraham to return his most precious treasure, the child of Promise.

This child was the most precious thing in the world to Abraham.

Isaac was the son promised by God, given to him at age 100, the heir to all his possessions, and supposed to be the beginning of the great nation that God had also promised.

Isaac was his everything.

But God wondered if Abraham would dedicate his most precious possession to God.

So God guided him to a test that was difficult for him to bear, in order to confirm Abraham’s faith.

God’s demand to start off for an unknown mountain to sacrifice Isaac as a burnt offering to God may remind us of the command God had previously given Abraham to leave his homeland and go settle in unknown lands.

God once again asked Abraham to give up what was most precious in his life.

So, what do you suppose were Abraham’s feelings about God’s command to return that son to God?

2. Abraham’s obedience

Genesis 22:3

3 Early the next morning Abraham got up and saddled his donkey. He took with him two of his servants and his son Isaac. When he had cut enough wood for the burnt offering, he set out for the place God had told him about.

Surprisingly, Abraham did not resent God.

Instead, he began to solve this difficult test by obeying God.

But how was Abraham able to obey God’s difficult demands immediately?

In the past, Abraham had tried to solve his problems on his own.

But all the problems were not resolved according to his own will.

Over time, Abraham began to realize that the notion that he was his own master was wrong.

Abraham confessed that God was the only master and problem solver who could solve his problems. He finally recognized God’s sovereignty over his life.

Through his experiences with God, Abraham eventually grew in awe of him, the master of his life.

We need to take note of this word “awe”.

It means “holy fear and respect for” God, and is true of the man who acknowledges God’s sovereignty and glory.

In the past, Abraham had originally regarded God merely as a tool who could help solve his problems. But as his faith grew, he realized that he belonged under the sovereignty of God.

So at this point in Abraham’s life, after all his previous experiences with God, he could not help but obey the demands of his master. His amazing obedience was possible because he had been with God for a long time.

Let’s just think about our own faith for a moment.

Please don’t worry if you feel your faith is small. Remember, even Abraham was also a beginner in faith at first. The important thing we should focus on is constant fellowship with God.

Read the Bible every single day!

Pray to God every day!

Make a short meeting with God of even 5 or 10 minutes your daily habit!

And with each small exercise of faith you do like this, God will grow your faith.

From faith to faith we grow. From smaller faith, through the exercise and practice of our faith, we grow on to greater faith in God when he remains the center of our lives.

3. Obedience result

Genesis 22:11-18

11 But the angel of the LORD called out to him from heaven, “Abraham! Abraham!” “Here I am,” he replied.

12 “Do not lay a hand on the boy,” he said. “Do not do anything to him. Now I know that you fear God, because you have not withheld from me your son, your only son.”

13 Abraham looked up and there in a thicket he saw a ram caught by its horns. He went over and took the ram and sacrificed it as a burnt offering instead of his son. 14 So Abraham called that place The LORD Will Provide. And to this day it is said, “On the mountain of the LORD it will be provided.”

15 The angel of the LORD called to Abraham from heaven a second time 16 and said, “I swear by myself, declares the LORD, that because you have done this and have not withheld your son, your only son, 17 I will surely bless you and make your descendants as numerous as the stars in the sky and as the sand on the seashore. Your descendants will take possession of the cities of their enemies, 18 and through your offspring all nations on earth will be blessed, because you have obeyed me.”

Look here. God gave two gifts to Abraham after seeing his obedience.

The first gift was a ram, to be used in place of his son as a burnt offering sacrifice to God.

The second gift was a further blessing on Abraham’s descendants.

Actually, in this test, what God really wanted was not what he asked for, the son Isaac, but rather it was the heart of the owner, Abraham.

God wanted Abraham’s full obedience.

God demanded Isaac as evidence of complete obedience.

So, what does God really want from me?

God wants my full obedience.

God receives our offerings as evidence of complete obedience.

He may not ever ask us to give him the life of our first born child as he did to Abraham, but

what’s amazing is that even when we give God a part of our treasured possessions,

God acknowledges that we have dedicated them all to him. (This is also why the tithe in the Old Testament was a tenth of what was brought in.)

Why is this so?

It’s because God knows that people are fragile

And God knows better than we do about what people need to live.

This is God’s amazing calculation and grace.

Abraham regained his son through full obedience, and received a greater blessing from God than before.

What we should remember is that Abraham’s blessing was not granted based on his actions alone, but rather that through God’s sovereignty and mercy, and Abraham’s heart and obedience, he chose to bless him.

4. God is the hardest worker

Genesis 22:20-23

20 Some time later Abraham was told, “Milcah is also a mother; she has borne sons to your brother Nahor:

21 Uz the firstborn, Buz his brother, Kemuel (the father of Aram), 22 Kesed, Hazo, Pildash, Jidlaph and Bethuel.” 23 Bethuel became the father of Rebekah. Milcah bore these eight sons to Abraham`s brother Nahor.

After God confirmed Abraham’s obedience, he worked quickly on the blessing of his descendants.

The Bible specifically mentions the birth of Rebekah here, who would be Isaac’s wife in the future.

And we can also see that the blessing of numerous descendants, which was Abraham’s long-awaited desire, proceeded rapidly through the work of God.

If you obey God as Abraham did, he will eventually lead you to the fastest, smoothest, safest, easiest, or best path. Getting there may not be easy, but God is faithful, and he will eventually fulfill his promises to those whose hearts are his and who obey him fully.

The solution to our problems depends on obeying God fully because he is always the hardest worker in the world for us.

5. The foundation of obedience (Jesus Christ)

Mark 10:45

45 For even the Son of Man did not come to be served, but to serve, and to give his life as a ransom for many.”

Let’s assume that God gave you this command. 

“Take your son or daughter, whom you love dearly, and go to sacrifice him or her as a burnt offering on that far away mountain that I will tell you about.”

Could you obey this command of God?

We may answer ‘‘Please, no, Lord. Rather kill me in the place of my son or daughter and spare their life’ or ‘No, father God, That command is too terrible for me. Why would you give me such an evil commandment when you are supposed to be good and just? I’m sorry but I can’t understand you at all!’

So how could Abraham obey such a difficult command?

After Abraham had accompanied God for a long time, and eventually recognized God as his master. It was through this realization that Abraham was able to confess that his life, as well as everything he had, came only from God. His son Isaac was no exception.

Abraham felt more fear of God’s command, his master, than fear of losing his only son, whom God had also already promised, and delivered to him in his old age.

He knew that his life depended entirely on God’s sovereignty and grace, and that if God gave, he could also take away. But additionally, that if God promised, he would always deliver. So, even if God were to take Isaac away, it was fully within God’s power, and promise, to return Isaac to him again.

Therefore, he had to obey God’s orders.

He could no longer live by his human thinking alone before God, his master, the Creator of the universe and giver of all things. (Human thinking is so small and limited compared to the unmatched awesomeness of God. So, then why do we so often assume we know better, or have better answers than him who created all things?)

Moving on, what is the true meaning of God’s command to sacrifice his son?

In fact, God’s command to Abraham to sacrifice his son, Isaac, is a foreshadowing of God’s own sacrifice of his son, Jesus Christ, for us on the cross. And just as Abraham led Isaac up the mountain to be sacrificed, and Isaac followed his father willingly to the end, so also God led Jesus through his ministry on earth and along the path of death to the cross, with Jesus following willingly in order to obey God’s command. 

This is how God has granted us eternal life.

Because all have sinned, we’ve inherited a sin nature from birth, and from our first parents, Adam and Eve. And all sin, whether big or small, requires a penalty to be paid – that penalty is death. But Jesus, by following God’s command, sacrificed his own life in place of ours. He took our death penalty for sin upon himself so that whoever believes in him is no longer under the curse of the death penalty for sin, but has gained eternal life through him.

As Abraham was about to sacrifice his son, Isaac, God stopped him quickly because he was testing his obedience. But he did not do so with Jesus’ sacrifice because Jesus was sent on a mission, to save the whole world through his sacrifice, and fully obedient to the end, he succeeded. This is God’s true heart for us. He loves his people, his creation enough, to give up his own most precious treasure for us.

Sometimes God may demand the most precious thing we have. He is checking our willingness to obey our master, God. But never forget that God has already sacrificed the most precious thing he had, for you.

So, don’t blame God for asking for your possessions. Rather, thank God for all that you have already, and that he is asking so little of you. He has already given you the greatest gift.

In fact, nothing you have now is actually yours.

Your life, your time, your family, your property, your health, your power …

All these came from God.

Express your gratitude to God for giving us all these great gifts!

Express your gratitude to God for sending Jesus to you, and giving up his greatest possession, for your eternal life!

Give God back just a portion of what he has already given you!

Obedience to our God is the best way to practice our faith, worship him, show that we love him, and be rewarded by his hand!


< 하나님이 우리에게 원하시는 것은? >

1 그 일 후에 하나님이 아브라함을 시험하시려고 그를 부르시되 아브라함아 하시니 그가 이르되 내가 여기 있나이다 2 여호와께서 이르시되 네 아들 네 사랑하는 독자 이삭을 데리고 모리아 땅으로 가서 내가 네게 일러 준 한 산 거기서 그를 번제로 드리라

창세기 22:1-2

0. 예화(부자 친구 이야기)

오늘 주제와 관련하여 하나의 이야기를 나누겠습니다.

나에게는 어린 시절부터 아주 친하게 지내던 한 친구가 있습니다.

그러던 어느 날 친구의 사업이 엄청난 대박이 났습니다.

친구는 그 동안 힘들 때 자신을 도와주었던 나에게 갖고 싶은 것을 선물해 주겠다고 말했습니다.

나는 친구의 말에 농담으로 나는 새 자동차가 필요하다고 말했습니다.

그런데 친구는 나의 제안을 받아들여 정말로 나에게 새 자동차를 선물해 주었습니다.

나는 친구에게 큰 고마움을 느꼈고, 내 오래된 차를 팔았습니다.

형편이 넉넉하지 못했던 나에게 친구가 선물해 준 새 자동차는 나에게 가장 소중한 보물이 되었습니다.

그러던 어느 날, 친구에게 전화가 왔습니다.

그는 당황스러워 하면서 나에게 이렇게 말했습니다.

‘너무 미안하지만, 내가 준 자동차를 돌려 주어야겠어. 지금 내 사업을 위한 자금이 필요하거든.’

결국 나는 친구에게 새 자동차를 돌려주었습니다.

이때 내 기분은 어땠을까요?

나에게 새 자동차를 선물해 준 친구에게 여전히 고마움을 느낄까요? 아니면

새 자동차를 선물해주었다가 다시 빼앗은 친구를 원망하는 마음이 들까요?

오늘은 <하나님이 우리에게 원하시는 것은?>이라는 제목으로 창세기 22장의 말씀을 나누겠습니다.

