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  • Jun 06 / 2021
  • Comments Off on How Early Morning Prayer Will Transform Your Life (& Heart) (Psalm 5:1-3)
Pastor Kang, Sermons

How Early Morning Prayer Will Transform Your Life (& Heart) (Psalm 5:1-3)

Tithes and Offerings

Send to: NongHyup bank 351-0158-2802-13 Song Ki-Joong

How Early Morning Prayer Will Transform Your Life (& Heart)

1 For the director of music. For flutes. A psalm of David. 

Give ear to my words, O LORD, consider my sighing.
2 Listen to my cry for help, my King and my God, for to you I pray.
3 In the morning, O LORD, you hear my voice; in the morning I lay my requests before you and wait in expectation.

Psalm 5:1-3

How do you feel about early morning prayer?

Today’s message is titled “How Early Morning Prayer Will Transform Your Life (and Heart)” and it is taken out of Psalm chapter 5.

On a spring day in 2006, a group of new seminary students, including me, were having a conversation about early morning worship. “I’m already worried about my future in ministry because of the early morning worship service. I’m a man who needs a lot of sleep in the morning,” said one.

Another said: 

“I agree. Do we have to do an early morning worship service? I don’t think God only prefers and receives our worship in the early morning. Besides, if we don’t wake up at dawn, we will have much more energy to do church work much more vigorously…”

What do you think about this?

Some of us may have a habit of starting the day with the Bible and prayer. But even for those who have a habit of praying at dawn, it would have been much more difficult to get up for dawn worship services in the past.

So, is early morning prayer a specific duty for Christians?

And what difference does it make between praying at dawn and praying at other times?

Why pray at dawn?

Psalm 5:3

3 In the morning, O LORD, you hear my voice; in the morning I lay my requests before you and wait in expectation.

In the text, David, the Psalmist, has come to the sanctuary early in the morning and laid out his heart before God about his difficult situation. 

‘In the morning I lay my requests before you and wait in expectation’

In this sentence, the key phrase “I wait in expectation” indicates that the Psalmist is observing his predicament from afar and waiting in nervous, yet hopeful, anticipation for God’s answer. In fact, many prayers appear in the Bible like this, particularly in the Psalms. 

In these instances, the people who prayed these prayers were waiting in such hopeful anticipation for God’s intervention in their situation that they purposefully approached him in prayer at the earliest start of the day. Here are three more examples of people waiting on God at dawn: 

2 Kings 3:20

20 The next morning, about the time for offering the sacrifice, there it was — water flowing from the direction of Edom! And the land was filled with water.

Psalm 46:5

5 God is within her, she will not fall; God will help her at break of day.

Psalm 143:8

8 Let the morning bring me word of your unfailing love, for I have put my trust in you. Show me the way I should go, for to you I lift up my soul.

Why did the people in the Bible often seek God early in the morning?

The words indicating ‘morning’ in the passages we read are called ‘boker’ in Hebrew, which means ‘dawn’ or ‘early morning’.

Consider a person who is undergoing a serious hardship or trial in their lives that cannot be solved through human wisdom alone. In such dire straits, when would be the best time to meet God? 

Usually, the best time to meet God when your life is in chaos around you is when you are at peace. For biblical characters, this would be a time when they weren’t surrounded by other people, distractions, or enemies. It would ideally be a quiet time when everyone else was asleep and when the seeker could meet God alone in peace and solitude.

In biblical times, the main reason a person came to pray at the temple at dawn was because there was a desperate prayer he wanted to convey to God.

Mark 1:35

35 Very early in the morning, while it was still dark, Jesus got up, left the house and went off to a solitary place, where he prayed.

The desperate heart of this type of prayer is revealed in the image of Jesus who also prayed at dawn in earnest.

In our text today, the next verse reveals David’s motivation for his early morning prayer as well as his conviction that God will answer him.

What is the basis for prayer?

Psalm 5:4

4 You are not a God who takes pleasure in evil; with you the wicked cannot dwell.

In this passage, David is both reminding God and reminding himself that God hates sin. David speaks of ‘the wicked’, which also includes the arrogant, the liar, the fighter, the crook, and all others who commit sin. With his confession that God hates sin, David is laying the groundwork for God to respond to his prayer and to protect him from the wicked and punish them. He anticipates that God will, even must, respond to his prayer because he is good and cannot tolerate evil.

But David doesn’t merely stop with prayer presenting the basis for God’s prayer response. Next, he will talk about his strong confidence that God will respond to his prayer.

What gives us confidence in answered prayer?

Psalm 5:7

7 But I, by your great mercy, will come into your house; in reverence will I bow down toward your holy temple.

A sinner who has not repented can not enter the temple of God. But, as David confesses here, because he is able to come into God’s holy temple, he is fully convinced that he will be answered by God.

So, in what condition must we be in order to enter the sanctuary? Like David throughout his life, we must be in awe of God. In the Bible, this is also referred to as the ‘fear of God.’ As Proverbs 9:10 asserts, reverence for God (the fear of the Lord) is the foundation of wisdom and a life that pleases God. In other words, this ‘fear’ does not mean anxiety about punishment, but rather a holy respect and reverence toward God.

But, what motivates man to serve God? We serve God not because he is a fearful judge, but because he is our master and creator.

And with what attitude should we serve God? What is the right relationship between us and God? First, God doesn’t want us to succumb to him like slaves. He doesn’t want us to be mindless robots either.  And he certainly also doesn’t want us to act brash nor disrespectful.

Rather, the ideal relationship between us and God is a relationship filled with respect and trust. The New Testament says that awe is an appropriate expression of love for God.

What prayer result should we seek?

When we ask God to help us overcome our hardships and adversity, should we expect his favorable response right away? And if God does solve our problems immediately, does that mean that he always solves them according to our greatest expectations? And even if God does solve our problems exactly as we prayed, does that mean that there is no longer any reason to continue to pray? Verse 8 gives us a good answer to all of these questions.

Psalm 5:8

8 Lead me, O LORD, in your righteousness because of my enemies — make straight your way before me.

Remember that at the beginning of this Psalm, David prayed for the destruction of the enemies who were hostile toward him. This is a very common practice in the Psalms, as the prayers very often seek God’s help in overcoming enemies.

But while the beginning of the Psalm is focused on the outcome of his enemies, this verse instead focuses on his own attitude and response toward his enemies. It is true that at times, there may be certain enemies in our lives that cannot be overcome quickly nor easily. And sometimes, no matter how earnestly we pray for their end or destruction, the end remains far away. In such instances, the only thing that we can do is what the Psalmist here has done. In verse 8, David takes a proactive stance in his prayer when he prays that God will protect and guide him, making his way straight before him, in light of his overwhelming enemies.

In the Psalms of kings and Israelites, strangers and foreign peoples are often regarded as enemies. But in general, the enemies of the Prayer are more often other Israelites and may even be the Prayer’s closest neighbors. What does this mean?

In fact, our enemy is not always an enemy who is far from us, geographically or spiritually. Someone who appears as an enemy to us may even be a person within our own church community or family. This is because the evil spiritual forces that oppose God can also make us shake and feel discouraged through the people we love and are closest to. This is Satan’s scheme. For this reason, the Psalmist often avoided the people around him, seeking God in the early morning stillness, and regarded the sanctuary of God as a refuge. And there, he expected God to take his side and prove him right.

When David asked God to intervene in his problems, he wanted God to restore to him his rights which had been stained by his enemies. But as he prayed, he realized one very important key to prayer. The response a Prayer should seek from God is not his own path, his own idea of what is right. Rather, a Prayer should seek God’s will and sovereignty in all situations above all other things. Even Jesus did this in the Garden of Gethsemane before he was crucified when he prayed, “Father, if you are willing, take this cup from me; yet not my will, but yours be done.” (Luke 22:42)

In the earlier text of the psalm, the Psalmist does not hesitate to petition God to take revenge on his enemies on his behalf. In fact, the Psalmist pours out his boiling emotions before God and holds nothing back. This is something we also have the ability to do, because prayer is in essence a pouring out of our hearts to God. It is often a raw, emotional conversation with him.

But the Psalmist then gives God space to answer his prayer in the way that God sees fit. He does not demand that God meet his expectations for the exact execution of punishment for his enemies. But instead, he gives God room to work according to his will and sovereignty. The reason for this is that he understands that only God had the ability and right to take revenge or enact punishment. 

In this way, by making a request to God, but also stepping back to allow God to work in the manner that he has chosen to, the Psalmist expresses his complete faith in God.

Furthermore, in the New Testament, Jesus flipped the common wisdom about hate for one’s enemies on its head.

Matthew 5:43-44

43 “You have heard that it was said, `Love your neighbor and hate your enemy.`
44 But I tell you: Love your enemies and pray for those who persecute you,

In the Old Testament, a person who lived by the Law that God gave Moses was regarded as a “righteous person”. Such a person was seeking the will of God and obeying him in their lives. Matthew expresses the same idea in a similar sense by showing how the teaching of Jesus was given by God, accepted, and conveyed by the Christian Church.

Also in the New Testament, Paul uses the word ‘righteousness’ in a different way. Even if a person strives for ‘righteousness’ on their own, they can not achieve God’s will by themselves. Therefore, God looks to recognize the obedience of Jesus Christ in a person, who was the representative of God’s righteousness for all mankind. When Jesus lives in a Christian’s heart, the righteousness that is Jesus’ righteousness is transferred on to the Christian who believes in him. 

God regards any person who confesses the belief that Jesus died for their sins, in their place, as a righteous person because Jesus traded his righteousness for their sin and shame on the cross. Any person who is recognized by God as a righteous person in Jesus Christ will be able to do God’s will after that.

How does prayer change us?

Remember the deep hurt and anguish in the mind of the Psalmist who came to the temple at dawn to pray in the beginning of this Psalm? His heart was completely changed and recovered through his meeting with God.

Initially, David cried out to God with raw emotion about the pain and injustice he had suffered. But, during prayer, which is a conversational dialogue with God, his heart slowly changed as he listened and waited on the Lord. In the end, he decided to leave the judgment of his enemies entirely up to God’s sovereignty. And eventually, even his great anger toward his enemy turned into forgiveness and love.

This is the grace God gives to those who seek him early in the morning.

But don’t be dismayed if you cannot have a dawn prayer time with God due to your personal circumstances. You can still give God the first (and best) part of your day as a kind of tithe of your time in the morning.

For those who earnestly seek him through prayer, God will deepen their realization of the love of Jesus Christ. And if we live each day with Jesus’ heart in our hearts, and Jesus’ spirit guiding our spirits, the enemies who make us fear and hate will be transformed into those who need Jesus’ love just as we do.

This is the heart God gives us, and the beautiful transformation we can experience through a regular prayer time with Him, and the privilege that we can enjoy heaven in this land.

<새벽기도의 의미>

시편 5:1-12

0. 새벽 기도의 의미

오늘은 “새벽기도의 의미”라는 제목으로 시편 5장의 말씀을 나누도록 하겠습니다.

이천 육년의 어느 봄날, 저를 비롯하여 신학교에 갓 입학한 신학생들이 이런 대화를 하였습니다.

“나는 새벽예배 때문에 벌써 내 앞날이 걱정돼, 나는 아침잠이 많은 사람이라서”

다른 신학생이 말합니다.

“맞아, 꼭 새벽예배를 드려야하나? 하나님이 새벽에만 예배를 받으시는 것도 아니고, 새벽에 푹 자면 우리가 훨씬 더 활기차게 사역을 할 수 있을 텐데…”

여러분은 어떻게 생각하십니까?

새벽에 하나님 앞에 나와, 말씀과 기도로 하루를 시작하는 것이 일상처럼 된 분들이 있을 것 입니다.