1. 하나님의 명령

창세기 22:1-2

1 그 일 후에 하나님이 아브라함을 시험하시려고 그를 부르시되 아브라함아 하시니 그가 이르되 내가 여기 있나이다 2 여호와께서 이르시되 네 아들 네 사랑하는 독자 이삭을 데리고 모리아 땅으로 가서 내가 네게 일러 준 한 산 거기서 그를 번제로 드리라

하나님은 아브라함에게 그의 가장 소중한 보물을 다시 돌려달라고 하셨습니다.

아브라함에게 세상에서 가장 소중한 것은 약속의 아들, 이삭이었습니다.

아브라함에게 이삭은 그의 인생에 중요한 의미였습니다. 이삭은 그의 모든 것이었습니다.

하나님은 아브라함이 그의 가장 소중한 것을 하나님께 바치는지 궁금하셨습니다.

그래서 하나님은 아브라함의 믿음을 시험하기 위해, 그를 사람이 감당하기 어려운 시험으로 인도하셨습니다.

이삭을 바치기 위해 확정되지 않은 산으로 출발하라는 하나님의 요구는 

하나님께서 아브라함에게 그의 고향을 떠나 확정되지 않은 땅으로 가라고 하신 명령을 생각나게 합니다.

하나님은 아브라함에게 다시 한번 그가 가진 가장 소중한 것을 포기하라고 요구하시는 것입니다.

가장 소중한 아들을 다시 돌려달라는 하나님께 아브라함은 어떤 마음을 가졌을까요?

2. 아브라함의 순종

창세기 22:3

3 아브라함이 아침에 일찍이 일어나 나귀에 안장을 지우고 두 종과 그의 아들 이삭을 데리고 번제에 쓸 나무를 쪼개어 가지고 떠나 하나님이 자기에게 일러 주신 곳으로 가더니

아브라함은 하나님을 원망하지 않았습니다.

아브라함은 하나님께 순종함으로써 이 어려운 시험을 풀기 시작하였습니다.

아브라함이 하나님의 어려운 요구에도 즉시 순종할 수 있었던 이유는 무엇이었을까요?

아브라함은 지금까지 자신의 문제를 스스로 해결하려고 노력하였습니다.

그러나 그는 모든 문제들이 그의 뜻대로 해결되지 않았습니다.

아브라함은 그가 그의 인생의 주인이라는 생각이 잘못 되었음을 깨달았습니다.

아브라함은 하나님이 그의 문제를 해결할 수 있는 유일한 해결사 라는 사실을 알게 되었습니다.

그가 비로소 그의 인생에 대한 하나님의 주권을 인정하게 된 것입니다.

아브라함은 그와 그의 인생의 주인이신 하나님을 경외하게 된 것입니다.

우리는 이 ‘경외’라는 단어를 주목해야 할 필요가 있습니다.

경외란 하나님의 주권과 영광을 인정하는 사람이 가지는 거룩한 두려움과 공경심을 의미합니다.

과거의 아브라함은 하나님을 그저 그의 문제를 해결해주는 해결사로만 여겼습니다.

그러나 신앙이 성장한 아브라함은 그가 하나님의 주권 아래 속해있는 존재라는 것을 깨달았습니다.

그래서 아브라함은 그의 주인이신 하나님의 요구에 순종하지 않을 수가 없었습니다.

그의 놀라운 순종은 그가 오랜 시간 동안 하나님과의 동행하였기 때문에 가능한 것이었습니다.

잠시 나의 믿음이 어떤지 살펴봅시다.

나의 믿음의 수준이 높은 수준이 아닐지라도 걱정할 필요가 없습니다.

아브라함도 처음에는 믿음의 초보자였기 때문입니다.

중요한 것은 하나님과의 지속적인 교제 입니다.

매일 단 한 줄이라도 성경을 읽으십시요!

매일 단 10초라도 하나님께 기도하십시요!

하나님과의 짧은 만남을 매일의 습관으로 만드십시요!

내가 할 수 있는 작은 실천 뒤에, 하나님께서 당신의 믿음을 성장시키실 것입니다.

3. 순종의 결과

창세기 22:11-18

11 여호와의 사자가 하늘에서부터 그를 불러 이르시되 아브라함아 아브라함아 하시는지라 아브라함이 이르되 내가 여기 있나이다 하매

12 사자가 이르시되 그 아이에게 네 손을 대지 말라 그에게 아무 일도 하지 말라 네가 네 아들 네 독자까지도 내게 아끼지 아니하였으니 내가 이제야 네가 하나님을 경외하는 줄을 아노라

13 아브라함이 눈을 들어 살펴본즉 한 숫양이 뒤에 있는데 뿔이 수풀에 걸려 있는지라 아브라함이 가서 그 숫양을 가져다가 아들을 대신하여 번제로 드렸더라

14 아브라함이 그 땅 이름을 여호와 이레라 하였으므로 오늘날까지 사람들이 이르기를 여호와의 산에서 준비되리라 하더라

15 여호와의 사자가 하늘에서부터 두 번째 아브라함을 불러

16 이르시되 여호와께서 이르시기를 내가 나를 가리켜 맹세하노니 네가 이같이 행하여 네 아들 네 독자도 아끼지 아니하였은즉

17 내가 네게 큰 복을 주고 네 씨가 크게 번성하여 하늘의 별과 같고 바닷가의 모래와 같게 하리니 네 씨가 그 대적의 성문을 차지하리라

18 또 네 씨로 말미암아 천하 만민이 복을 받으리니 이는 네가 나의 말을 준행하였음이니라 하셨다 하니라

하나님은 아브라함의 순종 이후에 그에게 두 가지 선물을 주셨습니다.

첫번째 선물은 이삭을 대신하여 번제로 드릴 숫양이었습니다.

두번째 선물은 아브라함의 자손에 대한 축복이었습니다.

하나님이 진정으로 원하셨던 것은 예물로 드린 ‘이삭’이 아니라 ‘아브라함’이었습니다.

하나님은 아브라함의 완전한 순종을 원하셨던 것입니다.

하나님은 완전한 순종의 근거로써 예물을 요구하신 것입니다.

하나님이 나에게 진정으로 원하는 것은 무엇일까요?

하나님은 나의 완전한 순종을 원하십니다.

하나님은 완전한 순종의 근거로써 우리의 예물을 받으십니다.

놀라운 사실은 우리가 가진 것의 일부를 하나님께 드렸을 때,

하나님은 우리가 모든 것을 하나님께 드린 것으로 여기신다는 것입니다.

이러한 원리가 적용되는 이유는 무엇일까요?

하나님은 사람이 연약한 존재라는 것을 아시기 때문입니다

또 하나님은 사람이 살아가기 위해 필요한 것들을 우리보다 더 잘 알고 계시기 때문입니다.

이것이 하나님의 놀라운 계산법이요 은혜인 것입니다.

아브라함은 완전한 순종을 통해 그의 아들을 되찾았고, 전보다 더 큰 축복을 하나님께 받았습니다. 

우리가 기억해야 할 것은 아브라함의 축복은 그의 행동이 그 원인이 아니라는 것입니다.

하나님의 주권과 자비가 아브라함의 축복의 근거가 되었습니다.

4. 하나님은 가장 열심히 일하시는 분

창세기 22:20-23

20 이 일 후에 어떤 사람이 아브라함에게 알리어 이르기를 밀가가 당신의 형제 나홀에게 자녀를 낳았다 하였더라

21 그의 맏아들은 우스요 우스의 형제는 부스와 아람의 아버지 그므엘과 22 게셋과 하소와 빌다스와 이들랍과 브두엘이라 23 이 여덟 사람은 아브라함의 형제 나홀의 아내 밀가의 소생이며 브두엘은 리브가를 낳았고

하나님은 아브라함의 순종을 확인하시고 그의 자손의 축복을 위해 신속하게 일하셨습니다.

본문은 장차 이삭의 아내가 될 리브가의 탄생을 언급하고 있습니다.

아브라함의 오랜 소망이었던 자손의 축복이 급속도로 진행되는 것입니다.

하나님께 순종하면 하나님께서 가장 빠른 길로 인도하십니다.

우리의 문제의 해결은 하나님께 순종하는 것에 달려 있습니다.

하나님은 나를 위해 가장 열심히 일하시는 분이기 때문입니다.

5. 순종의 근거(예수 그리스도)

마가복음 10:45

45 인자가 온 것은 섬김을 받으려 함이 아니라 도리어 섬기려 하고 자기 목숨을 많은 사람의 대속물로 주려 함이니라

하나님께서 나에게 명령하십니다.

‘너의 아들 또는 딸을 나에게 제물로 바쳐라’

당신은 이 하나님의 명령에 순종할 수 있습니까?

우리는 이에 대해 이렇게 대답할 것입니다.

‘하나님 차라리 나를 죽이시고 내 아들과 딸을 살려주세요’ 또는

‘하나님 그 명령은 나에게 너무 끔찍합니다. 하나님은 선하시고 정의로우신 분인데 왜 이런 악한 명령을 하십니까?’

아브라함은 어떻게 이렇게 어려운 하나님의 명령에 순종할 수 있었을까요?

아브라함은 하나님과 오랜 시간 동행하였고, 결국 하나님을 자신의 주인으로 인정하였습니다.

아브라함은 자신의 생명은 물론, 자신이 가진 모든 것이 하나님께로부터 왔음을 깨달았습니다.

그의 아들 이삭도 예외는 아니었습니다.

아브라함은 아들을 잃는 두려움보다 그의 주인이신 하나님의 말씀에 대해서 더 큰 두려움을 느꼈습니다. 

그는 그의 삶이 주권이 하나님께 달려있음을 알고 있었습니다.

그래서 그는 하나님의 명령 앞에서 순종할 수 밖에 없었습니다.

그는 더 이상 주인이신 하나님 앞에서 자신을 주장할 수 없었습니다.

아들을 제물로 바치라는 하나님의 명령의 진정한 의미는 무엇일까요?

하나님은 아들을 제물로 바치라는 이 끔찍한 명령을 스스로에게 하셨습니다.

그 아들이 바로 예수 그리스도입니다.

예수님은 하나님의 말씀에 순종하기 위해 스스로 죽음의 길로 걸어가셨습니다.

그것이 우리에게 영원한 생명을 줄 수 있는 하나님의 유일한 방법이었기 때문입니다.

하나님은 아브라함이 그의 아들, 이삭을 희생시키려 할 때, 다급하게 그의 행동을 막으셨습니다.

그러나 하나님은 그의 아들, 예수님의 희생을 막지 않으셨습니다.

하나님은 그의 아들의 생명보다 우리의 생명이 더 소중했기 때문입니다.

이것이 우리를 위한 하나님의 진정한 마음이었습니다.

때때로 하나님은 우리에게 우리가 가진 가장 소중한 것을 요구하십니다.

그 요구의 의미는 나의 주인이신 하나님께 순종하라는 것입니다.

그의 아들 보다 우리를 더 사랑하신 하나님께 순종하라는 것입니다.

내가 가진 소중한 것을 원하시는 하나님을 원망하지 마십시요.

오히려 하나님께 드릴 수 있음에 감사하십시요.

사실 나의 것은 아무것도 없습니다.