하지만 새벽 기도가 습관이 되신 분도 그 분의 혈기 왕성한 시절을 떠올려보면, 과거에는 아침잠을 물리치기 어려워 새벽 제단을 지키기 어려웠을 때도 있었을 것입니다.

새벽 기도는 그리스도인으로서 하나님께 마땅히 드려야하는 의무일까요?

새벽에 기도하는 것은, 다른 시간에 기도하는 것과 무엇이 다를까요?

1. 새벽시간의 의미

오늘 본문 3절입니다.

3 여호와여 아침에 주께서 나의 소리를 들으시리니 아침에 내가 주께 기도하고 바라리이다

본문에 등장하는 기도자는 아침 일찍 성소에 나와 자신의 어려운 사정을 하나님께 아뢰고 있습니다.

‘아침에 내가 주께 기도하고 바라리이다’ 에서 ‘바라다’ 는 문자적으로 ‘망보다’ 라는 뜻으로, 하나님의 대답이 언제쯤 올 것인지, 망을 보며 긴장한 채로 기다린다는 의미입니다.

사실, 시편 5편의 기도자를 비롯한 성경에 나타나는 사람들은, 하루 중 가장 이른 시간에 하나님이 개입하시기를 기다렸습니다.

열왕기하 3장 20절입니다.

“아침”이 되어 소제 드릴 때에 물이 에돔 쪽에서부터 흘러와 그 땅에 가득하였더라

시편 46편 5절입니다.

하나님이 그 성 중에 계시매 성이 흔들리지 아니할 것이라 “새벽”에 하나님이 도우시리로다

시편 143편 8절입니다.

“아침”에 나로 하여금 주의 인자한 말씀을 듣게 하소서 내가 주를 의뢰함이니이다 내가 다닐 길을 알게 하소서 내가 내 영혼을 주께 드림이니이다

성경에 등장하는 사람들은 왜 이른 아침에 하나님을 찾았을까요?

방금 읽었던 구절에서 등장한 ‘아침’은 히브리어로 ‘보케르’ 라고 하며, 정확히는 ‘새벽’ 또는 ‘이른 아침’을 의미합니다.

스스로 감당할 수 없는 고난에, 애통하는 마음으로 하나님을 찾는 기도자는 어떤 시간을 찾을까요?

그 시간은 그가 사람들 또는 원수들에게 둘러 쌓이지 않는 시간입니다.

하나님과 독대할 수 있는 모두가 잠든 고요한 시간입니다.

하나님께 간절히 구하고자 하는 절실한 마음이, 기도자를 하루 중 가장 이른 시간에 주님의 전에 나오게 한 것입니다. 

마가복음 1장 35절입니다.

35 새벽 아직도 밝기 전에 예수께서 일어나 나가 한적한 곳으로 가사 거기서 기도하시더니

하나님께 간절히 구하고자 하는 절실한 마음은, 새벽기도를 하는 예수님의 모습에서도 동일하게 나타납니다.

그렇다면 본문의 기도자는 어떠한 근거를 통해, 하나님이 자신의 기도에 응답해 주실 것이라 믿고 있는 것일까요?

2. 기도의 근거

본문 4절입니다.

4 주는 죄악을 기뻐하는 신이 아니시니 악이 주와 함께 머물지 못하며

기도자는 악인, 교만한 자, 악한 일을 저지르는 자, 거짓말쟁이, 싸움꾼, 사기꾼 등 죄악을 저지르는 사람들에 대해 언급합니다.

그는 하나님이 죄악을 싫어하는 분이라 고백함으로써, 

하나님이 악인들에게서 자신을 보호해주시고, 그들을 처벌하실 것이라는 근거를 마련하고 있는 것입니다.

이 기도자는 기도의 응답의 근거를 제시하는 것에 그치지 않고, 이제 기도 응답의 확신에 대해 이야기 하고 있습니다.

3. 기도 응답의 확신

본문 7절입니다.

7 오직 나는 주의 풍성한 사랑을 힘입어 주의 집에 들어가 주를 경외함으로 성전을 향하여 예배하리이다

회개하지 않은 죄인은 들어갈 수 없는 성전에, 자신은 머물 수 있다는 사실을 통해 기도자는 하나님께 응답받을 것이라 확신합니다.

성소에 들어갈 수 있는 조건은 무엇일까요?

그것은 하나님을 경외하는 마음입니다.

성경에서 말하는 ‘하나님을 경외하는 마음’은 하나님을 두려워한다는 뜻입니다.

그렇지만 하나님 경외가 지혜 및 하나님을 기쁘시게 하는 삶의 근본이라고 할 때, 이 두려움은 형벌에 대한 불안함을 호소하는 것이 아닙니다.

사람은 권능이 넘치는 하나님 앞에서 떠는 것이 아니라, 창조주이신 하나님을 어려워하며 받들어 모셔야 한다는 것입니다.

하나님에 대한 올바른 관계는 노예처럼 굴복하거나 또는 반대로 건방지게 자신만만해 하는 것이 아닙니다. 그것은 공경과 신뢰로 가득 찬 관계입니다.

신약 성경에서는 이를 넘어서서 경외를, 하나님에 대한 사랑의 표현이라고 말하고 있습니다.

4. 하나님의 주권을 의지

기도자가 하나님께 진정으로 구해야 하는 것은 무엇일까요?

자신이 처한 고난과 역경을 극복하는 것일까요? 

하나님이 자신의 문제를 해결해 주시는 것일까요?

본문 8절입니다.

8 여호와여 나의 원수들로 말미암아 주의 의로 나를 인도하시고 주의 길을 내 목전에 곧게 하소서

기도자는 그를 대적하는 원수들의 멸망과 함께 자신을 보호, 인도해주시기를 바라며 기도합니다.

시편에서는 매우 자주, 기도자들이 그들의 원수들에 대해 이야기합니다.