나의 생명, 나의 시간, 나의 가족, 나의 재산, 나의 건강, 나의 능력… 이 모든 것은 하나님께로부터 온 것입니다.

이 모든 것을 선물로 주신 하나님께 감사하십시요.

하나님께 받은 것의 일부를 하나님께 믿음으로 드리십시요.

하나님께 순종하는 길이 우리의 소망이 이루어지는 가장 빠른 길입니다.

  • Jan 03 / 2021
  • Comments Off on God’s Nonsense Quiz (Genesis 18:13-14)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

God’s Nonsense Quiz (Genesis 18:13-14)

Tithes and Offerings

Send to: NongHyup bank 351-0158-2802-13 Song Ki-Joong

< God’s Nonsense Quiz >

13 Then the LORD said to Abraham, “Why did Sarah laugh and say, `Will I really have a child, now that I am old?` 14 Is anything too hard for the LORD? I will return to you at the appointed time next year and Sarah will have a son.”

Genesis 18:13-14

0. Introduction (Nonsense Quiz)

Today’s sermon is titled “God’s Nonsense Quiz” and comes from Genesis 18. To begin, let me give you a few nonsense quiz questions. You’ll have five seconds to guess the right answer.

Number one.

  • Q.) What are two things people never eat before breakfast?
  • A.) Lunch and dinner.

Number two.

  • Q.) Why did the man throw butter out the window?
  • A.) He wanted to see the butterfly.

Number three.

  • Q.) What has a neck, but no head?
  • A.) A bottle.

There must be someone who is enjoying this quiz right now. Ha ha ha.

As you know, these quizzes are made just for fun and are not realistic.

But if someone were to insist that these questions and answers were not jokes, but were instead to be taken very seriously, we would consider it ridiculous. It’s common sense. Jokes like these are made to be taken lightly, not seriously.

1. The Nonsense Quiz Questioner

God revealed himself to Abraham in the form of a human in order to give him a type of nonsense quiz. Did Abraham recognize God? Would he have been able to solve this nonsense quiz?

Genesis 18:1-2

1 The LORD appeared to Abraham near the great trees of Mamre while he was sitting at the entrance to his tent in the heat of the day. 2 Abraham looked up and saw three men standing nearby. When he saw them, he hurried from the entrance of his tent to meet them and bowed low to the ground.

After reading this text, we can see that the guest who came to Abraham is God.

But, whereas we, the readers, can see the truth at once from the text, it took some extra time for the participants in these events, Abraham and Sarah, to recognize the identity of their guests. We can recognize this fact by Abraham’s politely bowed greeting to the strange guests.

The important thing here is that Abraham eventually recognized that God was revealing himself through the guests. After a time, he was able to realize this because he was one who closely accompanied God, and recognized his ways and character. God, who had an intimate relationship with Abraham, chose to reveal himself in this way, but it was not a method that was familiar to Abraham.

This time, God visited Abraham in a way that he could never have expected.

Likewise, God occasionally visits us in ways that we can’t expect from time to time.

God visits us through people, through problems, even through our emotions.

The reason we should develop an intimate relationship with God and accompany him through the Word and Prayer is so that we are able to recognize God when he reveals himself to us. We should be able to find God in our daily lives, even if he comes to us with a seemingly nonsense quiz.

While this text reveals that three guests visited Abraham, there is no conclusive evidence as to whether God appeared along with two other people or whether he revealed himself as one of three angels. However, ancient biblical scholars have suggested that the secret of the Trinity God was indirectly revealed here in that there were three travelers that came to Abraham at once.

2. Nonsense quiz

Genesis 18:9-10

9 “Where is your wife Sarah?” they asked him.  “There, in the tent,” he said. 10 Then the LORD said, “I will surely return to you about this time next year, and Sarah your wife will have a son.”  Now Sarah was listening at the entrance to the tent, which was behind him.

Here, finally is the nonsense quiz of God, given to Abraham, after Abraham served him in the tent. To paraphrase the question behind God’s promise: “How can a 99-year old man and an 89-year old woman give birth to a son?”

How could Abraham and Sarah answer God’s promise?

3. People trapped in common sense

Genesis 18:11-12

11 Abraham and Sarah were already old and well advanced in years, and Sarah was past the age of childbearing. 12 So Sarah laughed to herself as she thought, “After I am worn out and my master is old, will I now have this pleasure?”

God, expecting a confession of faith, must have been disappointed by their initial reaction.

Sarah thought that the promise of having a son was far too ridiculous because she and her husband were much too old. So Sarah laughed out loud to herself.

Sarah, at 89-years old, was a very down-to-earth, realistically-minded, common-sense based person. Look again at chapter 17 to see how Abraham answered this nonsense quiz previously.

Genesis 17:17-18

17 Abraham fell facedown; he laughed and said to himself, “Will a son be born to a man a hundred years old? Will Sarah bear a child at the age of ninety?” 18 And Abraham said to God, “If only Ishmael might live under your blessing!”

Abraham also disappointed God with his answer.

The Bible reveals the limits of human possibilities in this way.

But the part we should pay careful attention to is the subject of the nonsense quiz.

If a human presents a nonsense quiz, for example, it is only nonsense for fun, as a joke.

But if God presents a nonsense quiz, the answer to that nonsense quiz is going to become reality in the future because God is not bound by the same limitations of space and time and the physical world that we are. His Word is powerful – enough to create the entire cosmos from nothing – and what he says must be achieved.

Humanly speaking, sometimes the Word of God looks like a nonsense quiz to us. But if we look carefully at the Word with eyes of faith, his Word will become an amazing gift to our lives, as he reveals himself to us in new and exciting ways.

Too often, we look at the world too much like Sarah, with too much common sense. We judge the world based on our human experiences in a life lived for much less than one hundred years. But we must look to the Almighty God, the Alpha and Omega, the beginning and end. He is not bound by time, and he is not limited by the laws of physics. His will and his Word will be true in the time he sets forth for it. There is no stopping it.

4. Nonsense Quiz : The Vision of God

Genesis 18:13-15

13 Then the LORD said to Abraham, “Why did Sarah laugh and say, `Will I really have a child, now that I am old?` 14 Is anything too hard for the LORD? I will return to you at the appointed time next year and Sarah will have a son.” 15 Sarah was afraid, so she lied and said, “I did not laugh.”  But he said, “Yes, you did laugh.”

It was at that moment that Sarah realized that the man who spoke to her was God’s messenger.

She was suddenly afraid and said she did not laugh. God’s messenger replied by scolding her, but also giving a hint of the name Isaac and a fulfillment of God’s promise.

Later, Sarah remembered this event when she named her son Isaac, which means “laughter.”

Genesis 21:6

6 Sarah said, “God has brought me laughter, and everyone who hears about this will laugh with me.”

The word of God, which was like a nonsense quiz in the moment, became the reality of the future. And it turned Sarah’s scoffing laugh of foolishness into a pleasant laugh of joy.

Everyone has doubts about God’s plan because everyone is a sinner.

But our Father God turns even the doubts of his children into faith.

Even our faith depends on God’s sovereignty, because faith itself is a gift of God.

This is the amazing grace God has given us when he recognizes us as his fragile children.

5. The answer to the nonsense quiz : Jesus

Now, it’s time to solve the nonsense quiz that God gives us.

Question: “As God revealed himself to Abraham, how has God revealed himself to us?”

The answer is “Jesus Christ.” However, this confession is not something that we can claim to know on our own, by our own human wisdom.

John 10:32-33

32 but Jesus said to them, “I have shown you many great miracles from the Father. For which of these do you stone me?” 33 “We are not stoning you for any of these,” replied the Jews, “but for blasphemy, because you, a mere man, claim to be God.”

Jesus’ words sounded like a nonsense quiz to the Jews at that time.

In fact, they accused him of blasphemy for the way he spoke.

Think about it. Common sense tells us it is impossible that God, a spirit in heaven, changed himself into the shape of a man, and revealed himself to his creation by coming down to the earth in flesh to walk among his creation. If this confession is difficult for us to make, those of us who can see the full story in God’s Word, how much more difficult would it have been at that time, for the participants IN the story?

However, the disciples who followed Jesus were able to confess that Jesus was the only son of God through the faith that God specifically gave them.

God gave Abram and Sarai new names, calling them Abraham and Sarah.

But their faith did not match the new names God gave them.

Nevertheless, God worked his amazing plan out in their lives, and by doing so, he blessed them with deep faith in him and turned them into people who could then confess their faith.

In this way, God began to prepare the path of salvation for all mankind through the descendants of Abraham. His ultimate purpose was to become a human like us, to meet with us most intimately and closely, to minister to us in person, to empathize with us, to perform miracles and preach of his kingdom, and ultimately to become the once-for-all sacrifice for the sins of all the world, restoring us to a right relationship with him if we have faith in him, and taking upon himself the penalty of death for sin we were all born with.

The answer to this plan, and the ultimate answer to any question we may have, is Jesus Christ.

  • God has become our role model and example through Jesus.
  • God has become our friend through Jesus.
  • God has become the solver of our problems through Jesus.
  • God has become our savior through Jesus.

I hope that when we see God’s nonsense quiz in our lives, we may solve every question with Jesus.


< 하나님의 넌센스 퀴즈 >

13 여호와께서 아브라함에게 이르시되 사라가 왜 웃으며 이르기를 내가 늙었거늘 어떻게 아들을 낳으리요 하느냐 14 여호와께 능하지 못한 일이 있겠느냐 기한이 이를 때에 내가 네게로 돌아오리니 사라에게 아들이 있으리라

창세기 18:13-14

0. 넌센스 퀴즈

오늘은 하나님의 넌센스 퀴즈라는 제목으로 창세기 18장 말씀을 나누도록 하겠습니다.

몇 가지 넌센스 퀴즈를 준비했습니다. 5초의 시간을 드릴 테니 맞춰보세요.

  • Q.) What are two things people never eat before breakfast?
  • A.) Lunch and supper.
  • Q.) Why did the man throw the butter out the window?
  • A.) He wanted to see the butterfly.
  • Q.) What has a neck, but no head?
  • A.) A bottle.

지금 이 퀴즈를 즐기고 있는 사람이 분명 있을 것입니다. 하하하.

당신이 알고 있듯이, 이 퀴즈들은 단지 재미를 위해 만들어졌을 뿐 현실적이지는 않습니다.

그러나 누군가가 이것이 사실이라고 말한다면, 우리는 그 말을 터무니없다고 여길 것입니다.

그것은 우리에게 상식적이지 않은 것이기 때문입니다.

1. 넌센스 퀴즈의 출제자

하나님은 아브라함에게 넌센스 퀴즈를 내기 위해 사람의 모습으로 오셨습니다.

아브라함은 과연 하나님을 알아볼 수 있을까요?

아브라함은 과연 이 넌센스 퀴즈를 풀 수 있을까요?

창 18:1-2

1 여호와께서 마므레의 상수리나무들이 있는 곳에서 아브라함에게 나타나시니라 날이 뜨거울 때에 그가 장막 문에 앉아 있다가 2 눈을 들어 본즉 사람 셋이 맞은편에 서 있는지라 그가 그들을 보자 곧 장막 문에서 달려나가 영접하며 몸을 땅에 굽혀

이 본문을 읽은 우리는 아브라함에게 온 손님이 누구인지 알 수 있습니다.