임금이나 이스라엘 온 백성에 관한 시편에서는 하나님 백성에게, 낯선 자들이나 이방 백성들이 원수로 나타납니다.

그러나 일반적으로 기도자의 원수들은 이스라엘 백성에 속한 사람들이며 심지어는 기도자와 가장 가까운 이웃 사람들로 나타납니다.

이것이 의미하는 것은 무엇인가요?

원수는 우리에게서 멀리 있는 적이 아니라, 우리 교회 공동체나 가족이 될 수도 있다는 것입니다.

왜냐하면 하나님을 대적하는 악한 세력은 우리가 사랑하는 사람들을 통해 우리를 흔들고 낙심하게 만들기 때문입니다. 이것이 사단의 계략입니다.

이에 기도자는 사람들을 피해, 성소를 피난처로 삼고, 자신이 옳다는 사실을 하나님이 확증해 주시길 기대합니다.

기도자는 비록 자신의 문제로 인해 하나님의 개입하심을 원했습니다.

그는 하나님이 원수들로 인해 얼룩진 자신의 권리를 찾아주시기를 원했습니다.

하지만 그가 기도 중 깨달은 사실은 기도자에게 열려야 할 것은 자신의 길이 아니라 하나님의 길이라는 사실입니다.

이 시편 본문에서는 복수심을 자제하지 않고 마구 드러내는 듯한 느낌을 줍니다.

기도자들은 끓어오르는 감정을 억누르지 않고 하나님 앞에 모두 털어놓습니다.

그렇지만 그들은 형벌의 집행을 하나님께 맡기는데, 그 이유는 오직 하나님만 그리하실 능력과, 권리가 있기 때문입니다.

이는 기도자가 하나님께 전적으로 자신을 맡긴다는 뜻입니다.

더 나아가 신약 성경에서는 예수께서 제자들에게 복수를 포기하고, 원수를 사랑으로 이길 것을 요구하심으로써 이런 정당한 바람을 넘어서게 하십니다.

구약 성경에서는 하나님이 백성에게 자신의 뜻을 알리신 율법에 맞추어 사는 사람을 ‘의로운’ 사람이라고 합니다.

이런 사람은 하나님의 뜻을 여쭈어보고 하나님께 순종합니다.

마태도 이와 비슷한 뜻으로 이 낱말을 쓰면서, 하나님의 뜻이 표현된 ‘율법’이 뜻하는 바는 그리스도교회에서 받아들여 전해 내려오는 예수님의 가르침 가운데 나타난다고 합니다.

그렇지만 신약성경에서는 특히 바울의 경우에는 이와 나란히 ‘의로운’에 대한 또 다른 뜻, 신약 성경에만 있는 뜻을 찾아 볼 수 있습니다.

곧 사람이 선을 위해 제 아무리 힘쓴다 하더라도 혼자 힘으로써 하나님의 뜻을 이룰 수 없으므로 사람 예수 그리스도의 순종을 하나님이 사람의 순종으로 인정해 주실 준비가 되어 있다는 것입니다.

죄에 대한 하나님의 심판이 자기에게 내린 줄 인정하고 예수께서 자기를 대신해서 죽으신 것을 믿음으로 받아들이는 자는 하나님 앞에서 ‘의롭다’고 인정받는 것입니다.

그런 다음에 이렇게 선사받은 의를 통해 사람은 이제 하나님의 뜻을 행할 수도 있는 것입니다.

새벽에 성전에 나온 기도자의 답답한 마음은 하나님과의 만남을 통해 변화되고 회복됩니다.

즉, 갈급한 심령으로 나와 자신이 당하는 고통에 억울함으로 호소하였던 기도자가, 기도 중에 나를 힘들게 하는 원수에 대한 심판을 하나님께 맡겨드리게 되고, 나중에는 원수를 복수가 아닌 사랑으로 이기게 되는 심경의 변화를 맞이하게 되는 것입니다.

이것이 새벽에 하나님을 찾는 사람들에게 베푸시는 하나님의 은혜인 것입니다.

우리가 하나님이 허락하신 이 새벽제단을 사모하길 원합니다.

만약 당신의 개인적인 상황으로 인해 새벽 시간을 가질 수 없다면, 당신의 하루 중 가장 처음 시간을 하나님께 드리십시요.

하나님께서는 새벽에 주님을 찾고 기도하는 자들에게 예수 그리스도의 마음을 깨닫게 하실 것입니다.

우리가 예수님의 마음으로 하루를 살아간다면, 우리를 힘들게 하는 원수 같은 사람들이 사랑을 베풀어야할 대상으로 변화하게 될 것입니다.

그것이 하나님이 우리에게 주시는 마음이며, 이 땅에서 천국을 누릴 수 특권입니다. 

  • May 02 / 2021
  • Comments Off on Restore Your Relationship with God (Genesis 33:1-4)
Pastor Kang, Sermons, Who is God?

Restore Your Relationship with God (Genesis 33:1-4)

Tithes and Offerings

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Restore Your Relationship with God!

1 Jacob looked up and there was Esau, coming with his four hundred men; so he divided the children among Leah, Rachel and the two maidservants. 2 He put the maidservants and their children in front, Leah and her children next, and Rachel and Joseph in the rear. 3 He himself went on ahead and bowed down to the ground seven times as he approached his brother. 4 But Esau ran to meet Jacob and embraced him; he threw his arms around his neck and kissed him. And they wept.

Genesis 33:1-4

Imagine this scene. Jacob has been away from his homeland and family for nearly 20 years by now. The last time he saw his brother Esau was just before he betrayed him and stole the blessing their father had been preparing for Esau. Jacob fled shortly after that, and has likely spent the past 20 years imagining all the ways Esau would repay him for his betrayal. And now, approaching his homeland with all his family and possessions that he’s acquired over the past two decades, he can see his brother – with a great army of 400 soldiers – off in the distance, approaching him with purpose. What would he have felt in that moment? What would you feel? What fate would he have imagined was approaching him at that moment? In this tense, suspenseful situation, let’s consider how he prepared himself and his following for what might happen.