그러나 이와 달리 아브라함과 사라는 손님들의 정체를 시간이 지나면서 알게 되었습니다.

이는 그가 동양식의 공손한 표현으로 낯선 손님에게 인사하는 것을 통해 알 수 있습니다.

그러나 중요한 사실은 아브라함이 결국 손님들이 하나님이라는 사실을 알게 되었다는 것입니다.

그 이유는 그가 하나님과 동행했던 사람이었기 때문입니다.

하나님은 친숙한 아브라함에게 자신을 드러내셨습니다.

이것은 하나님께서 아브라함에게 익숙하게 찾아오신 방식이 아니었습니다.

하나님은 아브라함이 전혀 예상할 수 없는 방식으로 그를 방문하셨습니다.

이처럼 하나님은 우리가 예상할 수 없는 방식으로 우리를 방문하십니다.

하나님은 사람을 통해서, 문제를 통해서 심지어는 우리의 감정을 통해서도 찾아오십니다.

우리가 말씀과 기도를 통해 하나님과 동행해야 하는 이유는 바로 나에게 오신 하나님을 알아채기위함 입니다. 우리는 우리를 기쁘게 만드는 재미있는 넌센스 퀴즈를 가지고 오시는 하나님을 우리 삶에서 발견할 수 있어야 합니다.

하나님이 두 사람을 데리고 나타나셨는지 아니면 세 천사를 통해 한 분으로 나타나셨는지에 대해서는 본문은 해결하지 않은 상태로 남겨두었습니다.

교부들은 나그네가 셋이라는 점에서 삼위일체 하나님의 비밀이 간접적으로 나타나 있다고 생각했습니다.

2. 넌센스 퀴즈

창 18:9-10

9 그들이 아브라함에게 이르되 네 아내 사라가 어디 있느냐 대답하되 장막에 있나이다 10 그가 이르시되 내년 이맘때 내가 반드시 네게로 돌아오리니 네 아내 사라에게 아들이 있으리라 하시니 사라가 그 뒤 장막 문에서 들었더라

아브라함의 대접을 흡족하게 여긴 하나님이 드디어 그에게 넌센스 퀴즈를 내셨습니다.

“90살의 할머니가 아들을 낳는 방법은?”

하나님은 이 질문에 대한 아브라함과 사라의 답이 무엇일까 기대하셨습니다.

3. 상식 속에 갇힌 사람들 (people trapped in common sense)

창 18:11-12

11 아브라함과 사라는 나이가 많아 늙었고 사라에게는 여성의 생리가 끊어졌는지라 12 사라가 속으로 웃고 이르되 내가 노쇠하였고 내 주인도 늙었으니 내게 무슨 즐거움이 있으리요

믿음의 고백을 기대했던 하나님은 그들의 반응에 실망할 수 밖에 없었습니다.

사라는 그들 부부가 너무 늙었기 때문에 아들을 낳게 되리라는 약속이 너무 터무니 없다고 생각했습니다. 그래서 사라는 웃음을 터뜨릴 수 밖에 없었습니다.

90년이라는 오랜 세월을 살아온 사라는 너무나 상식적인 사람이었습니다.

아브라함은 전에 이 넌센스 퀴즈에 대해 어떻게 대답했을까요?

창 17:17-18

17 아브라함이 엎드려 웃으며 마음속으로 이르되 백 세 된 사람이 어찌 자식을 낳을까 사라는 구십 세니 어찌 출산하리요 하고 18 아브라함이 이에 하나님께 아뢰되 이스마엘이나 하나님 앞에 살기를 원하나이다

아브라함의 역시 실망스러운 답을 제출하였습니다.

성경은 이를 통해 인간의 가능성의 한계를 보여주고 있습니다.

우리가 주목해야 하는 부분은 퀴즈의 출제자가 누구냐 하는 것입니다.

만약 사람이 넌센스 퀴즈를 냈다면, 그것은 재미를 위한 넌센스 일 것입니다.

그러나 하나님이 넌센스 퀴즈를 내셨다면, 그 넌센스의 답은 미래에 이루어질 현실이 될 것입니다.

하나님의 말씀은 강력한 힘이 있고 반드시 성취되기 때문입니다.

사람의 생각으로는 하나님의 말씀이 넌센스 퀴즈처럼 여겨질 때가 있습니다.

그러나 우리가 믿음의 눈으로 말씀을 바라보면 그것은 우리의 삶을 기쁨과 축제로 바꿀 놀라운 선물이 될 것입니다.

우리는 너무 상식적으로 세상을 바라봅니다.

우리는 우리의 100년도 안되는 경험을 근거로 세상을 판단합니다.

우리는 전능하신 하나님을 바라보아야 합니다.

알파와 오메가이신 하나님은 세상의 시작과 끝을 알고 계시기 때문입니다.

4. 넌센스퀴즈 = 하나님의 비전

창 18:13-15

13 여호와께서 아브라함에게 이르시되 사라가 왜 웃으며 이르기를 내가 늙었거늘 어떻게 아들을 낳으리요 하느냐 14 여호와께 능하지 못한 일이 있겠느냐 기한이 이를 때에 내가 네게로 돌아오리니 사라에게 아들이 있으리라 15 사라가 두려워서 부인하여 이르되 내가 웃지 아니하였나이다 이르시되 아니라 네가 웃었느니라

사라는 말씀하시는 분이 여호와의 사자임을 깨달았습니다.

사라는 두려워서 자신이 웃지 않았다고 시치미를 뗐습니다.

하나님 사자의 대답은 사라에 대한 꾸중일 뿐만 아니라 이삭이라는 이름에 대한 암시이며 성취를 나타내었습니다.

창 21:6

6 사라가 이르되 하나님이 나를 웃게 하시니 듣는 자가 다 나와 함께 웃으리로다

넌센스 퀴즈 같았던 하나님의 말씀은 미래의 실제가 되었습니다.

그리고 그 말씀은 사라의 실소를 진정한 기쁨의 웃음으로 바꾸어 놓았습니다.

사람은 누구나 죄인이기 때문에 하나님의 계획에 대해 의심을 가지고 있습니다.

그러나 하나님 아버지는 그의 자녀들의 의심조차 믿음으로 바꾸어 놓으십니다.

우리의 믿음 조차도 하나님의 주권에 달려있는 것입니다.

이것이 하나님이 연약한 우리를 자녀로 삼으시려는 놀라운 은혜입니다.

5. 넌센스퀴즈의 정답 = 예수님

이제 우리는 하나님이 우리에게 주시는 넌센스 퀴즈를 풀어야 합니다.

“나를 구원하시기 위해 사람으로 형상으로 오신 하나님은 누구신가?”

우리는 이 질문에 “예수님”이라고 대답하지만 그 고백은 쉽게 나올 수 있는 것이 아닙니다.

요 10:32-33

32 예수께서 대답하시되 내가 아버지로 말미암아 여러 가지 선한 일로 너희에게 보였거늘 그 중에 어떤 일로 나를 돌로 치려 하느냐 33 유대인들이 대답하되 선한 일로 말미암아 우리가 너를 돌로 치려는 것이 아니라 신성모독으로 인함이니 네가 사람이 되어 자칭 하나님이라 함이로라

그 이유는 예수님의 말이 그 당시 유대인들에게는 넌센스 퀴즈처럼 들렸기 때문입니다.

자세히 말하면, 그들에게 예수님의 말씀은 그보다 더 심한 신성모독으로 들렸습니다.

하나님이 육체를 통해 세상에 내려온다는 것은 그 당시 이해하기 어려운 것이기 때문이었습니다.

그러나 예수님을 따랐던 제자들은 하나님께서 주신 믿음으로 예수님이 하나님의 아들이라는 사실을 고백할 수 있었습니다.

하나님께서 아브람과 사래에게 새 이름을 주셨습니다.

그래서 그들은 아브라함과 사라가 되었습니다.

그러나 그들은 하나님께서 주신 새 이름에 걸맞는 믿음이 없었습니다.

그럼에도 불구하고 하나님께서는 하나님의 놀라운 계획을 성취하셨습니다.

하나님은 아브라함과 사라에게 믿음의 고백을 할 수 있는 사람들로 바꾸어 놓으셨습니다.

그 이유는 하나님이 아브라함의 후손을 통해 우리를 위한 구원의 길을 준비하기 위함이었습니다.

하나님은 최종 목적은 그가 우리와 같은 사람의 모습이 되어 우리를 가장 친밀하고 가깝게 만나는 것이었습니다.

그 하나님의 넌센스 퀴즈 같은 계획의 답이 예수 그리스도 였습니다.

  • 하나님은 예수님을 통해 우리의 롤모델이 되셨습니다.
  • 하나님은 예수님을 통해 우리의 친구가 되셨습니다.
  • 하나님은 예수님을 통해 우리 문제의 해결사가 되셨습니다.
  • 하나님은 예수님을 통해 우리의 구원자가 되셨습니다.

우리가 우리 인생에 주신 하나님의 넌센스 퀴즈를 예수님을 통해 해결하길 바랍니다.

  • Dec 13 / 2020
  • Comments Off on The Timing of God: Perfection (Genesis 16:15-16)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

The Timing of God: Perfection (Genesis 16:15-16)

Tithes and Offerings

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< The Timing of God : Perfection >

15 So Hagar bore Abram a son, and Abram gave the name Ishmael to the son she had borne. 16 Abram was eighty-six years old when Hagar bore him Ishmael.

Genesis 16:15-16

0. Cooking dumplings

A few years ago, I worked at a restaurant to cover my tuition.

The restaurant was a Korean-Japanese fusion restaurant.

There were many items on the menu, but the most difficult item to make was called a “Gyoza dumpling”.

But the gyoza dumpling recipe appears deceptively easy as follows:

  1. Place dumplings in a frying pan
  2. Pour hot water into the pan to the half way point of dumpling
  3. Cover the pan with a lid to cook the dumplings
  4. After setting the timer to 2 minutes, open the lid when the alarm rings
  5. Drain the hot water, and add cooking oil
  6. Fry the dumplings in the oil for 1 minute
  7. Complete the delicious gyoza dumplings with a crispy outside texture and a juicy inside!

At first glance, it seems that anyone can make delicious dumplings by following this recipe.

But when the two-minute timer rings and the lid is opened, sometimes the dumplings are not fully cooked, and sometimes the dumplings are over cooked and burst.

There are even cases when the dumplings get burned due to a lot water level.

I thought the two-minute timer was the standard of time to cook dumplings, but that was not always an absolute standard.

The reason for this is because when cooking dumplings, there are various factors to take into account such as: the total number of dumplings, the temperature of the water, the amount of water, the intensity of the fire, the thickness of the frying pan, and so on.

There was one cook in the restaurant who was extremely good at cooking the gyoza dumplings.

He alone made gyoza dumplings without using a timer at all.

One day, I asked him what the secret was and he replied:

“You must consider various conditions at the same time. So it’s hard to explain specifically.

But for me, it’s easy to know the timing because I have a lot of experience. I’ve been in this store for three years already.”

Through his lengthy experience, he knew the exact timing to make delicious gyoza dumplings.

Likewise for us, it is very important to know the exact timing to achieve something like this. And one good way to learn the exact timing of a thing more quickly and thus reduce failure is by asking experts for advice. 

Also, it is very important to know the exact timing required for certain events and situations in our lives.

Because our lives can be more satisfying if we do the right things at the right times, and avoid the wrong times for doing certain things.

Therefore, we need to ask the experts in our lives for advice. But who knows about our lives the best?

Ourselves? Our parents? Our friends? Career counselors?

I’m sure by now you can recognize that the correct answer to this question is God!

Of course God is the one who knows about our lives the best because he is our master who created us.

I’m going to share from Genesis 16 with the title of < The Timing of God : Perfection >.

1. Trying to solve problems without God

Genesis 16:1-3

1 Now Sarai, Abram`s wife, had borne him no children. But she had an Egyptian maidservant named Hagar; 2 so she said to Abram, “The LORD has kept me from having children. Go, sleep with my maidservant; perhaps I can build a family through her.”  Abram agreed to what Sarai said. 3 So after Abram had been living in Canaan ten years, Sarai his wife took her Egyptian maidservant Hagar and gave her to her husband to be his wife.

God made a clear promise to Abram about his descendants, but his wife Sarai still could not conceive.

When Abram left his hometown, Haran, obedient to the Word of God, his wife was 65 years old.

They lived together in the promised land of Canaan for 10 years until Sarai’s became 75.

So by now, Sarai has waited for 10 years believing in God’s promise to give her a child. But from her point of view, after 10 years, God seemed to be not moving at all to achieve that promise.

So Sarai tried to force God to work by getting Abram’s heir through her Egyptian maidservant before it was too late.

We might think that if she had believed more strongly in God’s promise and continued to persevere, it would have been better. (But consider yourself as a human being as well. How easy would it be to hold onto a promise made by someone for over ten years? Could you still believe that promise even after ten years? Even if the promiser was God?)

Besides, this behavior was a common practice at the time.

The absence of children was perceived as a very serious problem because people believed that they could carry on their lives (and family name) through their descendants.

This led to the disdain of a woman who could bear children.

According to old Middle Eastern customs, a wife who could not bear children herself could give her husband her servant in her place to solve this problem.

Because the maid is owned by the wife, the child born by the maid would be considered the property of the wife, her mistress, and therefore could be counted as her own children.

Sarai was trying to provide Abram with children according to social customs of the day.

2. May incur side effects

Genesis 16:4-6

4 He slept with Hagar, and she conceived.  When she knew she was pregnant, she began to despise her mistress. 5 Then Sarai said to Abram, “You are responsible for the wrong I am suffering. I put my servant in your arms, and now that she knows she is pregnant, she despises me. May the LORD judge between you and me.” 6 “Your servant is in your hands,” Abram said. “Do with her whatever you think best.” Then Sarai mistreated Hagar; so she fled from her.

Sarai’s behavior was not a problem according to the social customs of the day.

But this was not what God had intended at all.

So because Sarai attempted to solve her problem without God’s help, we can observe various side effects that resulted from her actions.

As a result of Sarai sending her maidservant to bed with her husband, there arose “contempt” from Hagar toward Sarai, which led to “abuse” from Sarai toward Hagar.

Sarai’s attempt to produce an heir for Abram through her maidservant failed to achieve the goal she wanted, and this is at least partially due to the animosity that arose uncontrolled between them. 

The Bible tells us that we can never achieve a desired goal through our own strength or will alone.

3. Our God Saves

Genesis 16:7-11

7 The angel of the LORD found Hagar near a spring in the desert; it was the spring that is beside the road to Shur. 8 And he said, “Hagar, servant of Sarai, where have you come from, and where are you going?”  “I`m running away from my mistress Sarai,” she answered. 9 Then the angel of the LORD told her, “Go back to your mistress and submit to her.” 10 The angel added, “I will so increase your descendants that they will be too numerous to count.” 11 The angel of the LORD also said to her: “You are now with child and you will have a son. You shall name him Ishmael, for the LORD has heard of your misery.

Hagar fled to Shur to avoid the abuse of Sarai.

Shur refers to the fortifications of the border of Egypt, and perhaps Hagar was trying to return to her home land of Egypt.

But then the messenger of God met Hagar and delivered the Word of God to her.

God promised Hagar that although her son was not the son of promise, God would still form a great nation through him.

Hagar confessed that the God who responded to her pain was “the God who sees me”.

Hagar was comforted by God, recovered her heart and returned to Abram’s house and obeyed Sarai.

Her attitude changed because she had experienced God’s grace.

In this way, God solved the problem that a human, Sarai, had brought upon herself.

And God continue to take care of Abram’s family until the time God had promised.

4. The Timing of God : Perfection

Abram was 86 years old when Hagar had Ishmael.

He was 100 years old when Sarai had Isaac.

Can you believe it? Abram had to wait 14 more years after the birth of Ishmael to get the son promised him by God.

Think about it. If you had to wait 24 years for God’s promise to be achieved, your patience would likely be exhausted.

Wouldn’t it just be better for us to solve our own problems than to wait an unknowable amount of time for God’s promise to be realized?

So, now think about Abram’s own circumstances. Why would God postpone the achievement of his promises?

Isn’t it true that if God had kept his promises quickly, the peace of Abram’s family would have been kept?

These thoughts are natural for us to have. They are human thoughts based on what we can observe from outside appearances, but these are not God’s thoughts. Actually, the real reason why God delayed his promise was directly because of Abram and Sarai.

They did not yet rely entirely on God alone.

In their later years, they considered themselves weak.

But actually, they were still very strong, strong-headed because they continuously depended on their own methods of getting things done rather than relying on God. They still had a stronger heart to trust in themselves than a heart to trust fully in God.

So They were not yet ready to receive God’s gift.

Consider again, if Abram and Sarai had easily obtained the Son of Promise in their own way, they would not have needed to fully rely on God.

And This was not the plan God wanted.

So What did God really want?

God’s true purpose was not to provide a blessing for Abram and Sarai, but it went much deeper than that.

Proverbs 16:9

9 In his heart a man plans his course, but the LORD determines his steps.

God’s true purpose is not to satisfy human desire but rather to lead people to obey their master, God, and leave their plans to God, to trust him and rely on him fully.

As sinful, selfish, fallen creatures, A person needs time to give up his or her own desires and plans in order to fully rely on God. So God waited until Abram and Sarai had completely lost their own human power to rely on.

When Abram was 100 years old, he could no longer rely on his power. Abram by now has finally acknowledged that God is the only one who could ever achieve his promise with this old body of his.

God regards full trust and faith in him as righteous, even when that full trust and faith takes years to come around.

So why should we wait for God’s timing?

We must wait on God, because he alone can see the full span of our lives.

Honestly, we don’t have the ability to lead our lives completely on our own because as human beings, we always chase our own human desires, and not the will of God. And as sinful, fallen creatures, the final destination of human desire is always death.

God knew the weakness and evil of man.

To resolve this, God sent his son, Jesus, to us.

If anyone recognizes Jesus as his savior, God will give him the grace of salvation.

The only thing we have to do is surrender to God.

Confess as follows!

  • I cannot save my life without Jesus!
  • I cannot know the meaning of my life without Jesus!
  • I cannot plan my life without Jesus!
  • Jesus is the master of me and my life!

Waiting for God’s timing is never boring if we fully depends on him and trust him that his timing is always best. Now is the time for God to grow our faith and give us his amazing gifts and vision.

  • God’s timing is a joy for us.
  • God’s timing is perfection for us.

Waiting for that timing, I hope you will be happy to accompany God this week!


<하나님의 때 : 완벽한 시간>

15 하갈이 아브람의 아들을 낳으매 아브람이 하갈이 낳은 그 아들을 이름하여 이스마엘이라 하였더라 16 하갈이 아브람에게 이스마엘을 낳았을 때에 아브람이 팔십육 세였더라

창 16:15-16

0. 예화(교자 만두)

 몇 년 전 저는 학비를 충당하기 위해, 음식점에서 일을 하였습니다.

그 음식점은 한일 퓨전 레스토랑이었습니다.

그 음식점에는 여러가지 메뉴가 있었는데, 그 중에서 만들기 가장 어려웠던 메뉴는 “교자 만두” 였습니다.

교자 만두 레시피는 다음과 같습니다.

  1. 프라이팬에 만두를 빼곡하게 놓는다
  2. 만두가 반쯤 잠기도록 뜨거운 물을 팬에 붓는다
  3. 팬에 뚜껑을 덮고 만두를 익힌다
  4. 타이머를 2분으로 맞춘 후, 알람이 울리면 뚜껑을 연다
  5. 뜨거운 물을 따라 버리고, 식용유를 두른다
  6. 1분간 기름에 만두를 튀긴다
  7. 겉은 바삭하고 속은 촉촉한 맛있는 교자 만두 완성!

언뜻 보기에, 누구나 이 레시피를 따라하면 맛있는 교자 만두를 만들 수 있을 것으로 보입니다.

하지만 2분의 타이머가 울리고 뚜껑을 열었을 때 때로는 만두가 익지 않았거나, 너무 익어서 터져버리는 경우가 생겼습니다. 심지어 물이 줄어들어 타버리는 경우도 있었습니다.

2분의 타이머가 만두를 익히는 시간의 기준이 되었지만 절대적이지 않았습니다.

그 이유는 만두를 익힐 때, 다양한 요소들이 존재하기 때문입니다.

만두의 개수, 물의 온도, 물의 양, 불의 세기, 프라이팬의 종류 등

그 가게에는 교자 만두를 잘 만드는 사람이 있었습니다.

그 사람은 신기하게도 타이머를 사용하지 않고 교자 만두를 만들었습니다.

저는 그 사람에게 어떻게 만두가 익는 타이밍을 알 수 있는지 물어보았습니다.

그 사람은 제게 이렇게 대답했습니다.

“그것은 여러가지 조건들을 동시에 고려해야합니다. 그래서 구체적으로 설명하기는 어렵습니다. 하지만 나는 이 가게에서 일한 지 3년이 되었기 때문에 그 타이밍을 아는 것이 쉽습니다”

그 사람은 맛있는 교자를 만들기 위한 정확한 때를 알고 있었습니다.

이처럼 어떤 일을 성취하기 위해서 정확한 때를 아는 것은 아주 중요합니다.

그리고 정확한 때를 알기 위해 전문가에게 조언을 구하는 것이 실패를 줄이는 좋은 방법입니다.

우리 인생에서도 정확한 때를 아는 것이 매우 중요합니다.

정확한 때에 알맞은 행동을 해야 만족스러운 삶을 살 수 있기 때문입니다.

우리는 이를 위해 우리 인생의 전문가에게 조언을 구해야 합니다.