Jacob’s preparation

Jacob prepared for his meeting with Esau the best that he could. His arrangement of women and children to the front of his troop was actually not a preparation for Esau’s attack. Rather, it was a layout based on their order and ranking in the family. Jacob tried to be thoroughly formal, humble, and respectful in front of his brother rather than thinking solely about his own safety. In fact, Jacob, who had been blessed by God after wrestling with him for his life, had no reason not to trust God’s promise now. Jacob set his mind and left his fate entirely up to God’s plan. Jacob treated Esau as if he were a servant greeting a great king with court manners. In this way, Jacob prepared his meeting with his brother as best he could.

So, how did Esau react to Jacob’s polite greetings?

The meeting of the brothers

Genesis 33:4

4 But Esau ran to meet Jacob and embraced him; he threw his arms around his neck and kissed him. And they wept.

Isn’t this an amazing scene? Esau, after perhaps the greatest betrayal by the person closest to him in life, has waited twenty years for this moment, and rather than seeking revenge, he runs to his younger brother Jacob and greets him with heartfelt sincerity.

While there is no information about Esau’s psychological status before meeting Jacob, we can confirm Esau’s state of mind by the words in verse 4.

Upon seeing his brother for the first time in twenty years, he had completely forgiven him for his past betrayals. How can we understand this sudden change in situation with our human thoughts?

After Jacob left his father’s house nearly 20 years ago, he has had zero contact with his brother. Therefore, it would have been considered completely natural if Esau had sought revenge for Jacob’s betrayal and fought him at this moment. But in fact, Jacob had already fought with God, so he didn’t have to fear fighting with Esau. In Jacob’s redemptive process, he first restored his relationship with God, and that consequently restored the destroyed brotherhood with Esau.

You see, God is the only one who can connect and heal each person’s heart. So, God responded to Jacob’s desperate prayers and then he conveyed Jacob’s heartfelt sincerity to Esau. At last, all the crises these brothers had are resolved.

As with all things in life, in God’s timing and guidance, Jacob and Esau confirmed that they had the same heart for each other. At last, the brothers were able to have a very peaceful and pleasant time together because of the guidance of God. Let’s listen to their brotherly conversation:

Brotherly conversation

Genesis 33:9-11

9 But Esau said, “I already have plenty, my brother. Keep what you have for yourself.”

10 “No, please!” said Jacob. “If I have found favor in your eyes, accept this gift from me. For to see your face is like seeing the face of God, now that you have received me favorably. 11 Please accept the present that was brought to you, for God has been gracious to me and I have all I need.” And because Jacob insisted, Esau accepted it.

Jacob humbled himself and continued to treat Esau with politeness. He called himself Esau’s servant and greeted him according to his traditional etiquette. And we can see Esau’s sincere interest in, and acceptance of Jacob through the conversation between the two brothers.

After running to him and embracing him as a brother and not an enemy, Esau first asked Jacob about his family. Jacob introduced his wives, maidservants, and their children to his brother. His children, he said, were evidence of the grace God gave him. In this sentiment, Jacob’s words contained his confession that God had forgiven him of his past sins and betrayals. Only after he had restored his relationship with God, was he able to confess that his family was evidence of God’s grace.

Esau’s second question was about the livestock that Jacob had earlier sent ahead of him. Because Jacob had been blessed by God, he now wanted to bless and be blessed by his brother. For Jacob, this second blessing was just as important as God’s first grace and blessing to him.

Jacob treated his brother as respectfully as he treated God by saying, “If I have found favor in your eyes, accept this gift from me. For to see your face is like seeing the face of God, now that you have received me favorably.”

In this short sentence, Jacob’s words contained a subtle confession of his betrayal. Esau, however, generously forgave Jacob without mentioning anything about his betrayal. In fact, Jacob did not need to send a gift of livestock ahead of him to his brother in order to gain his favor because Esau had already sincerely forgiven Jacob with the heart of God.

But Jacob still desired to give Esau a gift as evidence of their reconciliation. In last week’s sermon, remember that this “gift” means “blessing” in Hebrew.

Although Esau had sincerely forgiven Jacob, Jacob still wanted to return the blessing he had previously stolen from his brother Esau. In this way, Jacob sought to express his repentance to God in a physical way, and receive his brother’s forgiveness in a physical way as well.

Do you remember the prayer that Jacob had prayed in Genesis 32 before meeting Esau at this moment? He had prayed for deliverance from his brother’s anger, and now, by his brother accepting his peace offering, he has received confirmation that his prayer has been answered.

The answer to Jacob’s second prayer

Genesis 32:11

11 Save me, I pray, from the hand of my brother Esau, for I am afraid he will come and attack me, and also the mothers with their children.

And now, after Jacob has given Esau his gifts of livestock and accepted his forgiveness, Esau tries to also grant Jacob a courtesy through his natural feeling of happiness. Specifically, as the older of the two brothers, he made two proposals for Jacob’s convenience.

Genesis 33:12; 15

12 Then Esau said, “Let us be on our way; I`ll accompany you.”

15 Esau said, “Then let me leave some of my men with you.”  “But why do that?” Jacob asked. “Just let me find favor in the eyes of my lord.”

At this moment, Esau has taken it for granted that the brothers might live together again. But Jacob was careful to point out that their lifestyles were completely different. However, just because Jacob didn’t accept his brother’s offer of assistance, this can’t be seen as an expression of distrust. Jacob and Esau have now reconciled and have returned into each other’s lives.

Having confirmed Esau’s favor through his offer of assistance, Jacob was convinced that he had received full grace from his brother. And in this way, God mended their relationship and restored the peace of the two brothers, which, remember, had been Jacob’s first prayer.

Fulfillment of Jacob’s first prayer

Genesis 32:9

9 Then Jacob prayed, “O God of my father Abraham, God of my father Isaac, O LORD, who said to me, `Go back to your country and your relatives, and I will make you prosper,`

This first prayer of Jacob before he met Esau has now been perfectly achieved by God.

Genesis 33:18-20

18 After Jacob came from Paddan Aram, he arrived safely at the city of Shechem in Canaan and camped within sight of the city. 19 For a hundred pieces of silver, he bought from the sons of Hamor, the father of Shechem, the plot of ground where he pitched his tent. 20 There he set up an altar and called it El Elohe Israel.

Jacob’s shroud is symbolic of Jacob and his family finally returning to the land of promise as a descendant of God’s promise to his grandfather Abraham. His purchase of land and the name he gave the altar are also symbolic of this in the same way.

The name “El Elohe Israel” indicates that the land, which had been ruled by Gentiles, is now governed by the God of Israel. As such, God has now achieved both Jacob’s first and second prayers on the same day. When Jacob pursued God and restored his relationship with God, God liberated Jacob from his sins and gave him freedom from his problems.

In the same way, Jesus Christ liberates us from our sins and gives us freedom from our spiritual problems.

Jesus Christ Reconciles God and Man

Colossians 1:19-22

19 For God was pleased to have all his fullness dwell in him, 20 and through him to reconcile to himself all things, whether things on earth or things in heaven, by making peace through his blood, shed on the cross. 21 Once you were alienated from God and were enemies in your minds because of your evil behavior. 22 But now he has reconciled you by Christ`s physical body through death to present you holy in his sight, without blemish and free from accusation —

By looking closely at Esau’s attitude toward Jacob in this moment after 20 years of separation, we can better understand God’s attitude toward us. This is because God is the one who has led Esau and Jacob toward the path of peace with each other.

In fact, Esau desired a restored relationship with his brother Jacob, more than the gift that Jacob had sent ahead of him for his brother. This attitude of Esau made Jacob embarrassed. Jacob had lived more passionately, and worked more diligently than anyone else, in order to compensate for his sins against Esau. And now Jacob, who has collected a lot of property through God’s blessing, desired to give Esau a portion of his possessions in order to buy Esau’s forgiveness and gain grace. Jacob must have thought that his gift would compensate at least a little bit for his sins.

But Esau did not expect gifts from Jacob. Esau just wanted to meet his beloved brother Jacob, and he wanted to be with him. In meeting Esau, who did not demand repayment for the price of sins and betrayal, at last realized what God’s grace truly is.

In the same way, God knew that we could never pay for the price of our own sins through any effort of our own and sent Jesus Christ to pay the price for us. Jesus did not reproach us for sin and did not demand we pay the price for our sin to him. Instead, Jesus himself offered his own life and body on the cross as payment for our sins.

Jacob was surprised by the unexpected welcome of Esau. Likewise, Jesus’ amazing mercy and grace, which surpasses our expectations, should surprise us!

Is there something blocking you from going to Jesus, or allowing him to come to you as the two brothers finally met together? In fact, there is nothing you should prepare before you meet him, or before he meets you. There is only one thing necessary and that is “yourself”.

Jesus desires to spend time with you as Esau desired to spend time with Jacob. He desires to give you freedom, peace, and life, as God gave Jacob.

Jacob approached his brother, Esau, with an unforgivable sin. We also may carry unforgivable sins, big and small, but we must go to Jesus with our sins. If we only move on to Jesus, he will shed tears of joy when he welcomes us, and hug us hard, bringing us home, back into a right relationship with him and God the Father.

This is the amazing love and grace of God through the reconciliation of our sins, Jesus Christ.

Confess Jesus as the King of Peace! He restores all relationships!

하나님과 관계를 회복하라

1 야곱이 눈을 들어 보니 에서가 사백 명의 장정을 거느리고 오고 있는지라 그의 자식들을 나누어 레아와 라헬과 두 여종에게 맡기고

2 여종들과 그들의 자식들은 앞에 두고 레아와 그의 자식들은 다음에 두고 라헬과 요셉은 뒤에 두고

3 자기는 그들 앞에서 나아가되 몸을 일곱 번 땅에 굽히며 그의 형 에서에게 가까이 가니

4 에서가 달려와서 그를 맞이하여 안고 목을 어긋맞추어 그와 입맞추고 서로 우니라

창세기 33:1-4

1. 야곱의 준비

야곱은 최선을 다해 에서와의 만남을 준비하였습니다.

야곱이 여인들과 자식들을 순서대로 배치 한 것은 에서의 공격에 대한 대비가 아니었습니다. 그것은 그들의 서열에 따른 배치였습니다.

야곱은 자기 자신의 안전을 도모하기 보다는, 에서 앞에서 철저히 격식을 갖추려고 했습니다.

사실, 목숨을 걸고 하나님과 싸워서 축복을 얻은 야곱이 이제 와서 하나님의 약속을 신뢰하지 않을 이유는 없었습니다. 야곱은 마음을 정돈하고 하나님의 계획에 전부를 걸었습니다.

야곱은 마치 신하가 왕에게 궁중 예절을 갖추어 인사하듯이 에서를 대했습니다.

이처럼 야곱은 최선을 다해 에서와의 만남을 준비하였습니다.

과연 야곱의 공손한 인사에 대해 에서는 어떻게 반응 했을까요?

2. 형제의 만남

창세기 33:4

4 에서가 달려와서 그를 맞이하여 안고 목을 어긋맞추어 그와 입맞추고 서로 우니라

에서는 진심으로 마음에서 우러나는 모습으로 야곱을 맞이 하였습니다.

우리는 야곱을 만나기 전, 에서의 심리적인 묘사를 전혀 발견 할 수가 없습니다.

그러나 우리는 창세기 4절의 말씀을 통해 에서의 마음을 확인할 수 있습니다.

에서는 야곱에 대한 미움 없이 그를 완전히 용서한 상태였습니다.