누가 우리 인생에 대해 가장 잘 알고 있을까요?

나 자신? 나의 부모님? 나의 친구? 진로 상담사?

우리의 인생에 대해 가장 잘 알고 있는 분은 하나님입니다.

그 이유는 그가 우리를 창조하신 우리의 주인이기 때문입니다.

오늘은 <하나님의 때 : 완벽한 시간>이라는 제목으로 창세기 16장을 나누도록 하겠습니다.

1. 스스로 문제를 해결하려는 사람

창 16:1-3

1 아브람의 아내 사래는 출산하지 못하였고 그에게 한 여종이 있으니 애굽 사람이요 이름은 하갈이라 2 사래가 아브람에게 이르되 여호와께서 내 출산을 허락하지 아니하셨으니 원하건대 내 여종에게 들어가라 내가 혹 그로 말미암아 자녀를 얻을까 하노라 하매 아브람이 사래의 말을 들으니라 3 아브람의 아내 사래가 그 여종 애굽 사람 하갈을 데려다가 그 남편 아브람에게 첩으로 준 때는 아브람이 가나안 땅에 거주한 지 십 년 후였더라

 하나님께서 아브람에게 자손에 대한 분명한 약속을 하셨지만, 그의 아내 사래는 여전히 임신을 할 수 없었습니다.

 하나님의 말씀에 순종해서 아브람이 고향, 하란을 떠났을 때 사래의 나이는 65세 였습니다.

약속의 땅, 가나안에서 산지도 10년 째, 사래의 나이도 이제는 75세가 되었습니다.

사래는 자녀를 주신다는 하나님의 약속을 믿고 10년 동안 기다렸습니다.

그러나 사래가 보기에 하나님께서 그 약속을 이루시기 위해 전혀 움직이지 않으시는 것 같이 보였습니다.

그래서 사래는 더 늦기 전에 자신의 여종을 통해 아브람의 후손을 얻으려고 하였습니다.

우리는 사래가 하나님의 약속을 믿고 계속 인내하였다면 좋았을 것이라고 기대할 수도 있습니다.

하지만 사래의 이러한 행동은 그 당시에는 일반적인 관습이었습니다.

그 당시, 아이가 없다는 것은 아주 심각한 일이었습니다.

그 이유는 사람은 그 후손을 통해 계속 산다고 믿었기 때문입니다.

이로 인해 아이를 낳지 못하는 여인은 사람들에게 멸시를 당했습니다.

옛 중동의 관습에 따르면, 이러한 문제를 해결하기 위해 아이를 낳지 못하는 부인은 남편에게 자신의 몸종을 줄 수 있었습니다. 

몸종은 부인의 소유이므로 몸종이 낳은 아이가 여주인의 아이로 여겨졌기 때문입니다.

사래는 사회적 관습에 따라 아브람에게 자녀를 제공하려 하였던 것입니다.

2. 부작용

창 16:4-6

4 아브람이 하갈과 동침하였더니 하갈이 임신하매 그가 자기의 임신함을 알고 그의 여주인을 멸시한지라 5 사래가 아브람에게 이르되 내가 받는 모욕은 당신이 받아야 옳도다 내가 나의 여종을 당신의 품에 두었거늘 그가 자기의 임신함을 알고 나를 멸시하니 당신과 나 사이에 여호와께서 판단하시기를 원하노라 6 아브람이 사래에게 이르되 당신의 여종은 당신의 수중에 있으니 당신의 눈에 좋을 대로 그에게 행하라 하매 사래가 하갈을 학대하였더니 하갈이 사래 앞에서 도망하였더라

 사래의 행동은 사회 관습적으로는 전혀 문제될 것이 없었습니다.

그러나 그것은 하나님께서 원하시는 행동이 아니었습니다.

우리는 사래의 행동으로 인해 나타나는 부작용을 볼 수 있습니다.

그것은 여종 하갈과 주인 사래 사이의 “멸시”와 “학대” 였습니다.

사래의 시도는 그녀가 원하는 목표에 이르지 못했습니다.

그 이유는 사래가 그녀와 그녀의 여종 사이에서 일어나는 갈등을 해결할 수 없었기 때문입니다.

성경을 사람의 방법으로는 결코 원하는 목표에 이를 수 없다는 것을 우리에게 알려줍니다.

3. 하나님의 보살핌

창 16:7-11

7 여호와의 사자가 광야의 샘물 곁 곧 술 길 샘 곁에서 그를 만나 8 이르되 사래의 여종 하갈아 네가 어디서 왔으며 어디로 가느냐 그가 이르되 나는 내 여주인 사래를 피하여 도망하나이다 9 여호와의 사자가 그에게 이르되 네 여주인에게로 돌아가서 그 수하에 복종하라 10 여호와의 사자가 또 그에게 이르되 내가 네 씨를 크게 번성하여 그 수가 많아 셀 수 없게 하리라 11 여호와의 사자가 또 그에게 이르되 네가 임신하였은즉 아들을 낳으리니 그 이름을 이스마엘이라 하라 이는 여호와께서 네 고통을 들으셨음이니라

 여주인 사래의 학대를 피해 하갈은 술로 도망쳤습니다.

술은 애굽 국경의 요새를 가리키는데, 아마도 하갈은 자신의 고향인 애굽으로 돌아가려고 하는 듯이 보입니다.

 그러나 그때 하나님의 사자가 하갈을 만나 하나님의 말씀을 전하였습니다.

하나님께서는 하갈에게 그녀의 자녀가 비록 약속의 민족은 아니지만, 하나님께서 그를 통해 한 민족을 이루실 것이라는 약속을 하셨습니다.

 하갈은 자신의 고통에 응답하신 하나님을 ‘자신을 살피시는 하나님’이라 고백했습니다.

하갈은 하나님께 위로 받고 그 마음을 회복하여 다시 아브람의 집으로 돌아가 사래에게 복종하였습니다. 하나님의 은혜를 경험하였기 때문에, 하갈의 태도가 변화된 것입니다.

 사람이 스스로 만들어 낸 문제를 하나님은 올바른 방향으로 해결하셨습니다.

하나님은 하나님께서 약속하신 때가 이르기까지 아브람의 가정을 보살피셨습니다.

4. 하나님의 때 : 완벽한 시간

 이스마엘을 얻은 때의 아브람의 나이는 86세 였습니다.

이삭을 얻은 때의 아브람의 나이는 100세 였습니다.

아브람은 약속의 아들을 얻기 위해서 14년을 더 기다려야 했습니다.

만일 우리가 하나님의 약속을 24년동안 기다려야 한다면 우리의 인내심은 바닥이 날 것입니다.

언제 이루어질지 모르는 하나님의 약속을 기다리느니, 우리가 스스로 문제를 해결하고 말 것입니다.

왜 하나님께서는 약속에 대한 성취를 연기하셨을까요?

하나님께서 약속을 빨리 지키셨다면, 아브람의 가정의 평화가 지켜졌을 것입니다. 

하지만 정말 그럴까요? 그것은 사람의 생각일 뿐, 사실이 아닙니다.

하나님의 약속의 성취가 연기된 이유는 바로 아브람과 사래 때문입니다.

아브람과 사래가 하나님을 온전히 의지하지 않았기 때문입니다.

그들은 자신들의 나이가 많기 때문에 스스로 약하다고 여겼습니다.

하지만 그들은 강했습니다. 하나님께 의지하기 보다는 자신의 방법을 주장하였기 때문입니다.

그들은 아직 자기 자신을 신뢰하는 마음이 하나님을 신뢰하는 마음보다 강했습니다.

그들은 아직 하나님의 선물을 받기 위한 준비가 되지 않았습니다.

만약 아브람과 사래가 그들의 방법으로 약속의 아들을 쉽게 얻었다면, 그들은 하나님을 온전히 의지할 수 없었을 것입니다.

이것은 하나님이 원하시는 계획이 아닙니다.

하나님이 진정으로 원하시는 것이 무엇이었을까요?

그것은 아브람과 사래를 위한 축복이 아니었습니다.

잠언 16:9

9 사람이 마음으로 자기의 길을 계획할지라도 그의 걸음을 인도하시는 이는 여호와시니라

하나님의 진정한 목적은 사람의 열망을 들어주시는 것이 아닙니다.

그 목적은 사람이 그 주인이신 하나님께 순종하고 그의 계획을 하나님께 맡기는 것입니다.

사람은 하나님께 온전히 의지하기 위해서 자신을 포기하기 위한 시간이 필요합니다.

그래서 하나님은 아브람과 사래가 의지하는 그들의 힘이 사라질 때까지 기다리신 것입니다.

아브람이 100세가 되었을 때, 그는 더 이상 자신의 힘을 의지할 수 없었습니다.

아브람은 이제 자손의 약속을 이룰 수 있는 분은 하나님 밖에 없음을 인정하였습니다.

하나님은 그분에 대한 전적인 신뢰와 믿음을 의로 여기십니다.

우리가 하나님의 때를 기다려야 하는 이유는 무엇일까요?

그 이유는 우리의 주인이신 하나님이 우리의 인생의 주권을 가지고 계시기 때문입니다.

사실대로 말하면 우리에게는 우리의 인생을 인도할 능력이 없습니다.

사람은 계획은 언제나 하나님의 뜻이 아닌 사람의 욕망을 목적으로 하기 때문입니다.

그리고 그 욕망의 종착역은 언제나 죽음을 향하고 있습니다.

하나님은 이러한 사람의 약함과 악함을 아셨습니다.

이를 해결하기 위해 하나님은 그의 아들, 예수님을 우리에게 보내주셨습니다.

누구든지 예수님을 구원자로 인정하면 하나님께서 구원의 은혜를 베풀어 주십니다.

우리가 해야할 단 한가지는 바로 하나님께 항복하는 것입니다.

아래와 같이 고백하십시요.

  • 예수님 없이는 나의 생명을 보존할 수 없습니다!
  • 예수님 없이는 내 인생의 의미를 알 수 없습니다!
  • 예수님 없이는 내 인생의 계획을 세울 수 없습니다!
  • 예수님이 나와 내 생명의 주인이십니다!

하나님의 때를 기다리는 시간은 결코 지루한 시간이 아닙니다.

그 시간은 하나님께서 나에게 선물을 주시기 위해 나를 성장시키시는 시간입니다.

  • 하나님의 때는 우리에게 기쁨이 넘치는 시간입니다.
  • 하나님의 때는 우리에게 완벽한 시간입니다.

그 때를 기다리며 이번 한주도 하나님과 즐거운 동행을 하시기를 소망합니다!

  • Oct 01 / 2017
  • Comments Off on God has a Purpose for You! Part 1 (Romans 9:19-24)
Pastor Heo, Romans: The Righteousness of God, Sermons

God has a Purpose for You! Part 1 (Romans 9:19-24)

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God has a Purpose for You!

Romans 9:19-24 (Pastor Heo)

19 One of you will say to me: “Then why does God still blame us? For who is able to resist his will?” 20 But who are you, a human being, to talk back to God? “Shall what is formed say to the one who formed it, ‘Why did you make me like this?’ ” 21 Does not the potter have the right to make out of the same lump of clay some pottery for special purposes and some for common use? 22 What if God, although choosing to show his wrath and make his power known, bore with great patience the objects of his wrath—prepared for destruction? 23 What if he did this to make the riches of his glory known to the objects of his mercy, whom he prepared in advance for glory— 24 even us, whom he also called, not only from the Jews but also from the Gentiles?


God has absolute sovereignty.

Last week we saw that:

  1. God chose Isaac, not Ishmael.
  2. He chose Jacob, not Esau.

This is not a matter of the actions of the person, but a matter of the grace of God.

God’s sovereign will seems to create a problem.

  • If God is sovereign, who can resist him?
  • And if someone resists, what right has God to judge him?
  1. God had mercy on Moses, but condemned Pharaoh. Is this just?
  2. God elected Israel, but rejected Egypt. Is this just?

To this question, we must note three things. Let me go into detail about these THREE things next time.

So… during the next week, think and pray and meditate about these questions.

  1. God had mercy on Moses, condemned Pharaoh. Is this just?
  2. God elected Israel, rejected Egypt. Is this just?

These are very serious questions.

Let us pray.

  • Sep 24 / 2017
  • Comments Off on God has Absolute Sovereignty (Romans 9:1-18)
Pastor Heo, Romans: The Righteousness of God, Sermons

God has Absolute Sovereignty (Romans 9:1-18)

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God has Absolute Sovereignty

Romans 9:1-18 (Pastor Heo)

Paul’s Anguish Over Israel

1 I speak the truth in Christ—I am not lying, my conscience confirms it through the Holy Spirit— 2 I have great sorrow and unceasing anguish in my heart. 3 For I could wish that I myself were cursed and cut off from Christ for the sake of my people, those of my own race, 4 the people of Israel. Theirs is the adoption to sonship; theirs the divine glory, the covenants, the receiving of the law, the temple worship and the promises. 5 Theirs are the patriarchs, and from them is traced the human ancestry of the Messiah, who is God over all, forever praised! Amen.

God’s Sovereign Choice

6 It is not as though God’s word had failed. For not all who are descended from Israel are Israel. 7 Nor because they are his descendants are they all Abraham’s children. On the contrary, “It is through Isaac that your offspring will be reckoned.” 8 In other words, it is not the children by physical descent who are God’s children, but it is the children of the promise who are regarded as Abraham’s offspring. 9 For this was how the promise was stated: “At the appointed time I will return, and Sarah will have a son.” 10 Not only that, but Rebekah’s children were conceived at the same time by our father Isaac. 11 Yet, before the twins were born or had done anything good or bad—in order that God’s purpose in election might stand: 12 not by works but by him who calls—she was told, “The older will serve the younger.” 13 Just as it is written: “Jacob I loved, but Esau I hated.” 14 What then shall we say? Is God unjust? Not at all! 15 For he says to Moses, “I will have mercy on whom I have mercy, and I will have compassion on whom I have compassion.” 16 It does not, therefore, depend on human desire or effort, but on God’s mercy. 17 For Scripture says to Pharaoh: “I raised you up for this very purpose, that I might display my power in you and that my name might be proclaimed in all the earth.” 18 Therefore God has mercy on whom he wants to have mercy, and he hardens whom he wants to harden.


Romans consists of 3 parts. Last week, we finished the first part. Today, we start the second part. The theme of this book: the Righteousness of God.

  1. Part 1: chp 1-8 (Revelation / Manifestation of God’s Righteousness)
  2. Part 2: chp 9-11 (Vindication of God’s Righteousness)
  3. Part 3: chp 12-16 (Application / Practice of God’s Righteousness)

In the 3 chapters, 9, 10, 11, Paul is revealing the vindication of God’s righteousness using the story of Israel. In these three chapters, the main material used to reveal the attributes of God = Israel. This is the story of Israel (literal, historic, Israel – located in the Middle East).

So, why is this necessary for us to study the story of Israel at this moment? A careful study of these chapters is necessary to reveal and vindicate God’s righteousness.

Yes, from chp 1-8, we have been strongly persuaded that Once Justification, Once Salvation = Always (it never fails).

Last time, chp 8 closes with great joy and shouting about “no condemnation in Christ and no separation from the love of Christ.”

8:37-39

“37 No, in all these things we are more than conquerors through him who loved us. 38 For I am convinced that neither death nor life, neither angels nor demons, neither the present nor the future, nor any powers, 39 neither height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God that is in Christ Jesus our Lord.”

Someone might challenge this. “Hmm, IF this is true, then, what about the Jews? Israel?” The OT is the story of Israel – the Chosen people in God’s redemptive history. They are set apart from the love of God and God is building his church with a new people – the Gentiles. It seems that the Jews were abandoned and rejected by the love of God. So, did God’s plan fail with regard to Israel?

(This is a very serious question – because the character of God is at stake. If God were unfaithful to the Jews, how can we be sure he will be faithful to us?)

So, through these next 3 chapters, God’s righteousness is vindicated.

  • Chp 9: Israel’s past election
  • Chp 10: Israel’s present rejection (human responsibility)
  • Chp 11: Israel’s future redemption (God’s faithfulness despite human unfaithfulness)

Israel is very small geologically. But spiritually speaking, Israel is the ONLY country that has a history with God – past, present, future.

“All Israel will be saved” – just before the Second Coming of Christ. (not individually, but generally, and nationally returning to Christ)

First, we see Paul’s concern for the spiritual well being of his brothers (Israel):

Paul’s concern for Israel

v. 1-3

Paul’s Anguish Over Israel

1 I speak the truth in Christ—I am not lying, my conscience confirms it through the Holy Spirit— 2 I have great sorrow and unceasing anguish in my heart. 3 For I could wish that I myself were cursed and cut off from Christ for the sake of my people, those of my own race,” (Jews)

At that time, Paul was considered a traitor to the Jewish nation – because he was a minister for the Gentiles, not Jews – and he preached of Freedom from the Law of Moses. He preached in many synagogues and “caused trouble” for the Jewish religion.

So at this point, Paul wants to show his love for his brothers and sisters, and his desire for their spiritual well being.

Remember chp 8?

“I’m convinced NOTHING can separate me from the love of Christ.”

Now, chp 9

“I wish that I COULD be cut off from Christ – for the sake of my brothers.”

There is a similar prayer in Exodus 32 –

While Moses was on the top of the mountain receiving the 10 Commandments. At the bottom of the same mountain – the people made idols and ran wild. When Moses came down and saw that sin, God was very ANGRY.

  • God said, “I will destroy / kill all Israel – and I will start again to build a great nation with you – Moses.”
  • But Moses did not say, “Amen.” He said, “No, God, please, forgive them. Remember your servants, Abraham, Isaac, and Jacob – forgive them. If you do not, remove me from the Book of Life.” (Send me to hell if you don’t forgive them.)

Of course, God forgave all of them, and did not remove Moses’ name from the Book of Life.

Yes, parents here, maybe you have this experience. When your child is sick, sometimes you say, “I wish it was ME who was sick, not this child. I would take your place.”

This is a true heart of love.

If you are really a born-again Christian, we have two opposing attitudes.

  1. 1. When we see Christ, we abound in love and joy at his salvation
  2. 2. When we see the lost, we abound in unceasing anguish for their spiritual loss

May God bless us to be true Christians in the eyes of God.

Next, we see the election of Israel. We have no right to ask God, “Why did you choose Israel?” This is God’s will.

The Election of Israel

v. 4-5

“4 the people of Israel. Theirs is the adoption to sonship; theirs the divine glory, the covenants, the receiving of the law, the temple worship and the promises. 5 Theirs are the patriarchs, and from them is traced the human ancestry of the Messiah, who is God over all, forever praised! Amen.”

God gave the people of Israel a divine promise and also the Tabernacle. God gave the Law to Moses. He gave the Promise to Abraham, Isaac, Jacob, Joshua, David, etc (these are the Patriarchs). What is the purpose of all these blessings?

Key Point:

  • v. 5b “from them is traced the human ancestry of the Messiah, who is God over all, forever praised! Amen.”

Jesus, the Messiah, the Lamb of God, who takes away the sin of the world, was to come through Israel. This is why all the blessings are given to Israel. They were to receive Christ, and then introduce him to all other nations – so that all nations might be saved together.

But unfortunately, when the Messiah they had waited for eagerly, finally appeared on Earth, they did not recognize him, and crucified him.

chp 3 “What is the advantage to being a Jew? Much! They have been entrusted the very Word of God.”

But even the failure of humans is inconsequential to God – who is always faithful.

Question today:

  • What is the advantage to being a Christian today – in this unbelieving world?

Ans:

  • Much in every way. We are entrusted with the very word of God – the gospel message.

This is a very simple message, but has life-giving power. “Believe in Christ and you will be saved – live forever in the presence of Christ.” But who can preach this message except the children of God? (You and me.)

God’s absolute sovereignty / redemptive will in choosing man

v. 6-10

“6 It is not as though God’s word had failed. For not all who are descended from Israel are Israel. 7 Nor because they are his descendants are they all Abraham’s children. On the contrary, “It is through Isaac that your offspring will be reckoned.” 8 In other words, it is not the children by physical descent who are God’s children, but it is the children of the promise who are regarded as Abraham’s offspring. 9 For this was how the promise was stated: “At the appointed time I will return, and Sarah will have a son.” 10 Not only that, but Rebekah’s children were conceived at the same time by our father Isaac.”

What does this mean?

In chp 2, remember that a man is not a Jew if he is only one outwardly. No, he must be one inwardly.

There is a difference between:

  • natural, physical seed of Abraham, and
  • the spiritual children of God.

As we know, in the OT, Abraham had 2 sons. Ishmael and Isaac. According to principle, Ishmael was the first-born, so he should have been chosen. But it was Isaac who God chose.

Also, Isaac had 2 sons: Esau and Jacob. Esau should have been chosen, because he was first. But God chose Jacob. These two shared the same father AND mother (unlike Ishmael and Isaac).

This shows that God did not choose based on physical condition (blood first-born), but by God’s absolute sovereignty.

If we are saved, it is not because of our physical condition, but because of God’s will and purpose.

Also, we can see that God’s election was not based on the character of the person. Is your character good? Good enough to be saved?

God’s purpose in Election

v. 11-13

“11 Yet, before the twins were born or had done anything good or bad—in order that God’s purpose in election might stand: 12 not by works but by him who calls—she was told, “The older will serve the younger.” 13 Just as it is written: “Jacob I loved, but Esau I hated.” “

Please do not misunderstand the meaning of this sentence, esp v. 13 “Jacob I loved, but Esau I hated”. Actually, God chose Jacob before he was born. They had done NOTHING before that. God’s choice is sovereign – and based on nothing from the people themselves.

Malachi wrote this “Jacob I loved, but Esau I hated.” What does this mean?

This does not mean Individual Choice, but National Election for World Mission.