우리의 인간적인 생각으로는 갑자기 벌어진 이 상황을 이해할 수 없습니다.

야곱이 아버지의 집을 떠난 뒤로, 오랫동안 에서와 연락하지 않았기 때문입니다.

그래서 에서가 야곱과 만난 후 그와 싸웠다고 해도 그것은 당연히 여겨질 것입니다.

야곱은 하나님과 싸웠기 때문에 에서와 싸워야 할 필요가 없었던 것입니다.

야곱은 파괴된 형제 관계를 회복하기 위해, 먼저 하나님과 관계를 회복하였습니다.

하나님은 각 사람의 마음을 연결하시는 분이십니다.

야곱의 간절한 기도를 하나님은 들으셨습니다.

그리고 하나님은 에서에게 야곱의 간절한 마음을 공유하셨습니다.

이 두 형제에게 다가왔던 모든 위기는 해소되었습니다.

하나님의 시간이 되자, 야곱과 에서, 두 형제는 서로 같은 마음이었다는 것을 확인하였습니다.

두 형제는 하나님의 인도하심으로 인해 꿈에 그리던 행복한 시간을 보내게 되었습니다.

3. 형제의 대화

창세기 33:9-11

9 에서가 이르되 내 동생아 내게 있는 것이 족하니 네 소유는 네게 두라

10 야곱이 이르되 그렇지 아니하니이다 내가 형님의 눈앞에서 은혜를 입었사오면 청하건대 내 손에서 이 예물을 받으소서 내가 형님의 얼굴을 뵈온즉 하나님의 얼굴을 본 것 같사오며 형님도 나를 기뻐하심이니이다

11 하나님이 내게 은혜를 베푸셨고 내 소유도 족하오니 청하건대 내가 형님께 드리는 예물을 받으소서 하고 그에게 강권하매 받으니라

야곱은 계속해서 공손한 태도로 에서를 대했습니다.

야곱은 자신을 에서의 종이라 부르고 일상 예법에 맞추어서 인사하였습니다.

우리는 야곱과 에서의 대화를 통해 야곱에 대한 에서의 진심 어린 관심을 확인할 수 있습니다. 

에서는 첫번째로 야곱의 가족에 대해서 질문을 하였습니다.

야곱은 그의 부인들과 여종들, 그리고 그들의 아이들을 에서에게 소개하였습니다.

야곱은 자식을 하나님의 선물 뿐만이 아니라 하나님이 베푸신 은혜의 표라고 소개하였습니다.

이 은혜의 표는 하나님께서 야곱 자신을 용서하신 표라는 고백이 담겨져 있었습니다.

야곱은 하나님과 관계를 회복한 후에, 하나님이 주신 가정을 하나님의 은혜로 고백할 수 있었습니다.

에서는 두번째로 야곱이 보낸 가축 떼에 대해서 질문을 하였습니다.

야곱은 하나님께 은혜를 받은 사람이었지만, 이제는 자신의 형인 에서에게 은혜를 받고 싶어했습니다. 야곱에게 이것은 하나님의 은혜만큼 아주 중요한 것이었습니다.

야곱은 이러한 마음을 담아 “제가 하나님의 얼굴을 뵌 것처럼 형님의 얼굴을 뵈었습니다”라고 형을 높여 하나님과 견주었습니다.

야곱의 이러한 말에는 자신의 잘못에 대한 고백이 들어있었습니다.

그런데 에서는 그 잘못에 대해 전혀 언급하지 않고 너그럽게 무시하였습니다.

사실 야곱은 에서의 호의를 얻기 위해서 예물을 보낼 필요가 없었습니다.

에는 이미 하나님이 주신 마음으로 인해 야곱을 진심으로 용서하였기 때문입니다.

하지만 야곱은 화해의 증거로써 에서에게 예물을 전해주어야만 했습니다.

우리는 이 예물이 히브리어로 축복이라는 사실을 지난 설교 시간에 들었습니다.

비록 에서는 야곱을 진심으로 용서했지만, 야곱은 에서에게 빼앗은 축복을 돌려주고 싶었습니다. 

이를 통해 야곱은 하나님께 회개를, 형에게는 사과를 표현하고 싶었던 것입니다.

4. 두번째 기도의 성취

창세기 32:11

11 내가 주께 간구하오니 내 형의 손에서, 에서의 손에서 나를 건져내시옵소서 내가 그를 두려워함은 그가 와서 나와 내 처자들을 칠까 겁이 나기 때문이니이다

이 본문은 야곱이 에서를 만나기 전에 했던 두번째 기도 입니다.

하나님은 야곱의 기도를 확실하게 이루어 주셨습니다.

야곱이 예물을 주며 호의를 베풀자, 에서도 야곱에 호의에 대한 자연스러운 감정으로 야곱에게 호의를 베풀려고 하였습니다.

특히 두 형제 중 맏이인 형 에서는 형으로서 동생의 편의를 살피기 위해 두 가지 제안을 하였습니다.

창세기 33:12; 15

12 에서가 이르되 우리가 떠나자 내가 너와 동행하리라

15 에서가 이르되 내가 내 종 몇 사람을 네게 머물게 하리라 야곱이 이르되 어찌하여 그리하리이까 나로 내 주께 은혜를 얻게 하소서 하매

에서는 형제가 다시 함께 사는 것을 당연하게 여겼습니다.

하지만 야곱은 둘의 생활 양식이 너무 다르다는 점을 조심스럽게 밝혔습니다.

야곱이 형의 제안을 따르지 않았다고 해서 이를 불신의 표현으로 볼 수는 없습니다.

야곱과 에서 이 두 형제는 서로 화해하고 평안하게 서로 각자의 길로 돌아갔습니다.

에서의 호의와 제안을 확인한 야곱은 에서의 완전한 은혜를 얻었음을 확신 하였습니다.