  • “Jacob I loved” = I chose Israel as the mission country for world mission and evangelism
  • “Esau I hated” = Not personally, but he did not choose to use Edom for world mission

This means, even though our character and actions are sometimes evil, God remains faithful. He chooses not based on human merit, but on his own will and for his own purposes.

“God has absolute sovereignty” He is God.

v. 14-18

“14 What then shall we say? Is God unjust? Not at all! 15 For he says to Moses, “I will have mercy on whom I have mercy, and I will have compassion on whom I have compassion.” 16 It does not, therefore, depend on human desire or effort, but on God’s mercy. 17 For Scripture says to Pharaoh: “I raised you up for this very purpose, that I might display my power in you and that my name might be proclaimed in all the earth.” 18 Therefore God has mercy on whom he wants to have mercy, and he hardens whom he wants to harden.”

Why? Because he is God.

Nobody has the right to say to God, “Why me?”

God is God.

Is God unjust or unrighteous? No, not at all.

The fact that God chose one and not the other seems to indicate that God is UNrighteous. Do not misunderstand.

If we think, “God chose this person, but not that person” we might this “God is not holy.” But, actually, if God acted only on the basis of his own righteousness, NOBODY would be saved at all. All people should go to hell immediately – if God treated each person “fairly, equally, and according to what he has done.”

God’s election is not about personal righteousness, but about God’s mercy.

Paul quoted Exodus 33.

Actually, all the people of Israel committed a terrible sin – idol worship. If God had judged them according to his righteousness, ALL of them should be killed. Rather he just killed 3000 of them – not because some were “better” than others, but simply because he was merciful to the others.

In this passage, Paul is using two examples:

  • Pharaoh and Moses.
    • Actually, before God, they were equal – both murderers.
  1. God raised Pharaoh up to show his power through him.
  2. God used Moses to show his mercy and redemption through him.

Pharaoh was a king, Moses was a slave – but Moses is the one who received God’s mercy. Why? Because God chose this way. God acted according to his absolute sovereignty.

The hardening of Pharaoh:

v. 18 “Therefore God has mercy on whom he wants to have mercy, and he hardens whom he wants to harden.”

This “hardening” is reference 14? times in Exodus. Sometimes “Pharaoh hardened his heart” and sometimes “God hardened Pharaoh’s heart”. Actually God gave Pharaoh a chance (many) to repent, but he did not.

That’s why the Bible says, “When you hear the Word of God, do not harden your hearts.”

Please, whenever you hear the Word of God, do not harden your hearts. Make your heart soft when you receive the Word of God.

God’s faithfulness is still unchangeable.

Let’s pray.

 

  • Jul 10 / 2016
  • Comments Off on Zechariah: Give Yourself to Christ as a Living Sacrifice (1:1-21, 8:3, 9:9)
It's All About Jesus, Pastor Heo, Sermons

Zechariah: Give Yourself to Christ as a Living Sacrifice (1:1-21, 8:3, 9:9)

07.10.2016

07.10.2016-PHeo

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  • Dec 07 / 2014
  • Comments Off on Faith and Deeds (James 2:14-26)
James: Put Your Faith to Work, Pastor Brian, Sermons

Faith and Deeds (James 2:14-26)

12.07

12.07.2014-PBrian

Sermon Notes

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Faith and Deeds

James 2:14-26 (Pastor Brian)

Faith and Deeds

14 What good is it, my brothers, if a man claims to have faith but has no deeds? Can such faith save him? 15 Suppose a brother or sister is without clothes and daily food. 16 If one of you says to him, “Go, I wish you well; keep warm and well fed,” but does nothing about his physical needs, what good is it? 17 In the same way, faith by itself, if it is not accompanied by action, is dead. 18 But someone will say, “You have faith; I have deeds.” Show me your faith without deeds, and I will show you my faith by what I do. 19 You believe that there is one God. Good! Even the demons believe that–and shudder. 20 You foolish man, do you want evidence that faith without deeds is useless ? 21 Was not our ancestor Abraham considered righteous for what he did when he offered his son Isaac on the altar? 22 You see that his faith and his actions were working together, and his faith was made complete by what he did. 23 And the scripture was fulfilled that says, “Abraham believed God, and it was credited to him as righteousness,” and he was called God’s friend. 24 You see that a person is justified by what he does and not by faith alone. 25 In the same way, was not even Rahab the prostitute considered righteous for what she did when she gave lodging to the spies and sent them off in a different direction? 26 As the body without the spirit is dead, so faith without deeds is dead.


 

James is giving practical advice to his readers. In the beginning of the chapter, he warns against favoritism – showing undo favor to the “rich” of this world. “Oh, sit here in this nice place!”

  • All have sinned and fall short of the glory of God, (Romans) and when you look at some of these lives (any lives actually), you’ll notice that they aren’t amazing.
  • Favoritism = giving undo favor where it is not due, and not giving favor where it is due.
  • James is bringing our identity back to Christ – we ought to keep the royal law = “Love your neighbor as yourself.”
  • If we keep only ONE part of the commandments and break ONLY ONE part, we have broken ALL the law. To break 1/10 = to break 10/10.
  • We must love others and show mercy (because we’ve received both from God himself).  Mercy triumphs over judgment.

“What good is it my brothers if a man has faith but no deeds? Can such faith save him?”

Paul writes “By grace you have been saved through faith…not as a result of works so that no one can boast…FOR we are his workmanship that he has created FOR good works.”

We aren’t saved BY works, but we are saved TO DO works.

Paul was a Pharisee of Pharisees and did everything in his zeal to keep the law – and he even persecuted the church at first. But after meeting Christ, he realized that ALL his works and deeds were FILTHY rags before God.

1 Cor 15 Paul rehearses how God’s mercy has been shown to him “But by God’s grace, I am what I am – and I labored MORE than all the other apostles (yet not I, but the grace of God working in me).”

God’s power gave him the power and the anointing to do what God called him to do.

James also asserts that we SHOW our faith BY our good works. We must demonstrate our faith by our actions.

When we come to believe in Jesus, we become a different person ( “A New Creation” ).

Testimony:

A pastor talked of how he became a Christian – he was a teenager in a band who HATED people. He looked for fights, insulted anyone, make fun of the homeless, and yell curses. God saved both of us in the same year and our hearts were absolutely changed.

When Matt saw a homeless man, instead of yelling at him, he pulled over and gave him a blanket and a lunch he’d made for himself.

What would James say if we’d become Christians and CONTINUED to yell at the homeless. If there was no heart change, no ACTION change, there is no EVIDENCE that your heart has changed.

It’s easy for a “pure” person to said, “Yes, I believe in God – and I’m a good person.” Well, the demons ALSO believe in God – shall they also go to heaven?

In the gospels, there was a man in the synagogue who cried out (with a demon), “Ya! What have we to do with you? Jesus, Son of God?” – Jesus didn’t say, “Oh, bless you, you know who I am.” Jesus cast him OUT of the man.

James goes on to show that faith without works is dead – using the Scriptures.

  • Abraham – sacrificing Isaac (Genesis 22): God tested Abraham (remember “count it all joy as you meet various testings in the world”?). He was instructed to take his ONLY son Isaac and sacrifice him on Mt. Moriah. He did it. It took 3 days to get to Moriah. On the 3rd day, Abraham raised his eyes and left the servants to “worship” God. (This is an obvious act of faith on Abraham’s part). Abraham laid the wood on Isaac and carried the fire and the knife.
  • Isaac: “Father?”
  • Abe: “Yes, son?”
  • Isaac: “We have all the stuff except the offering itself.”
    Abe: “The Lord will provide, my son.”
  • Abraham built the altar and bound Isaac and laid him on the altar and stretched out his hand to KILL his son – but an angel of the Lord stopped him. Test PASSED.
  • Then Abraham raised his eyes and saw a ram caught in the thicket by its thorns. So Abraham used the ram in place of Isaac. He called that place, “The Lord will provide.”

Up to this point in his life, Abraham had at times shown a bit of a shaky faith. He lied about his wife ( “she’s my sister, actually” ) and brought trouble on himself and the people around him (TWICE).

Now, even after he’s been given promises from God:

  1. You’ll have a son
  2. I’ll bless you through Isaac
  3. I’ll make your descendants as numerous as the sand on the seashore

But still, he takes his son Isaac to sacrifice him. He had such faith that God would do as he said to fulfill the promise, that even if he were to kill Isaac, God could raise him back up!

He’s taken it soooo far that he’s laid the wood on Isaac (remember Jesus also carried the wood of the cross). Isaac was NOT a young child – he was at least in his 20s. If Isaac had wanted to, he could have overpowered Abraham and said, “No way, daddy!” But he submitted himself to Abraham, laid down his own life – (remember, Jesus did this same thing for us as well – in complete agreement with God the Father).

“God will provide himself a (THE) lamb” – this is also a picture of Jesus – the ram caught in a thornbush – Jesus wore a crown of thorns for us to the cross.

Then, Abraham was told to NOT kill Isaac. In a sense, he received Isaac back from the dead – he was already sacrificed in his mind/heart. This is similar to Jesus’ resurrection as well.

James’ second example:

Rahab the prostitute protected Joshua and the spies when they investigated Jericho.

The prostitutes at that time also kept a boarding house – the spies went there for the night. The king heard about it and sent the guards to capture them. Rahab said, “No, they’ve gone.” But she’d hidden them. She’d also made a deal with them that when the men invade the city, they’d be protected from the destruction of the God of Israel.  So the men agreed – “put a scarlet rope from the window” – and they wouldn’t go in to kill the people.

After the walls of Jericho collapsed and the Israelites invaded, she was saved and assimilated into the nation of Israel.

This scarlet rope is symbolic of Jesus’ blood. In His blood, there is LIFE.

As we come around the table of the Lord for communion – as yourself, “Am I a part of this family? Is Jesus my Savior? Am I WALKING and ACTING in his will and his way?”

From the Daily bread – (hasn’t gone stale):

Feb 5, 2014: The Telltale Heart

We want to keep short accounts, not keep unforgiveness or sin in our hearts.

Recently, I read about a PI in the US who would knock on a door, show his badge and say “I guess we don’t have to tell you why we’re here.” And many times the person would look stunned and say “How did you find out?” And then go on to explain an unknown criminal act long ago.

This was an unconscious act of a telltale heart. We all know secret things about ourselves and our sins. The secret things we keep in our hearts may come back to us again and again.

  • John “By this we will know that we are before him. If our hearts condemn us, we know that God is greater than us.”
  • James “Don’t just say, ‘We’ll pray for you.’ If you can actually help them.”

Have you done the things despite your failures? Then find rest. Even if your heart condemns you, know that God is greater. God abides in us by the Spirit whom he’s given us. God is greater than our self-condemnation.

Remember James’ words to be practical in our faith. Remember John’s words to DO the works before men that God would have us do – so that they will glorify God through what they see us doing through his power.

Where we can, ACT. (Maybe even a random act of kindness – don’t procrastinate – it won’t happen) If you have occasion to help someone, HELP.

Let’s pray.

Pages:12
So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God. Listen