하나님은 야곱의 첫번째 기도였던 형제 사이의 화평을 이루어 주셨습니다.

5. 첫번째 약속의 성취

창세기 32:9

9 야곱이 또 이르되 내 조부 아브라함의 하나님, 내 아버지 이삭의 하나님 여호와여 주께서 전에 내게 명하시기를 네 고향, 네 족속에게로 돌아가라 내가 네게 은혜를 베풀리라 하셨나이다 

이 본문은 야곱이 에서를 만나기 전에 했던 두번째 기도 입니다.

하나님은 야곱의 기도를 확실하게 이루어 주셨습니다.

창세기 33:18-20

18 야곱이 밧단아람에서부터 평안히 가나안 땅 세겜 성읍에 이르러 그 성읍 앞에 장막을 치고

19 그가 장막을 친 밭을 세겜의 아버지 하몰의 아들들의 손에서 백 크시타에 샀으며

20 거기에 제단을 쌓고 그 이름을 엘엘로헤이스라엘이라 불렀더라

야곱이 장막을 쳤다는 것은 야곱이 약속의 자손으로서 마침내 약속의 땅에 돌아왔음을 상징하는 것입니다. 그가 땅을 구입한 것과 제단의 이름을 정한 것도 같은 의미를 나타냅니다.

엘엘로헤이스라엘은 이제까지 이방 신들이 통치하던 이 땅이 이제부터는 이스라엘의 하나님의 통치한다는 것을 나타내고 있습니다.

이처럼 하나님은 야곱의 첫번째와 두번째 기도 모두를 하나님이 정하신 때에 이루어주셨습니다.

야곱이 하나님을 추구하고 하나님과의 관계를 회복하였을 때, 하나님은 야곱에게 죄와 문제로부터의 해방과 자유를 선물해 주셨습니다.

6. 하나님과 인간의 화해자 = 예수 그리스도

골로새서 1:19-22

19 아버지께서는 모든 충만으로 예수 안에 거하게 하시고

20 그의 십자가의 피로 화평을 이루사 만물 곧 땅에 있는 것들이나 하늘에 있는 것들이 그로 말미암아 자기와 화목하게 되기를 기뻐하심이라

21 전에 악한 행실로 멀리 떠나 마음으로 원수가 되었던 너희를

22 이제는 그의 육체의 죽음으로 말미암아 화목하게 하사 너희를 거룩하고 흠 없고 책망할 것이 없는 자로 그 앞에 세우고자 하셨으니

우리는 야곱을 대하는 에서의 태도를 통해 하나님의 마음을 헤아려 볼 수 있습니다.

그 이유는 에서와 야곱을 화평의 길로 인도하신 분이 하나님이기 때문입니다.

에서는 야곱의 예물에 보다 그의 동생 야곱을 진정으로 원하고 있었습니다.

이러한 에서의 태도는 야곱을 당황스럽게 만들었습니다.

야곱은 형에게 지은 죄를 보상하기 위해, 그 누구보다 열정적으로 살았습니다.

하나님의 축복을 통해 많은 재산을 모은 야곱은 에서에게 은혜를 구하기 위해 자신이 가진 소유를 에서에게 주었습니다.

야곱은 그 예물을 통해 자신의 죄에 대해 약간은 보상할 수 있을 것이라 생각했을 것입니다.

그러나 에서는 야곱에게 예물을 기대하지 않았습니다. 

에서는 그저 자신이 사랑하는 동생 야곱을 만나고 싶었고, 함께 하고 싶었습니다.

야곱은 자신의 죄를 묻지 않고, 죄에 대한 대가도 요구하지 않는 에서를 만나며 하나님의 은혜를 무엇인지 깨달았습니다. 

하나님은 우리가 스스로의 노력으로 죄를 해결할 수 없음을 알게 하시고 예수 그리스도를 해결사로 보내주셨습니다.

예수님은 우리에게 죄에 대해 책망하지 않으시고 죄에 대한 대가를 요구하지 않았습니다.

다만, 예수님은 우리의 죄를 해결하기 위해 십자가에서 죽음을 맞이하셨습니다.

야곱이 예상치 못한 에서의 환대에 깜짝 놀랐습니다.

마찬가지로 우리의 예상을 뛰어넘는 예수님의 놀라운 자비와 은혜는 우리를 깜짝 놀라게 만듭니다.

무엇이 당신을 예수님께로 나아가지 못하게 만드는 것인가요?

예수님께 나아가기 가기 위해 준비할 것은 단 하나입니다. 그것은 바로 “나 자신” 입니다.

예수님은 나와 함께 시간을 보내기를 원하십니다.

예수님은 나에게 자유와 평안과 생명을 주시기를 원하십니다.

야곱이 용서받을 수 없는 죄를 가지고 형 에서에게 나아 갔듯이, 우리도 우리의 죄를 가지고 예수님께로 나아갑니다.

우리가 예수님께 그저 나아가면, 예수님은 기쁨의 눈물을 흘리시고 우리를 힘껏 안아 주시고 진정으로 우리를 반겨 주실 것입니다.

이것이 하나님과 우리의 화해자, 예수그리스도의 놀라운 사랑과 은혜입니다.

예수님을 모든 관계를 회복하는 평화의 왕으로 고백하십시요!

  • Jan 08 / 2012
  • 1
Bible-365, Grow, Slider

Genesis 22-24 (Bible-365.8): Introduction to Inductive Bible Study

It may be time to tone it down a bit in the analysis of Genesis. I can’t really afford to write nearly 1,500 words per day as I have been. But, this is a great time to introduce the Inductive Bible Study Method, which you can do at home yourself to study the Bible and glean as much as you can from the text (it’s how I was taught to study the Bible).

The Inductive Bible Study Method

There are three basic questions to ask for every passage you read:

  1. What does it say? (Observation)
  2. What does it mean? (Interpretation)
  3. How does it apply to my life? (Application)

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So then faith comes by hearing, and hearing by the word of God. Listen